Це пророкування Бєлінського повністю виправдалося: «Герой нашого часу» не старіє, проживши біля півтора століть і залучаючи до себе увага всі нових і нових поколінь читачів. Прав був великий критик, назвавши лермонтовский роман «вічно юною книгою». Цікаво помітити, що Лермонтов спочатку дав роману інша назва: «Один з героїв нашого століття». Чому він відмовився від нього? Швидше за все, тому, щоб у ньому не надто прозоро намекалось на справжніх героїв часу - декабристів

Герой лермонтовского роману Григорій Олександрович Печорин народився в 1808 або 1810 році. Виходить, у пору повстання декабристів ому було 17 або, найменше, 15 років. Звичайно, по своїй молодості Печор-Ин ще не міг 14 грудня 1825 року перебувати серед повсталих на Сенатській площі. Але він, як і Лермонтов, близькі родичі якого були пов'язані з декабристами, пережив страшний час, коли після поразки повстання почалися арешти, військові суди, страти й посилання

Лермонтову довелося забрати які б го не були натяки на зв'язок свого героя з декабристами, і тому в його образі, як відзначив Бєлінський, є щось недоговорене, як би недоговоренное. «Герой нашого часу» викликав запеклі суперечки вкритике.

Ми вже привели «відкликання» про роман, що був даний імператором Миколою I2. Критики з табору «охранителей» тоді ж писали, що в романі Лермонтова немає нічого російського, що його герой порочний і списаний у західноєвропейських романістів. Барон Е. Розен незабаром після загибелі поета виразив «радість» із приводу того, що Лермонтов убитий і вже не напише «другого Печорина».

Відразу ж після виходу у світло «Героя нашого часу» критики, що належали до правого табору, приступилися

до створення легенди про те, що в Печорине поет зобразив нібито самого себе

Познайомившись із першими критичними відгуками про «Героя нашого часу», Лермонтов знайшов потрібним написати передмову до другого видання роману. У ньому ВІН уїдливо висміяв спроби поставити знак рівності між автором роману і його головним героєм. Поет підкреслив, що в образі Печорина дав не портрет однієї людини, а художній тип, що увібрав у себе риси цілого покоління молодих людей початку століття

Що вважав Лермонтов головним у портреті Печорина? «Герой Нашого Часу...- говорить він у передмові до роману,- це портрет, складений з пороків усього нашого покоління в повному їхньому розвитку». Створюючи цей портрет «сучасної людини», Лермонтов був переконаний у тім, що для виправлення суспільної недуги «потрібні гіркі ліки, їдкі істини».

Наприкінці передмови Лермонтов говорить, що він не збирався стати «исправителем людських пороків» і не знає рецептів для їхнього лікування: «Буде й того, що хвороба зазначена, а як її вилікувати - це вуж бог знає!» Помітимо, що «печоринство» автор тут називає хворобою століття

Передмова до «Героя нашого часу» було надруковано в другому виданні роману, в 1841 році. Воно викликало захват у Бєлінського. «Яка точність і визначеність у кожному слові...- захоплювався великий критик.- Яка стислість, стислість і разом з тим багатозначність! Читаючи рядка, читаєш і між рядками; розуміючи ясно все сказане автором, розумієш ще й те, чого він не хотів говорити, побоюючись бути просторікуватим» .

У передмові до щоденника Печорина Лермонтов зробив таке визнання: «Я помістив у цій книзі тільки те, що ставилося до перебування Печорина на Кавказі; у моїх руках залишився ще товстий зошит, де він розповідає все життя свою. Коли-небудь і вона з'явиться на суд світла; але тепер я не смію взяти на себе угу відповідальність по многим важливих причинах».

Життя Печорина до приїзду на Кавказ не відбита в романі, не з'ясовані причини, які привели його з Петербурга на південь. Ясно одне, що він сюди приїхав не по добрій волі. «Здається, ваша історія там (у Петербурзі) наробила багато шуму...» - говорить доктор Вернер Печорину. Сам Печорин пише в щоденнику: «Їй (князівні Мері), імовірно, розповідять страшну історію дуелі й особливо її причину, що тут деяким відома...» В остаточному тексті роману автор замінив «дуель» якоюсь неясною «історією», що очевидно зробила великий вплив на долю його героя

Свій роман Лермонтов публікував частинами в журналі. Спочатку в «Вітчизняних записках» була надрукована повість «Бела», а потім повести «Фаталіст» і «Тамань». І тільки потім Лермонтов випускає окреме видання роману, у якому до названого вище повістям були додані «Князівна Мері» і «Максим Максимич».