Сюжет узятий з п'єси іспанського письменника XVII ст. Тирсо де Молини «Севильский бешкетник, або Кам'яний гість» (1630), де вперше з'явився Дон Хуан (по-французькому - Дон Жуан). Під ім'ям, даним героєві Мольером, він стає світовим літературним типом. Мольер значно спрощує сюжет п'єси Тирсо де Молини. Основна увага він приділяє зіткненню між Доном Жуаном і його слугою Сганарелем. Ім'я Дон Жуана стало прозаїчним для визначення розпусника, що зваблює безліч жінок і потім їх кидає.

Ця риса Дон Жуана в комедії Мольера пояснюється його приналежністю до аристократії, який усе дозволено й котра нізащо не хоче відчувати свою відповідальність. Дон Жуан - егоїст, але він не вважає що це погано, оскільки егоїзм цілком узгоджує із привілейованим положенням аристократа в суспільстві. Портрет аристократа доповнюється безбожництвом, цілковитою зневагою крелигии.

Аристократичному вільнодумству Дон Жуана протиставляється буржуазна добромисність Сганареля. На чиїм же стороні Мольер? Ні на чийому. Якщо вільнодумство Дон Жуана викликає симпатію, то це почуття зникає, коли Дон Жуан прибігає до лицемірства на зразок Тартюфа. Його ворог Сганарель, що захищає мораль і релігію, боягузливий, лицемірний, вище всього у світі любить гроші

Тому у фіналі п'єси, що теж переростає з комедії в трагікомедію, обох героїв чекає покарання, розмірна їхнім характерам: Дон Жуан провалюється в пекло, затягнений туди статуєю вбитого їм Командора, а Сганарель думає про те, що хазяїн, провалюючись у пекло, не розрахувався з ним. «Моя платня, моя платня!» - цими жалібними вигуками Сганареля закінчується комедія

В «Дон Жуане» Мольер більше, ніж в інших своїх більших комедіях, відступає від правил класицизму. Характери тут не такі однобічні, а оцінка їх неоднозначна. Комічне поєднується із трагічним, триєдність не зберігаються. Дія відбувається те в палаці, то на березі моря, те в лісі. Комедія написана прозою. Церковники відразу осягли, що Мольер невипадково доручив у п'єсі захищати релігію такій незначності, як Сганарелю. Комедія пройшла 15 разів і була заборонена.Придумана вона була після смерті Мольера, а знову поставлена у Франції лише в 1841 г.

У комедії «Мізантроп» («Le misanthrope», 1666) М. вирішив досліджувати ще один недолік - людиноненависництво. Однак він не робить героя комедії - мізантропічного Альцеста - негативним персонажем. Навпаки, він зображує чесного, прямої людини, що хоче зберегти в собі людський початок. Але суспільство, у якому живуть герої, стягує жахливе враження, «повсюдно панує мерзенна несправедливість». Лише любов до Селимени втримує Альцеста в Парижі. Але ця світська, розпущена панянка не гідна його почуттів. Вона зовсім не збирається розвестися з удовлетворениями й розвагами паризького життя заради Альцеста. Якщо в «Тартюфі» трагікомічний початок був прикритий, передбачувано щасливою розв'язкою, то в останніх словах Альцеста, що кидає Париж, відчутні навіть не трагікомічні, а трагедійні нотки

«Мізантроп» - найбільш яскравий зразок «високої комедії». Це доконане за формою добуток. Мольер працював над ним більше, ніж над будь-якою іншою своєю п'єсою. Це любимейшее його добуток, у ньому присутній ліризм, що засвідчує про близькість образа Альцеста його творцеві. Найвищу оцінку комедії дав теоретик класицизму Н. Буало

В «Мізантропі» Мольер геніально передбачив ідеї Освіти. Альцест - людина XVIII ст., в XVII ст. йому ніде прикласти свої моральні сили. Це філософ, а йому доводиться критикувати жалюгідні дріб'язки: бездарний сонет, легковажність Селимени й т.п.. Невідповідність серйозності, пристрасності критики й нікчемності її об'єктів і представляє основу комічного в «Мізантропі». «Природна людина» XVIII ст. у часи Мольера ще смішніше. От чому великий просвітитель Ж. Ж. Руссо засудив драматурга за глузування над Альцестом: «Повсюдно, де Мізантроп смішний, він лиш виконує обов'язок чималої людини», - писав Руссо