Письменник відстоює право народу в критичній ситуації вести війну «не за правилами»: «И благо того народу, що не як французи в 1813 році, отсалютовав за всіма правилами мистецтва й перевернувши шпагу ефесом, граціозно й поштиво передають її великодушному переможцеві, а благо того народу, що у хвилину випробування, не запитуючи про те, як за правилами надходили інші в подібних випадках, із простотою й легкістю піднімає перший дрюк, що попався, і гвоздит нею доти, поки в душі його почуття образи й мести не заміниться презирством і жалістю». По Толстому, саме народ, а не царі й полководці, визначає, що є благо, а що зло, саме народ надихається Божим промислом, і саме народ здатний, коли пройде жорстокість, виявити справжнє християнське милосердя

Згадаємо, як після розгрому наполеонівської «Великої армії» російські солдати на біваку в Червоного відігрівають і годують голодні й замерзлі полонених: «Солдати оточили французів, підстелили хворому шинель і обом принесли каші й горілки». При цьому один з рядових говорить про французів: «Теж люди... І полинь на своєму кореню росте». Колишні вороги, незважаючи на заподіяне ними зло, незважаючи на заклики князя, що озлобився, Андрія напередодні Бородіна стратити їх усіх, у своєму теперішньому жалюгідному й безпомічному стані заслуговують полегкості. Товстої виділяє роль Кутузова як вождя народної війни з Наполеоном: «Дії його - усе без найменшого відступу, усі спрямовані до однієї й тій же меті, що складається в трьох справах:

  • напружити всі сили для зіткнення із французами,
  • перемогти їх і
  • вигнати з Росії, полегшуючи, наскільки можливо, нещастя народу й війська....

Тепер зрозуміти значення події, якщо тільки не додавати до діяльності мас цілей, які були в голові десятка людей, легко, тому що вся подія з його наслідками лежить перед нами

Але яким образом тоді ця стара людина, один у противность думці всіх, міг угадати так вірно значення народного змісту події, що жодного разу у всю свою діяльність не змінив йому? Джерело цієї надзвичайної сили прозріння в зміст явищ, що відбуваються, лежав у тім народному почутті, що він носив у собі у всій чистоті й силі його.

Тільки визнання в ньому цього почуття змусило народ такими дивними шляхами його, у немилості старого, що перебуває, вибрати, проти волі пануючи, у представники народної війни. І тільки це почуття поставило його на ту вищу людську висоту, з якої він, головнокомандуючий, направляв всі свої

сили не на те, щоб убивати й винищувати людей, а на те, щоб рятувати й жалувати їх».

Письменник був переконаний, що історична особистість може досягти справжньої величі, тільки якщо її діяльність виявиться співзвучна народним сподіванням. Кутузов відмовляється від марних боїв, щоб зрячи не губити людей, оскільки після Бородіна й спалення Москви дрюк народної війни неминуче прикінчить «Велику армію» французького імператора, і все завдання російських військ і їхніх проводирів зводиться до того, щоб не заважати розгортанню народної партизанської війни. Однак, коли небезпека іноземного завоювання для Росії минула, коли російська армія вийшла на границю, припинилася й народна війна й із цим окончилась і історична місія Кутузова. Товстої розцінює його смерть на самому початку закордонного походу російської армії як визначену понад: «Війна 1812 р., крім свого дорогого російському серцю народного значення, повинна була мати інше - європейське

За рухом народів із заходу на схід повинне було піти рух народів зі сходу на захід, і для цієї нової війни потрібний був новий діяч, що має інших, чим Кутузов, властивості, погляди, спонукуваний іншими спонуканнями. Олександр Перший, для руху народів зі сходу на захід і для відновлення границь народів, був також необхідний, як необхідний був Кутузов для порятунку й слави Росії

Кутузов не розумів того, що значило: Європа, рівновага, Наполеон, Вона не міг розуміти цього. Представникові російського народу, після того як ворог був знищений, Росія звільнена й поставлена на вищий щабель своєї слави, російській людині, як росіянинові, робити більше було нема чого. Представникові народної війни нічого не залишалося, крім смерті. І він умер».

Толстой уважав, що сам народ безпосередньо виходить на сцену історичної дії лише в окремі, найбільш критичні моменти історії країни. І тоді необхідний по-справжньому великий «представник» його інтересів начебто Кутузова. В інші ж періоди історії більше адекватний її ходу незначний, на думку Толстого, імператор Олександр Павлович. А от чому народ лише іноді робить очевидної своя вирішальна роль в історичному процесі, автор «Війни й миру» пояснити не міг, думаючи, що до такого роду явищам «поняття причини незастосовне». І за минулі з тих пор майже сто тридцять років ні історики, ні філософи так і не вирішили цю загадку

Історія держави Російського знає чимало війн. І завжди вони несли смерть і горе, нещастя й страждання, відбиті для нащадків у літописах, сказаннях, записках очевидців, свідченнях сучасників. Але ніхто до Л. Н. Толстого не показав війну з такий «ні перед чим не відступаючою правдою», з такою художньою силою. Письменник руйнує романтичне подання про війну, заперечує війну взагалі, уважаючи її найбільшим проявом зла, «противним всій людській природі подією».

