Ім'я Некрасова займає особливе місце в російській літературі другої половини 19 століття. Творчість цього поета не тільки внесло більші зміни в літературний процес, але й дуже вплинуло на суспільну атмосферу епохи. Некрасов став творцем своєї «літературної школи», що підтримує натуралістичні й реалістичні тенденції в мистецтві. Цей поет зробив предметом свого зображення ті речі, які до нього вважалися непоетичними: вуличне злодійство, проституцію, пияцтво, самогубства, сімейні розбрати й так далі.

Лірика Некрасова надзвичайно багата тематично. Поет писав про важку долю російського народу («Незжата смуга», «Забуте село»), про діл російської жінки («Трійка», «У повному розпалі жнива сільська»), про «зайвий» і «новому» людині («Сашко», «Пам'яті Добролюбову», «Тургенєву»). Крім того, у своїй творчості Некрасов зачіпала Росії («Батьківщина», «Сівачам», «Пророк»), тему поета й призначення поезії («Поет і громадянин», «Муза»), урбаністичну тему («На вулиці», «Про погоду»), тему любові («Панаевский цикл»).

Але головною темою, по визнанню самого поета, була для Некрасова тема російського народу. Саме їй він присвятив більшість своїх добутків, у яких ця тема розглядається в дусі революційного руху. Так, у вірші «Міркування в парадного під'їзду» (1858) Некрасов зображує два мири, протипоставлених один одному. Один з них - мир багатства й влади, іншої - мир убогості й горя. Ці мири майже не стикаються один з одним, єдине виключення - парадний під'їзд знатної особи, від якого залежать долі «маленьких людей».

У другій частині вірша, що представляє собою міркування ліричного героя, поет акцентує увагу на цьому протиставленні. Спочатку він описує життя «власника розкішних палат». Велика увага приділяє Некрасов опису смерті багатого й знатного вельможі. Цей «герой» умре, звеличений голосною хвалою, але проклятий вітчизною

Потім поет міркує про протяжну мужицьку Росію. Це міркування закінчується звертанням: «Ти прокинешся ль, виконаний сил...» Ми розуміємо, що всі надії на звільнення й поліпшення народного життя Некрасов покладає на сам народ, він вирішує ці завдання в дусі революційної демократії

Вірш «Залізниця» (1864) розвиває тему важкої народної частки, але вже в післяреформену епоху. Тут тема народу стає ширше й богаче, убирає в себе різноманітні мотиви. Ведучим стає мотив народу - творця, народу-творця

У цьому добутку поет показує, хто і як насправді коштував залізницю. Голод і «цар нещадний» зігнав сюди народ. І дуже багато хто, «до життя воззвав ці нетрі марні, труна знайшли тут собі».

Незвичайна в поезії Некрасова тема Батьківщини. У вірші «Батьківщина» (1846) зображується дворянська садиба, де пройшла життя предків поета, де він сам з'явився на світло. Але в цих спогадах немає ні краплі ліричного почуття, теплоти або ностальгії. Цього відбувається тому, що інше пригадується поетові: «як рій подавлених і трепетних рабів заздрив життю останніх панських псів».

Роль поета й призначення поезії - окрема тема у творчості Некрасова. Своє поетичне кредо поет виклав у вірші «Елегія» (1874). Елегія - це ліричний жанр, що припускає вираження суму, емоційний результат філософського роздуму. Ці характеристики повністю підходять до некрасовскому віршу. «Елегія» - це свого роду відповідь на критику. У публічній лекції Некрасова критикували за те, що він повторюється, знову й знову звертаючись до народної теми

Поет же вважає: «мінлива мода», що диктує нові теми, помиляється. Страждання народу - проблема як і раніше актуальна. Звертаючись до юнаків, поет прагне показати сучасникам, молоді, що, незважаючи на скасування кріпосного права, «народи Тягнуться в убогості, покорствуя бичам». Це означає, що Муза не повинна мовчати. Якби зникла необхідність писати про народні страждання, «процвел би Божий мир!» У цих словах виражена мрія поета про благодать, що заслужив багатостраждальний російський народ. Але сокрушенно звучить: «На жаль!»

Покуда навколо будуть чутні народні стогони, покуда страданье й горі буде гуляти по землі росіянці, поет не має права не діяти, його ліра не має права сладкоголосо радіти й співати. Вона повинна призивати до дії, «збуджувати вниманье» «сильних миру» цього до тяжкого становища народу. «Чому гідніше служити могла б ліра?»- вопрошает поет. Для нього самого немає інші шляхи

Вустами ліричного героя Некрасов підбиває своєрідний підсумок своєму творчому шляху. Поет виконав своє основне призначення, віддавши народу творче слово. У цих рядках звучить думка про те, що популярність, слава - не самоціль для поета. Зміст його життя в іншому: розбудити прогресивних людей, змусити їх діяти, піднімаючи народ на боротьбу. Саме тому немає жалю в словах «Я вмру, невідомий йому».

Але фінал вірша трагичен. Той, кому «присвячені мріяння поета», про кого складає він свої сміливі пісні, «не внемлет». Народ мовчить, і знову горестно звучить «На жаль!»