В XII столітті з'являються міста. Разом з їхнім розквітом, пов'язаним з розвитком торгівлі, промисловості (скажемо скромніше - ремесел) , з'являються інтелектуали, як одні з майстрів, які встановилися в них під впливом поділу праці. Раніше дійсної спеціалізації людей відповідало хіба що підрозділ спеціальних класів: ті, хто молиться, - клірики; ті, хто захищає, - дворяни; ті, хто працює, - селяни. Обробну землю серв був одночасно й ремісником. Шляхетний воїн був у те саме час власником, суддею, керуючим. Клірики - насамперед ченці - нерідко виконували відразу всі ці обов'язки. Духовна робота була лише однієї зі сфер їхньої діяльності. Вона не була самоціллю, але підкорялася загальному порядку їхнього життя, відданої богові. Живучи в монастирях, вони могли з нагоди ставати викладачами, ученими, письменниками. Але це було чимсь минущим, вторинним для особистості ченця. Навіть ті з них, у кому вгадувалися інтелектуали прийдешніх сторіч, ще не були такими

Прекрасні манускрипти епохи були предметами розкоші. Час, що йшов на переписку, на досконалість листа, на прикрасу їх з усім можливою пишнотою для палацу, для декількох світських церковних магнатів, говорить про мінімальну швидкість звороту книг у ті часи. Більше того, ці книги створюються не для того, щоб їх читали. Вони осядуть у скарбницях церков або богатих приватних осіб. Це, насамперед економічні, а не духовні цінності

Ченці, працьовито їх переписують в scriptoria своїх монастирів, лише в малому ступені цікавляться їхнім змістом. Для них важливіше витрачені зусилля, час, утома від переписки. Відповідно до тодішньої пристрасті до встановлених оцінок добрих справ і гріхів, запозиченим із судочинства варварів церквою раннього середньовіччя, ченці вимірювали числом сторінок, рядків, букв викуплені роки перебування в чистилище або, навпаки, ремствували на те, що пропущена по недогляду буква збільшить їм строк цього перебування

Робити щось нове, стати новими людьми - так сприйняли себе інтелектуали XII століття. З їхніх вуст, з-під їхнього пера для позначення сучасних їм авторів часто виходить слово moderni . Вони були новими, сучасними й уміли ними бути. Але так новими, які не заперечували древніх, навпроти, вони наслідували їм, харчувалися ними, накладали їм на плечі. "Від тьми неуцтва до світла науки не піднімешся, коли не перечтешь із живейшей любов'ю праці Древніх", - пише Пьер де Блуа. - "Нехай гавкають собаки, нехай свині хрюкають! Від цього не стану меншим прихильником Древніх. Від них всі мої помисли, зоря кожного дня знайде мене за їхнім вивченням".

Школи при монастирях, природно, були, насамперед "внутрішніми" і призначалися головним чином для молодих ченців і тих, хто готовить себе до чернечого життя, хоча деякі монастирі мали також "зовнішні" школи. В XI столітті деякі монастирські школи, наприклад школа в Беку, залучала учнів з різних місць. Кафедральні школи також були клерикальними, тобто займалися навчанням кліриків, що належали до релігійних орденів. В XII столітті деякі із цих шкіл були знаменитими центрами вченості - наприклад, Шартрская й Паризька

Дослідження в області права й медицини спочатку зосереджували в Італії. У деяких італійських містах, наприклад у Павии, існували міські школи права, але в XII столітті всіх їх затьмарила Школа в Болоньї. Тут у першій половині століття виступав Ирнерий з лекціями й коментарями до кодексу Юстиніана. І саме тут камальдолийский чернець Грациан створив кодекс канонічного права, що полегшив навчання кваліфікованих правознавців і юристів для потреб Церкви. Якщо говорити про медичні дослідження, то перший важливий центр перебував у Салерно. В XI столітті чернець Костянтин з Монте-Кассино перевів з арабської мови на латинські деякі трактати Гіппократа й Галена, і саме в Салерно зародилося й одержало розвиток професійне навчання лікарів, засноване на греко-арабській медицині. Згодом видатну роль сталі грати інші медичні центри, такі, як Монпелье у Франції. Але наприкінці XI століття головним центром медичних досліджень був Салерно.