Опис воєнних дій 1805-1807 років і Вітчизняної війни 1812 року становить центр роману-епопеї. Але автора цікавлять не бої й диспозиція, а самий факт війни- убивство. У філософських міркуваннях письменника, у мовленнях і вчинках героїв відбита його позиція як великого гуманіста. Словами Болконского говорить Лев Толстої про війну: «Ціль війни - убивство, знаряддя війни - шпигунство, зрада й заохочення її...»

Епоха наполеонівської навали - це час тяжких випробувань, нелюдських зусиль, час війни. А війна для письменника завжди «страшна справа», великий злочин, жахливе й криваве. Товстої постійно зіштовхує мир і війну, життя й смерть

Про те, як прекрасне життя й виродливе смерть, думає поранений князь Андрій: «Невже це смерть? Я не можу, я не хочу вмерти, я люблю життя, люблю цю траву, землю, повітря». Війна в романі - безглузда бойня. От як показане Бородінське поле після бою: десятки тисяч чоловік лежали мертвими на полях і лугах, де сотні років одночасно сбирали врожай. На перев'язних пунктах земля були просочені кров'ю

Цікаво простежити дії героїв роману на війні. Кутузов почуває хід подій і зайнятий тим, щоб скоротити кількість її жертв. І це не випадково, тому що з волі автора саме він втілює народне відношення до війни як до масового вбивства. Ні князь Андрій, ні Микола Ростов, ні Денисов не показані на війні вбиваючими. Пьером, що попали в гущавину подій 1812 року, рухають живаючи потреба людського спілкування й висока сила жалю. Милосердя стає основою поводження Наташи й князівни Марьи. Так війна доводить право називатися людиною, хоча несе кожному страждання

Війну Толстої зображує у двох вимірах: це війна зовнішніми, написаними червоними кольорами крові, і внутрішня, подібно лакмусу, що проявляє моральний рівень людей. Наполеон на поле бою - підтвердження пушкінської думки, що геній і лиходійство - поняття взаємовиключні. Письменник розвінчує героя: не може бути великим той, хто розглядає вбитих і поранених із замилуванням, а бойовище - як місце для екскурсії

Війна стає для героїв Толстого перевіркою на людську значимість

Князь Болконский їде на фронт, намагаючись знайти щиросердечну рівновагу, спокій. Але перебування в армії не приносить йому задоволення, а відповідь на його питання, що мучило, про сенс життя знаходить Андрій не в здійсненні військового подвигу, а у величі й чистоті «високого й нескінченного» неба Аустерлица. Все інше - «порожнє, усе обман». Війна для нього - явище «безглузде й бридке». У розмові з Пьером під Бородіно Болконский засуджує її антигуманний характер. Війна в розумінні героя - «важка й неприємна робота, а не хвилина, у яку можна підкопатися під ворога й одержати зайвий хрестик або стрічечку». Це не для Андрія, він близький із простими солдатами, ополченцями, бойовими командирами, з якими розділяє всі небезпеки й труднощі військової пори і які, визнавши в ньому свого, кличуть Болконского «наш князь».

Так чи інакше всі герої Толстого зіштовхуються з війною. Вона уривається в їхні долі, калічить життя. Сім'я Ростових змушена покинути Москву, а князівна Марья - Богучарово, Пьер Безвухе переживає полон, «пишна графиня» Ростова втрачає сина, перетворюючись в «ненавмисно забуту істоту на світі». Наташа, вражена смертю коханої людини, випробовує почуття «жаху перед знищенням життя».

Оттеняя протиприродність війни. Лев Миколайович малює дивні по силі впливу картини природи. Пейзаж виявляє різкий контраст між миром живого й тією силою, що винищує, що несе війна. І знову Бородінське поле. Описуючи його, Толстой треба традиціям російського фольклору. До початку битви «це живаючи місцевість», а після бою все просочено кров'ю. Природа в письменника - живаючи учасниця подій. Вона може оплакувати загиблих: «Зібралися хмаринки, і став накрапати дощик на вбитих, на дитину, на переляканих і виснажених людей». Начебто він говорив: «Досить, досить, люди. Перестаньте, отямитеся. Що ви робите?»

Ці слова звернені й до нас, у день сьогоднішній, коли зброю піднімають один на одного люди, що ніколи живуть вмире.