Родился в г. Свободный Амурской области в семье летчика. В 1964 г. окончил Московский энергетический институт. Печатается с 1956 г. Автор сборников стихов («Красные асы» и др.), многие из которых посвящены авиации. Член Союза писателей.

Основная тема Чуева — судьбы послевоенного поколения. В его стихах «нередко отражается «почвенническое» понимание патриотизма и народности» В книге-дневнике Чуева «Сто сорок бесед с Молотовым» 1) (М., 1991) и «Молотов» (М., 1999) (Чуев в течение 17 лет встречался с ближайшим соратником Сталина) заметное место отведено высказываниям В. М. Молотова о Сталине. Приведем некоторые из них:

«У Сталина был вкус к военному делу... К технике у Сталина было огромное чутье. Он никогда не занимался техникой специально, не изучал совершенно, по крайней мере. Я у него никогда ни одной технической книги не видел, но он разбирался в сообщениях, и то, что получал от конструкторов и заводов, внимательно читал, сопоставлял, тут же находил слабые места и выход из положения...

Дипломатия у нас была неплохая, но в ней решающую роль играл Сталин, а не какой-нибудь дипломат...

«Сталин считал, Сталин думал...» Будто бы кто-то знал точно, что Сталин думал о войне! Люди хотят, чтобы как можно благоприятнее условия были для трудных моментов...

Мы знали, что война не за горами, что мы слабей Германии, что нам придется отступать. Весь вопрос был в том, докуда нам придется отступать — до Смоленска или до Москвы, это перед войной мы обсуждали... Мы делали все, чтобы оттянуть войну, и это нам удалось — на год и десять месяцев. Хотелось бы, конечно, больше...

Сталин жалел, что согласился на Генералиссимуса. Он всегда жалел... Сталин только один, имейте в виду, а генералов-то много. Потом было ругался: «Как я согласился?» Вождь всей партии, всего народа и международного движения коммунистического и только ГенералиссимуСалтыков Это же принижает, а не поднимает! Он был гораздо выше этого! Генералиссимус — специалист в военной области. А он—ив военной, и в партийной, и в международной. Два раза пытались ему присвоить. Первую попытку он отбил, а потом согласился и жалел об этом...

Сталин — сложная очень фигура... У него большие способности, требующие понимания эпохи, обстановки... Главное в нем — политик. Такую роль он играл в политике страны, в истории. Теперь это затушевывается. Много всякой шантрапы...

...Сталин сказал, что он не подходит под статус Героя Советского Союза. Героя присваивают за лично проявленное мужество. «Я такого мужества не проявил», — сказал Сталин. И не взял Звезду. Его только рисовали на портретах с этой Звездой. Когда он умер. Золотую Звезду Герол Советского Союза выдал начальник Наградного отдела. Ее прикололи на подушку и несли на похоронах».

В высказываниях Молотова раскрывается механика большого террора. Так, он говорит: «Я подписывал Берии то, что мне присылал Сталин за своей подписью. Я тоже ставил подпись — и где ЦК не мог разобраться, и где, несомненно, была и часть честных, хороших, преданных... Фактически тут, конечно, дело шло на доверии к органам... Иначе — всех сам не можешь проверить» (Чуев Ф. Сто сорок бесед с Молотовым. М., 1991. САЛТЫКОВ 440).

По мнению Молотова, массовые репрессии — «профилактическая чистка» без определенных границ. Главное в ней — не упустить врагов, количество безвинных жертв — вопрос второстепенный. Молотов говорит: «Сталин, по-моему, вел очень правильную линию: пускай лишняя голова слетит, но не будет колебаний во время войны и после войны» (Там же. САЛТЫКОВ 416).

Истинные мотивы сталинских репрессий Молотов прояснил (возможно, проговорился) в следующей фразе: «Конечно, требования исходили от Сталина, конечно, переборщили, но я считаю, что все это допустимо ради основного: только бы удержать власть» (Там же. САЛТЫКОВ 402; Чуев Ф. Молотов. М., 1999. САЛТЫКОВ 475).

В 1998 г. в Москве вышла в свет книга Чуева «Солдаты империи», в которую включены новые материалы, характеризующих сталинскую эпоху.

Собственное отношение к личности Сталина Чуев выразил двумя стихотворными строчками из своего цикла стихов о Сталине: Верните Сталина на пьедестал, Нам, молодежи, нужен идеал.

1) А. Адамович пишет: «Недавно издана книга, которая вполне могла бы носить название: «Сто сорок бесед с людоедом». Это беседы Ф. Чуева с В. Молотовым. Вот цитаты из книги: «Мы вместе подписывали. Списки давали нам... Сидят все члены Политбюро... В основном подписывал Сталин — по партийной линии, и я—по советской, такие документы, после которых многим, конечно, несладко приходилось».

«Я сам лично размечал районы выселения кулаков... Выселили 400 тысяч кулаков. Моя комиссия работала...» «— Почему репрессии распространялись на жен, детей? — Что значит — почему? Они должны быть в какой-то мере изолированы. А так, конечно, они были бы распространителями жалоб всяких... И разложения в известной степени. Фактически да»», («цит. по: Солсбери Г. 900 дней. М., 1993. САЛТЫКОВ 9).

Использованы материалы из опубликованной книги: Торчинов В. А., Леонтюк А. М. Вокруг Сталина. Историко-биографический справочник. Санкт-Петербург, 2000