Сильним художником виявив себе Генрик Сенкевич в області створення історичного роману. Свій перший історичний роман «Вогнем і мечем» (1884) він написав у важке для рідної країни час. Успіх роману в Польщі був так великий, що Сенкевич написав ще два - «Потопи» (1886) і «Пан Володиевский» (1888), що ввійшли в його знамениту «Трилогію». Протиріччя світогляду письменника відбилися (у різному ступені) у романах трилогії; у них з'єднуються й прогресивні, і реакційні тенденції. Але Сенкевичу вдалося створити безсмертні образи героїв, що втілювали багато сторін польського національного характеру - «маленький полковник» (Володиевский), пан Загло-Ба, Кмитис і інші сталі на довгі роки улюбленими героями підлітків

Найбільший успіх у дитячого читача не тільки Польщі, але й інших країн випав на частку роману «Хрестоносці» (1900).

Темою роману є боротьба поляків проти засилля Тевтонського ордена, питавшегося поневолити «хрестом і мечем» населення Польщі й Литви. Ця боротьба закінчується епічною картиною перемоги об'єднаного воїнства росіян, поляків, чехів і інших народів над німцями в історичної Грюнвальдскон битві в 1410 році. Сенкевич зумів дуже вірно показати історичне тло й неминучість боротьби польського населення проти Тевтонського ордена

Генрик Сенкевич створив теперішній історичний епос, що прославляє силу слов'янських народів, об'єднаних дружбою. Багато поколінь юних і до цього дня схиляються перед описаною в романі великою вірністю в любові й дружбі (Збишко, Ягенка), співчувають жертві хрестоносців Данусе й т.д. Через ці образи входять у свідомість підлітків ідеї патріотизму, справедливості й гуманності. Не випадково в період окупації країни гітлерівцями в 1939-1944 роках роман Сенкевича був заборонений

Розуміючи, що подібні добутки, написані їм для дорослих, цілком можуть бути й дитячим читанням, Сенкевич висунув певні вимоги до дитячої книги. Він уважав основними її якостями художність і пізнавальна цінність. Звичайно, автор, що пише для дітей, повинен прекрасно розбиратися й у дитячої психології, володіти даром оповідача. В 1910-1911 роках Сенкевич створив повість для юнацтва «У пустелі й пущі». Польські дослідники (К. Ку-личковская й ін.) розглядають цей добуток письменника як синтез робінзонади, лицарської балади й фантастичної казки

Добутку Г. Сенкевича були добре відомі дітям у Росії ще до Великої Жовтневої соціалістичної революції. Вони публікувалися на сторінках дитячих журналів демократичного напрямку - «Дитяче читання», «Сходи» і інші, виходили окремими виданнями. У СРСР неодноразово видавалися для дітей « Янко-Музикант», «Орсо», збірник «Американські новели» і роман «Хрестоносці».