Перше, на що звертає увагу сучасний читач комедії «Недоук», - це прізвища діючих осіб. «Мовці» прізвища відразу закладають відношення читача (глядача) до їхніх власників. Він перестає бути більш-менш об'єктивним свідком дії, що розігрується, він психологічно вже стає його учасником. У нього відібрали можливість самому оцінити героїв і їхні дії. Самого початку, із прізвищ діючих осіб, читачеві були сказано, де негативні персонажі й де позитивні. І роль читача зводиться до того, щоб побачити й запам'ятати той ідеал, до якого треба прагнути

Діючих осіб можна розділити на три групи: негативні (Простакови, Митрофан, Скотинин), позитивні (Правдин, Милон, Софія, Стародум), у третю групу входять всі інші персонажі - це головним чином слуги й учителі. Негативним персонажам і їхнім слугам властив простонародна розмовна мова. Лексика Скотининих складається в основному зі слів, використовуваних на скотарні. Це добре показує мовлення Скотинина - дядюшки Митрофана. Вона вся переповнена словами: свиня, поросята, хлевок. Подання про життя починається й кінчається також скотарнею. Своє життя він порівнює з життєдіяльністю своїх свинок. Наприклад: «Я и своїх поросят завести хочу», «коли в мене... для кожної свинки хлевок особливий, то дружині знайду світлицю». І пишається цим: «Ну, будь я свинячий син, якщо...»

Словниковий запас його сестри пані Простаковой небагато більше різноманітний у силу того, що чоловік її «дурень незліченний» і їй доводиться всім займатися самою. Але корінь ско-тининские проявляються й у її мовленні. Улюблена лайка - «худоба». Щоб показати, що Простакова недалеко пішла по розвитку від свого брата, Фонвізін іноді відмовляє їй в елементарній логіці. Наприклад, такі фрази: «З тих пор, як усе, що в селян не було, ми відібрали, нічого вже здерти не можемо», «Так хіба необхідно подібно бути кравцем, щоб уміти зшити каптан гарненько?» І, роблячи висновки зі сказаного, Простакова закінчує фразу: «екое скотиняче рассужение».

Щодо її чоловіка можна сказати тільки те, що він небагатослівний і не відкриває рота без вказівок на те своєї дружини. Але це й характеризує його як «дурня незліченного», безвладного чоловіка, що потрапив під каблук своєї дружини. Митрофанушка теж небагатослівний, правда на відміну від батька він має волю слова. Скотининские коріння проявляються в нього у винахідливості лайок: «стара хричовка», «гарнізонний пацюк».

Слуги й учителі мають у своєму мовленні характерні ознаки станів і частин суспільства, до яких вони належать. Мовлення Вереміївни - це постійні виправдання й бажання догодити. Учителі: Цифиркин - відставний сержант, Кутейкин - дячок від Покрова. І своїм мовленням вони показують приналежність: один - до військовим, іншої - до церковних служителів

  • Здороваються:
  • Кутейкин: «Будинку владиці мир і многи літа із чади й домочадці».
  • Цифиркин: «Бажаємо вашому благородію здраствувати сто років, так двадцять...»
  • Прощаються:
  • Кутейкин: «Нам восвояси повелите?»
  • Цифиркин: «Нам куди похід, ваше благородіє?»
  • Лаються:
  • Кутейкин: «Мене хоч тепер шелепами, аби тільки вию грешжечу шляхом накостилять!»
  • Цифиркин: «Я дав би собі вухо віднести, аби тільки цього тунеядца прошколить по-солдатски!.. ека личина!»
  • У всіх діючих осіб, крім позитивних, мовлення дуже колоритна, емоційно пофарбована. Можна не розуміти значення слів, але завжди зрозумілий зміст сказаного
  • Наприклад:
  • - Я вас доїду
  • - У мене й свої зачепи востри.

Мовлення позитивних героїв такою яскравістю не відрізняється. У всіх чотирьох у мовленні відсутні розмовні, просторічні фрази. Це мовлення книжкова, мовлення утворених людей того часу, що практично не виражає емоцій. Зміст сказаного розумієш із безпосереднього значення слів. В інших же героїв зміст можна вловити в самій динаміці мовлення

Мовлення Милона відрізнити від мовлення Правдина практично неможливо. Про Софію теж дуже важко що-небудь сказати по її мовленню. Утворена, ґречна панянка, як би її назвав Стародум, чуйно сприймаючі ради й наставляння улюбленого дядька. Мовлення Старо дума повністю визначається тим, що у вуста цього героя автор вклав свою моральну програму: правила, принципи, моральні закони, по яких «любочестивий людина» повинен жити. Монологи Стародума побудовані в такий спосіб: Стародум спочатку розповідає історію зі свого життя, а потім виводить мораль. Такий, наприклад, розмова Стародума із Правдивим. А розмова Стародума із Софією - це звід правил, і «...усяке слово врізане буде в серце».

