Патріотизм Гринева вражає Пугачова. У цей момент обоє бачать правду в позиції іншого - і знову виходять за рамки "дворянин/мужик". Гринев міг би впасти перед ним на коліна або викликати на себе його гнів, але він мудро обирає третій шлях - не применшуючи ні своїх, ні пугачевских достоїнств, надає йому рішення: "Голова моя ти маєш право, відпустиш - спасибі, стратиш - Бог тобі суддя...". Пугачов відповідає подібним образом, виявивши свою власну народну щедрість: "Ступай на всі чотири сторони...". Але ми почуваємо, що відмова Гринева його засмучує. В "Історії" є присутнім тільки жорстокий обмін: покора за життя

Зовсім інше в "Капітанській дочці": хоча спочатку події розвиваються подібним образом, але потім набуває чинності принцип "безкорисливого дарування". Це скоріше "двобій великодушності" між Гриневим і Пугачовим, хоча Гринев тільки користується цим. Мистецьки граючи словами в розмовах з Пугачовим, він розташовує його до себе, одержуючи від нього подарунки й милості. Однак парубок переслідує свою мету, і епізод в Оренбурзі, коли він точно описав пугачевское військо і його розташування, тим самим "зрадивши" свого благодійника, ясно показує це. "Я (...), у коротких словах описавши Пугачова й зграю його, сказав ствердно, що самозванцеві способу не було встояти противу правильної зброї".

Однак, через любов до Маші, Гринев знову їде в міцність і з'являється перед Пугачовим. Він не висуває свої вимоги звільнити Машу від зазіхань Швабрина, це напевно б привело його на шибеницю. Пугачов сам запитує Гринева про меті його приїзду ("Говори: по якій же справі виїхав ти з Оренбурга?"), а той, скориставшись ситуацією, перекладає розмова на його тему, що цікавить: "Я їхав у Білогірську міцність позбавити сироту, що там кривдять.". Тонкий натяк Гринева на подію в бурані ("Ах! Я було й забув подякувати тебе за коня й кожух, без цього я б змерзнув на дорозі") розтоплює лід у серце Пугачова. Користуючись цим, Гринев домагається звільнення Маші. Принцип "дарування" знову набуває чинності, Пугачов удруге відпускає його й Машу: "Візьми собі свою красуню; вези її куди хочеш, і дай вам Бог любов так рада!".

Чим далі просувається сюжет "безкорисливого дарування", тим глибше Гринев переймається довірою до Пугачова. На прощання він від усього серця дякує йому: "Як тебе назвати не знаю й знати не хочу... Але, бачить Бог, життям моєї радий би я заплатити тобі за те, що ти зробив для мене. Тільки не вимагай того, що огидно честі моєї й християнської совісті... Де б ти не був, і що б з тобою не трапилося, щодня будемо Бога молити про порятунок душі твоєї...". Гринев чесний перед Пугачовим, і останній розуміє це. Але як же таке тонке поняття честі, уособлення дворянської гордості, може бути зрозуміло простим мужикам?

Давайте розберемося. Для простого мужика дворянське поняття "честь" означає скоріше "шанувати", почитати, тобто поважати. Пушкіна ж створює таку художню ситуацію, у якій необхідно поважати людини за якісь особисті якості, у цьому випадку - чесність (слово одного кореня з "шанувати") і достоїнство. Оборотний увага на зміст слова "достоїнство", що тут полягає в корені - "вартості", тобто "ціна" , "цінність". Звичайно ж, не матеріальну цінність (тулупчик), а саме духовну силу безкорисливого вчинку вбачає Пугачов у діях Гринева. Значить і цінує він Гринева за його милосердя й співчуття до замерзаючої людини. В "змаганні чеснот" таки Пугачов, але виграє від цього Гринев. Він урятував себе, Машу й Савельича, заслужив повагу Пугачова й не применшив свого достоїнства й честі. А чого домагався Пугачов?

Цього ми не довідаємося, але хочеться вірити, що серце його було повно доброти. У цьому і їсти зміст повести: будь-який хід подій може бути змінений, якщо людиною правлять доброта й безкорисливість. У деяких видах обміну необхідно жертвувати всім без залишку, питання коштує не про обмін подарунками, але про дарування для того, щоб уникнути натяку на бажання одержати відповідний подарунок. Такий обмін шляхетний, пронизаний щедрістю. Поза залежністю від будь-яких подій і міркувань жест дарування, безумовно, гарний. Пушкін-письменник відчув всі тонкі нюанси в культурі дарування. Принцип "око за око, зуб за зуб" тут заміщається відповіддю на добро ще більшим добром. Від "договору "мені-тобі, тобі-мені"" Пушкін переходить до "безкорисливого дарування", від усього серця, без усякого "договору". Він виразив цю думку через героя Пугачова, що відчуло принцип "безкорисливого дарування" при врученні йому Гриневим свого "я". Це створило сприятливе середовище для їхніх людських відносин, огорнуло їх романтичною натхненністю

У зв'язку із цим Пушкіна зацікавила хитка грань, що відокремлює легенду про Пугачова від фактів. Тому, імовірно, Пушкін підійшов до історії не як прозаїк, але насамперед як поети. Це помітила російська поетеса М.Цветаева у своїй книзі "Мій Пушкін" - "Пушкін-історики побит Пушкін-поетом". Натхнення, процес творення, погроза смерті, покарання й судна історії зливаються воєдино в енергію творчості. Пушкіна просить брата надіслати біографію Пугачова й, одночасно, інформацію про Разіна, якого називає "єдиною поетичною особою в російської історії". У свідомості Пушкіна переплітаються долі Разіна й Пугачова - як поезія й історія

По другому вірші пісні про Стеньке Разіна ми бачимо, що воєвода змушує Разіна робити йому подарунки, а у випадку відмови загрожує Стеньке смертю. Це приклад змушеного дарування, що не є даруванням у слов'янському поданні. Ця ситуація символізує гноблення, відповіддю на яке стало повстання. Відзначимо, що ситуація примусового дарування в другому вірші про Разіна піддається рішучої інверсії в "Капітанській дочці". Якщо в "Піснях" боярин шубу відбирає, то в "Капітанській дочці" всі навпаки - дворянин-гринев дарує мужик^-пугачову шубу зі свого плеча, починаючи тим самим ланцюг спонтанних переплат