Поява геніального роману-епопеї Михайла Шолохова «Тихий Дон» рівносильно чуду. Цей роман воістину став «шедевром» століття завдяки могутньому таланту письменника. Народ, його минуле, сьогодення й майбутнє, його щастя от основна тема роздумів письменника. У романі Шолохов описав боротьбу двох зовсім різних сил: донського козацтва й Красной Армії

«Мелеховский двір на самому краї хутора», так починається роман-епопея, і протягом усього оповідання Шолохов буде розповідати нам про мешканців цього двору. Через двір Мелехових проходить лінія оборони, його займають те червона, той^-білі, але рідна домівка назавжди залишається тим місцем, де живуть найближчі люди, завжди готові прийняти й обігрітися

Життя мешканців будинку Мелехових з'являється зі сторінок епопеї в переплетенні протиріч, притягань і боротьби. Можна сказати, на перехресті більших історичних подій, кривавих зіткнень виявилася вся сім'я Мелехових

Насамперед ми познайомимося із главою сім'ї Панте-леем Прокофьевичем. «Під ухил років, що сповзали, за-кряжистел Пантелей Прокофьевич: пролунав завширшки, ледве зсутулився, але все-таки виглядав дідком складним. Був сухий у кості, хром (у молодості на імператорському огляді на перегонах зламав ногу), носив у лівому вусі срібну півмісяцем сергу, до старості не злиняли на ньому вороної масті борода й волосся, у гніві доходив до безпам'ятства...» Ця людина була працьовитим, господарським, дуже запальним, але в душі добрим і чутливим. Незважаючи на внутрісімейний розкол, Пантелей Прокофьевич намагається з'єднати в одне ціле шматки старого побуту, хоча б заради онуків і дітей. І в тім, що він умирає поза будинком, що любив найбільше на світі, трагедія людини, у якого час відняв найдорожчу сім'ю й дах

Таку ж всепоглинаючу любов до рідного будинку батько передав своїм синам. «Старший, уже одружений син його Петро нагадував матір: великий, кирпатий, у буйної повители пшеничних кольорів волось, кароокий, а молодший, Григорій, у батька попер: на полголови вище Петра, хоч на шість років моложе, такий же, як у бати, звислий коршунячий ніс, у ледве косих прорізах підсинені мигдалини гарячих очей, гострі плити вилиць обтягнуті коричневої румянеющей шкірою. Так само сутулився Григорій, як і батько, навіть у посмішці було в обох загальне, звероватое».

Образ Григорія Мелехова центральний в епопеї. Про нього відразу неможливо сказати позитивний це або негативний герой. Занадто довго він блукав у пошуках правди, свого третього шляху, пролив багато людської крові

Його трагедія це трагедія того, кого невблаганний хід історії поставив перед необхідністю крутого повороту у своїй долі. Григорій з'являється перед нами як правдошукач.» У пошуках правди він проходить найважчий шлях шлях самопізнання. Насправді цей шлях виявився для Григорія бездоріжжям у темну ніч: він зневірився в правду народу й віру в себе, став шукати забуття в пияцтві, у жіночих пещеннях, у бої проявляв «безглузду жорстокість».

Але й у цей страшний період морального падіння в Григорії живе велика любов до рідної землі, рідній домівці. Це те єдине й, мабуть, найважливіше, що є в цієї людини. Найбільше в романі мене вразили жіночі образи: Іллівна, Ксенія й Наталя. Ці жінки зовсім різні, але їх поєднує піднесена моральна краса

Іллівна, наприклад, переживаючи незабутню трагедію смерть сина, змогла простити його вбивцю, тому що його полюбила її дочка. Любов Ксенії до Григорія на сторінках роману граничить із подвигом. І хоч перед нами проста напівписьменна козачка, не можна забути, як прекрасний внутрішній мир цієї жінки з непростою долею

Рисами високої трагедійності відзначений і образ Наталі. Вірна, але нелюбима дружина, вона скоряє Григорія (а разом з ним і читача) своєю чистотою, любов'ю до дітей, готовністю чекати й сподіватися все життя. Герої епопеї Шолохова ввійшли в наше життя як реальні люди, живуть із нами й серед нас. А будинок Мелехових став нашим рідним будинком

На жаль, сім'я Мелехових все-таки розпалася, але її члени змогли створити вогнище, де завжди буде тепліти вогник любові, тепла й взаєморозуміння, що не згасне ніколи. Людина для Шолохова саме коштовне, що є на нашій планеті, а найважливіше, що допомагає формуванню душі людини, це насамперед його будинок, у якому він народився, виріс, де його завжди будуть чекати й любити й куди він обов'язково повернеться

У козацтва коливання, властиві середньому селянству, виявилися з особою силою. Якщо в інших районах Росії основою сполучника селянства із пролетаріатом була боротьба за землю, то на Доні козацтво, у своїй масі, мало досить землі. Білогвардійці залякували козаків слухами, нібито більшовики хочуть відняти в них землю й віддати її мужикам. Ці провокаційні слухи народжували серед козаків сліпу ненависть, штовхали їх на боротьбу за свою ділянку землі. Спровоковані білими на повстання проти Радянської влади, козаки з тугою думали про весняну оранку, про залишене господарство, відмовлялися відходити далеко від рідних хуторів. У прихильності козаків до свого господарства виявилася й душу трудівника, і психологія власника. Почуття утоми, провини й роздратування особливо сильно опановують козаками після з'єднання їх з білої армією, що прорвалася на Дон

Навіть у господарського Пантелея Прокофьевича Мелехова, справжнього хоронителя козачого духу, що надихав ще недавно своїх синів на війну з більшовиками, різко міняється настрій. Війна розорила його, позбавила колишньої запопадливості до роботи, відняла в нього старшого, внесла розлад і сум'яття в сім'ю. Пройшла вона над його життям, як бура над ділянкою пшениці, але пшениця й після бури встає й красується під сонцем, а старий піднятися вже не міг. Подумки він махнув на все рукою будь що буде! Козаки усе більше відходили від білого командування, і після розгрому білої армії, що залишилися в живі сталі віз- обертатися в рідні хутори. Не всі й не відразу визнали Радянську владу. Перший час багато хто підтримували бандитів і допомагали їм у боротьбі із продотрядами, але поступово козаки зрозуміли, що цим вони заважають установленню нормального життя, і рішуче стали на сторону рад. Саме життя розбило ілюзії козаків. Їм стала ясна безглуздість витівки організувати свою республіку з десяти станиць. Або вертатися до старого життя: тягтися перед офіцерами, гнути спину на кулаків і поміщиків, або йти слідом за більшовиками. Третього шляху немає. І гнітюча маса козацтва повернула на шлях будівництва нового життя

У романі представлені й ті, хто хотів удержати старі порядки, потопити в крові народну владу. Це сімейство хутірських багатіїв Коршунових, купець Мохов, поміщик Листницкий, генерали й офіцери білої армії, іноземні інтервенти. Виразні в романі портрети Корнілова, Каледіна, Краснова. Як собаки, що б'ються за кістку, вони в боротьбі за владу злобливо викривають один одного. Іноземна допомога не врятувала білих генералів. На Доні, очищеному від білогвардійців, починається будівництво нового життя

При всім різноманітті героїв Шолохову вдалося наділити кожного героя власними рисами, створити неповторна особа, неповторний внутрішній людський лад. Роман Шолохова одержав міжнародне визнання, а автор Нобелівську премію