Дороги війни залиті слізьми й кров'ю, вони нещадні, у них свої жорстокі закони. Війна - теперішня перевірка людини на Міцність. Горбатов описав подвиг загону розвідників і озаглавив свій нарис «Розвідка життям». Письменник вибрав також назву, щоб підкреслити ступінь ризику, на який ішли солдати, а також показати, наскільки близько до серця вони приймали наказ командира. Бійці захищали свою Батьківщину, свою землю. Вони мужньо підставляли свої тіла як мішень, щоб виявити вогневі рубежі супротивника й забезпечити радянським військам перевага в майбутньому бої

Проходять гори й пам'ять про військові подвиги II Світової війни починає стиратися. Добутку Горбатова й інших письменників військового років допомагають пожвавити спогади про сильних і сміливих людей, що пожертвували життям на полях боїв