Дотримуючись горьковским традицій, Шолохов тісно зв'язує долі: окремої особистості з долями епохи, народу, глибоко розкриває психологію героя у зв'язку з конкретно-історичними подіями, у процесі участі в них. Індивідуальні якості героя не заслоняють його соціальної характеристики. Письменник часто робить екскурси в минуле героїв, визначає їхнє місце в боротьбі народу за своє звільнення. Соціальна сутність характерів розкривається в портретних характеристиках, у вчинках і взаимоотношении з народом, у мовленні, міркуваннях і переживаннях. Застосовуючи різноманітні способи типізації характерів, Шолохов наділяє героїв рисами, обумовленими тими соціально-історичними подіями, з якими вони зв'язані

Якщо Горький у романі «Мати» типізував ріст політичної свідомості й організованості робітників, що вступили в революційну боротьбу із царатом і возглавивших її, якщо Фурманів в «Чапаєві» і Фадєєв в «Розгромі» зобразили керівну роль робітничого класу в громадянській війні, а Гладков в «Цементі» показав героїчну боротьбу робітників за відбудову народного господарства після війни,- те Шолохов в «Піднятій цілині» намалював робітника в період колективізації села і ознаменував новий етап у зображенні позитивного героя в радянській літературі

Шолохов часто досягає типовості образа заострением ведучих чорт характеру героя. Підкреслюючи неприборканість і гарячність натури Нагульнова, Шолохов показує, який шкоду можуть нанести навіть віддані партії люди

Таке співвідношення сил, виражене в композиції роману, зберігається аж до кульмінаційних глав, у яких розкривається історичне значення рішень партії з питань колгоспного будівництва. Ці глави є кульмінаційними не тільки в розвитку сюжету. Вони коштують у центрі композиції добутку. Шолохов показує напрямну роль Комуністичної партії в будівництві соціалізму

Гремяченские комуністи зосереджують всі сили, щоб усунути перегини, міцніє єдність партії й народу, валять останні надії ворогів колгоспного ладу. Половців і Лятьевскйй змушені зникнути з хутора, а Островнов - тимчасово припинити підривну роботу в колгоспі. Наступного глави роману аж до завершення першої книги оповідають про організаційне зміцнення колгоспу, торжестві колгоспного будуючи

Історизм епічного оповідання сполучається в «Піднятій цілині» з майстерними описами природи, ліричними відступами, екскурсами в минуле героїв, побутовими гумористичними сценами. Композиція й всі інші художні засоби передають значущість змін, що відбуваються в Гремячем Балці, руху народу ксоциализму.

Пейзаж Важливе місце в композиції роману займають описи природи. Часто глави пейзажами відкриваються й завершуються. Іноді пейзажні замальовки украплюються в авторське мовлення й мовлення; героїв, зливаються із внутрішнім станом окремих осіб (нічний вітер і переживання Островнова; весняні ночі, солов'їний спів і туга Давидова; ніч у Москві й Гремячем Балці й міркування Майданникова).

Виконуючи різні функції, шолоховские пейзажі завжди підпорядковані розкриттю ідейної проблематики роману. Вони тісно пов'язані з тією напруженою боротьбою, що розвертається в донському хуторі. Уже в першому розділі, перед приїздом Половцева в Гремячий Балка, Шолохов пейзажною замальовкою попереджає про небезпеку, що насувається: «...стихнуть денні заходи й звуки, і по чернобилу, по бур'янах, по вицвілі на стернях брице, по хвилястих буграх зябу нечутно, сірою вовчицею прийде зі сходу ніч, - як сліди, залишаючи за собою по степу прочуханки сутінкових тіней».

Опису напружених подій у Гремячем Балці, пов'язаних з масовим знищенням худоби, передує картина лютих лютневих морозів: «Лютий... Тиснуть, жолоблять землю холоду. У білому морозному розжаренні встає сонце. Там, де вітри злизали сніг, земля по ночах гулко лопається»; «Північ так тиха, так студене небо в хиткому розсипі многозвездья, що здається - мир покинутий живими. У блакитного степу сніжною цілиною пройде вовк»; «У темних вікнах хат багрово палахкотливі заграви вогнів; відсвіт грубок, що паляться,». Можливість настання тривожних подій підсилюється частим згадуванням суворого морозного місяця, яким відкривається й замикається пейзаж