У підсумку виходить, що мовлення негативного героя характеризує його самого, а мовлення позитивного героя використовується автором для вираження своїх думок. Людина зображується об'ємно, ідеал - вплоскости.

Отже, Митрофан, якому незабаром 16 років, учиться в будинку своїх батьків. Головний вихователь Митрофанушки - його власна мати. В «Недоуку» показана заможна дворянська сім'я єкатерининського часу в абсолютно хаотичному стані. Всі поняття тут перевернені нагору дном; всі почуття вивернуті навиворіт; у всім гніт і сваволю, неправду й обман, і кругове поголовне нерозуміння. Хто посильнее, гнітить; хто послабее, бреше й обманює. Господарка будинку Простакова - суміш нахабності й низькості, боягузтва й злості, нелюдськості до усім і ніжності до сина. При всім цьому вона абсолютно неосвічена й неосвічена, тому вчителі, обрані для сина, насправді, що недоучився семінарист, відставний солдат і просто кучері. Чому можуть навчити вони Митрофана?

Однак для Простаковой це не має ніякого значення. Навіть кравець у неї насправді ніде не вчився кравецькій справі. Самовпевненість Простаковой настільки велика, що вона вважає: досить тільки наказати, і її кравець сам навчиться майстерності. Самодурство Простаковой змушує її близьких брехати й вивертатися, тому результат виховання в цій сім'ї є закономірним. Неуцтво, у якому ріс Митрофанушка, і домашні приклади виростили в ньому нелюда й домашнього вчителя такого ж, як власна мати. Наприкінці комедії Митрофан з великою легкістю відмовляється від рідної матері. Виховання спотворило його незлобивий, по суті, характер. На думку П. А. В'яземського в особі Простаковой Фонвізін висміює «згубні плоди неуцтва, худе виховання й зловживання домашньою владою»

Супротивником Простаковой у комедії є Стародум, в особі якого Фонвізін спробував представити освічену владу дворянського суспільства. Стародум був героєм і ідеалом Фонвізіна. Звичайно, позитивні герої п'єси не стільки діючі особи драми, скільки її моральна обстановка. Стародум не стільки жива особа, скільки моральний манекен, ідеальний просвітитель єкатерининської пори. Недарма він затверджує, що «не той багатий, хто відраховує гроші, щоб ховати їх у скриню, а той, котрий відраховує в себе зайве, щоб допомогти в кого немає потрібного... Дворянин уважав би за перше безчестя не робити нічого: є люди, яким допомагати, є батьківщина, якій служити», «великий государ, є государ премудрий», «совість завжди, як друг остерігає, колись, ніж суддя карає». Слова Стародума є закликом Фонвізіна до моральної чистоти моральних підвалин сучасного йому суспільства. Один час він навіть видавав журнал із символічною назвою - «Друг чесних людей або Стародум»

У комедії зіштовхуються два мири з різними потребами, стилями життя й манерами мовлення, з різними ідеалами. Стародум і Простакова найбільше відверто виражають позиції непримиренних, по суті, таборів. Ідеали героїв чітко видні в тім, якими вони хочуть бачити своїх дітей

Проблеми освіти й утворення дуже гостро стояли в часи Фонвізіна. Ну а в наші дні, у століття загальної грамотності чи існують подібні проблеми? Наскільки дозволено в наші дні купувати собі диплом вузу, маючи необмежений статок у сім'ї? Наскільки знизився освітній рівень дітей абсолютно втратили інтерес до читання, і чи може наше збиткове телебачення зі своїми серіалами й «бойовиками» замінити повноцінне утворення? Хіба немає проблеми в тім, що основні знання діти одержують із телевізійних ігор: «Хто хоче стати мільйонером» і «Слабка ланка». І це в той час, коли нас оточує сложнейшее встаткування й техніка, що вимагають глибоких систематизованих знань. Підручники стають усе простіше, навчання усе легше. Це і є проблема сучасного утворення