Четверта від початку сцена трагедії перша, у якій перед глядачами є сам Борис Годунов, показує його в апогеї торжества й величі: Борис досягла тієї «верховної», вищої влади, який так наполегливо й жагуче, не зупиняючись ні перед чим, навіть перед злочином, домагався; він сходить на царський трон. Четверта сцена від кінця, остання, у якій є Борис, контрастно показує нам його в момент падіння, безповоротної катастрофи - Борис умирає: «На троні він сидів і раптом упав».

Нарешті, п'ята сцена від початку, у якій уперше з'являється Григорій, і п'ята ж від кінця, у якій Григорій з'являється востаннє, симетрично обрамляють собою коло дій Самозванця

Перша із цих двох сцен відбувається в монастирській келії, друга - у лісі. У першої Григорій спочатку спить, потім, з наближенням дня, на світанку, прокидається. У другий, навпаки, спершу Григорій- Самозванець бодрствует, потім, з настанням ночі («А десь нам сьогодні ночувати?» - «Спокійна ніч»), засипає. Виходить повна симетрія - роль Григорія в п'єсі й починається й кінчається його сном. Але спить Григорій у п'ятій сцені від качала верб п'ятій сцені від кінця зовсім по-різному: двома різними снами. У початковій сцені Григорій, незважаючи на царящие навколо спокій, мир і тишу, зримо втілені в епічній фігурі схиленого над своїми літописними хартіями Пимона, спить найвищою мірою тривожним, неспокійним сном:

  • Ти все писав і сном не забувся,
  • А мій спокій бесівське мечтанье
  • Тривожило, і ворог мене каламутив,
  • звертається Григорій Кпимену.

Пояснюється це тим, що Григорій, у якому «младая кров грає», глибоко не вдоволений своїм настільки не відповідним ні його віку, ні його темпераменту положенням «бідного ченця», змушеного животіти в темній і задушливій монастирській келіях, про це він прямо й говорить Пимонові:

  • Як весело провів свою ти младость!
  • Ти воював під вежами Казані,
  • Ти рать Литви при Шуйском відбивав,
  • Ти бачив двір і розкіш Іоанна!
  • Щасливий я, від отрочного років
  • По келіях скитаюсь, бідний чернець!
  • Навіщо й мені не тішитися в боях,
  • Не бенкетувати за царскою трапезою?

У відповідній кінцевій сцені Григорі-Самозванець, незважаючи на те, що його військо побите в порох, а сам він урятувався тільки поспішною втечею, засипає спокійним, безтурботним сном людини, повністю вдоволеного собою й своїм існуванням

И це психологічно природно. З-під кам'яних зводів монастирської келії, що давлять, «розстрига, випадний чернець» вирвався на широкі, вільні простори полів і лісів, зажив тих бурхливих і веселих, виконаних гострих колізій, бенкетів, небезпек, боїв., життям, про яку так мріяв спочатку.

Як бачимо, обрамлення в п'єсі ролі Григорія сном - аж ніяк не просто зовнішній, що врівноважує композиційний прийом. Глибоко продумано вибирає Пушкін для цього обрамлення й мотив саме сну. Вся фантастична історія Самозванця, з бідного бурлаки-ченця ставшего московським царем, взагалі нагадує собою якийсь неймовірний, чарівний сон. Недарма із самого ж початку Григорієві сниться - уже в буквальному значенні цього слова - його наступна, навіть і не показана в п'єсі, що кінчається моментом проголошення Самозванця царем, трагічна доля:

  • Мені снилося, що сходи крута
  • Мене вела на вежу; з висоти
  • Мені бачилася Москва, що мурашник;
  • Унизу народ на площі кипів
  • И на мене вказував зі сміхом,
  • И соромно мені й страшно ставало
  • И, падаючи прожогом, я пробуджувався...
  • И три рази мені снився той же сон

Разом з тим цей наполегливо снившийся Григорієві «пророчий» сон (як відомо, згодом, уже ставши царем, Самозванець, рятуючись від змовників, що ввірвалися до нього, викинувся з вікна кремлівського палацу, зламав собі ногу й був убитий-) відразу ж розкриває характер, внутрішній мир честолюбця й авантюриста Григорія (крутий підйом на вежу) і тим психологічно мотивує його наступне самозванство

Ще більш значна в ідейному змісті всієї п'єси паралельна кінцівка ролі в ній' Григорія: «Лягає, кладе сідло під голову й засипає». Цей, настільки незвичайний, чи не єдиний у своєму роді драматургічний хід - глядачі бачать востаннє в п'єсі одне з її головних діючих осіб що засипають - має глибокий сенс, пов'язаний з пушкінською філософією історії, художньо втіленої в «Борисові Годунове», с. пушкінським розумінням закономірності й рушійних пружин зображуваних їм історичних подій. Основний історичний і разом з тим політична теза Пушкіна, що розвиває їм в «Борисові Годунове», - твердження вирішального значення народної підтримки, «думки народного». Саме тому Самозванець, особистості якого в ході історичних подій Пушкін надає відносно другорядне значення («Усякої був придатний, щоб розіграти цю роль». XII, 203), навіть якщо в цей момент він і розбитий наголову, маючи за собою цю підтримку, в остаточному підсумку неминуче повинен восторжествувати. Саме тому Борис, хоча в цей момент він і переможець, в остаточному підсумку, оскільки «думка народне» проти нього, неминуче повинен потерпіти поразка

  • Про цьому сам Борис і говорить на початку наступної ж сцени:
  • Оп переможений, яка користь у тім?
  • Ми тщетною перемогою увінчалися
  • Він знову зібрав неуважне військо
  • И нам зі стін Путивля загрожує
  • Про це ж пізніше ще більш прямо скаже Гаврило Пушкін:
  • Я сам скажу, що військо наше дрянь,
  • Що козаки як тільки сели грабують,
  • Що поляки лише хвастають так п'ють...
  • Але чи знаєш, чим сильні ми, Басманов?
  • Слухняні здавалися міста,
  • А воєвод упертих чернь в'язала?

И Пушкін знову не тільки говорить про це вустами діючих осіб, але й показує це мовою мистецтва - у наочних пластичних образах: розбитий Самозванець засипає «безтурботне... як дурне дитя»; а в наступній же сцені «розумний» цар Борис (про його «розумну голову» згадував у розмові із Шуйским боярин Пушкін; «Високий дух державний», - тільки що відгукнувся про нього Басманов), що роздирає,, незважаючи на здобуту перемогу, внутрішніми сумнівами, непевністю у своїй справі, не витримує й умирає

Таким чином, як ми переконалися, периферія «Бориса Годунова» побудована в композиційному відношенні прийомом потрійного обрамлення; являє собою, якщо це зобразити графічно, як би три вписаних друзі в друга концентричних «кола»: «коло» народу, що замикає трьома початковими й трьома паралельними їм кінцевими сценами; «коло» Бориса, що замикає четвертими сценами від початку й від кінця; і «коло» Самозванця, настільки ж замика рівномірно п'ятими сценами від початку й від кінця

Причому вся ця складна й разом з тим здійснювана досить простими засобами, класично струнка композиційна структура має не тільки зовнішнє, так сказати, архітектурне значення, - гармонійний розподіл частин стосовно цілого, - але й дуже глибокий ідейно-художній зміст