У першій половині XII століття процвітала школа в Оксфорді, де Роберт Пуллен, згодом кардинал, читав лекції по теології; потім він перебрався в Париж. Правознавець Вакарий Ломбардский, що у середині століття приїхав у Йорк, згодом викладав в Оксфорді. Що стосується Парижа, то протягом XII століття паризькі школи поступово висувалися на передній план і вже залучали вчителів і учнів з інших міст

Болонья, Париж і Оксфорд стали згодом знаменитими університетами

Ми бачили, що в XII столітті існували школи, що залучали студентів не тільки із прилеглих місцевостей або з тої країни, де розташовувалася школа, але й через границю. Крім того, у школах часто викладали люди різних національностей. Такого роду центри освіченості були відомі в середні століття як stadium generale . Деякі із цих шкіл, організованих на більш-менш інтернаціональній основі, занепадали й припиняли своє існування. Інші сталі університетами. Термін "університет" ( universitas ) спочатку означав сукупність професорів і студентів, що вчать і учнів у певному центрі. Вихідне вживання цього терміна, отже, не відповідало його сучасному змісту. Міг бути "університет" викладачів, або "університет" студентів, або ж тих і інших, об'єднаних у співтовариство. Із часом, однак, деякі центри вченості, що мали факультети теології, права або медицини, стали університетами в іншому змісті: вони мали хартії, устави й устояні форми керування, а їхні професори мали право вчити повсюдно. Наприклад, професори права в Болоньї присягали в тім, що не залишать університету заради більше зручних або краще оплачуваних постів. Однак це місцеве обмеження не поширювалося на загальне право

Якщо говорити про найстарші середньовічні університети, то дарування грамоти папською, імператорською або королівською владою не завжди означало, звичайно, що тут раніше не було установи, що з повним на те правом можна бути назвати університетом. І в таких випадках, безумовно, важко встановити точну дату підстави університету. Паризький університет виріс із кафедральної школи собору Паризької Богоматері, і хоча датою його підстави часто називають 1215 рік, коли його устави були затверджені папським легатом Робертом де Курконом, ясно, ці устави існували й колись. Університет Оксфорда знайшов свого канцлера, видимо, в 1214 році, університет Кембриджу - трохи пізніше. Говорять, що університет Кембриджу утворився в результаті результату студентів з Оксфорда в 1209 році. Однак не виключено, що тут і колись існувала школа або школи. Процвітаюча медична школа в Монпелье стала університетом на початку XIII століття, тоді як університет у Тулузі був заснований папською владою в 1220 році. В Іспанії в 1220 році владою короля був заснований університет Всаламанке.

У таких університетах, як Паризький і Оксфордский, зложилася система колегій, контрольованих докторами або викладачами. До півдня від Альп, а саме в правовому університеті в Болоньї, ми бачимо іншу ситуацію. У Болоньї був ректор зі студентів і здійснювався студентський контроль. Почасти це пояснюється, видимо, тим, що призначення й оплата викладачів виявилися в руках міських влада, тоді як більшість членів студентського співтовариства прибулася не з міста й було зацікавлено в захисті своїх прав проти муніципалітету

В XIII столітті Паризький університет, безсумнівно, займав передові позиції в області теології й спекулятивної філософії. Важливою подією в житті цього університету (та й інших університетів) було влаштування навчальних закладів, створюваних новими чернечими орденами. Орден проповідників, широко відомий як домініканський (по ім'ю його засновника св. Доминика) , виявив цілком зрозумілий інтерес до вивчення теології. Але св. Франциск Ассизский з його прихильністю буквальному проходженню Христу й апостолам по поті бідності навіть не помишлял, щоб його послідовники володіли навчальними закладами й бібліотеками й викладали в університетах. Однак, перетворення первісної громади послідовників, або побратимів, цього святого в організоване співтовариство, членами якого були священики, природно, зробила необхідної турботу про навчання. Крім того, Святейший Престол швидко оцінив потенційні можливості нових палких жебручих орденів. Зокрема, Григорій IX, що під час перебування свою кардиналом піклувався про розвиток освіченості серед францисканців, робив все можливе, щоб впровадити доминиканцев і францисканців у життя Паризького університету й зміцнити там їхньої позиції. В 1227 році доминиканци влаштувалися в Паризькому університеті, а в 1229 році одержали тут кафедру теології. У тому ж році францисканці, що влаштувалися в Парижу трохи пізніше доминиканцев, також одержали кафедру, а їхнім першим професором був англієць Олександр із Гельса. Обидва ордени швидко заснували studia generale і в інших університетах - таких, як Оксфордский. Незабаром їх приклад наслідували інші чернечі ордена