Казки про спритних злодіїв легко виділяються в особливу групу побутових, чи новеллистических, казок. Слід, проте, відразу ж потрапляє обумовити, що героїв цих казок не зіставляти зі справжніми злодіями, кримінальниками яких би не пішли часів чи епох російського життя. Казки ці виникли не як розповіді реальні злодіїв, а цілком інакше. Деякі їх мають безсумнівним морфологічним спорідненням з чарівними казками. Можна показати, що у цих казок також лежить мотив складного завдання: злодій робить крадіжку за доброї волі, а, по чужому завданням і артистично справляється з нею.

Це побачимо, коли ознайомимося з сюжетами цього циклу. Цікаво зазначити, що злодійство, крадіжка, розкрадання грають величезну роль вже у найбільш архаїчних чарівних казках. Приблизно так, як складні завдання виявилися такий клітиною казкового організму, що може до самостійного життя і новоутворенням, той самий клітиною виявляється мотив викрадення. У чарівну казку викрадення грає двояку роль. З одного боку, викрадачем є антагоніст героя — змій, похищающий дівчат, брати, похищающие в нього чарівні кошти, тощо.

буд. З іншого боку, викрадачем є сам герой. Викрадення веде до контрпохищению. Навіть у випадках, коли немає початкового викрадення, а є відправка шукати, герой видобуває дані шляхом викрадення. Він викрадає жар-птицю, златогривого коня і Олену Прекрасну в казці про жар-птиці.

У казці про молодильних яблуках він викрадає яблуко й живу воду. Діти викрадають у довбні-яги чарівний хустинка, гребінець, пляшечку тощо. п.

Герої подібних казок цілком резонно можуть бути названі «спритними злодіями». Відмінність цих «злодіїв» від самих ж у новелістичної казці у тому, що у чарівну казку предмет пошуків добутий з іншого світу, тридесятого царства, що незаконний видобуток відбувається з допомогою магічних коштів (чарівних предметів чи помічників, оборотничества, заклинань, усыпляющих варту, та інші.), що предмета видобутку притаманний чарівний характер (молодильные яблука) І що ніде, крім іншого світу, цей предмет добутий не може. Ці мотиви мають велику давнина, сходячи до уявленням, перші речі, перші насіння, і навіть мистецтва і ремесла, як і культи, приносяться героями, благодійниками людей з іншого світу. До викрадачам належить і Прометей, похищающий вогонь з піднебіння та який приносить самі його людям.

Античність дає приклад деификации (обожнювання) злодія від імені бога Гермеса, що вкрав ще пелюшках п'ятдесят голів божественного стада, яке пасе Аполлон. Гермес — втілення хитрості, бог-вор, але характерно, що він є посередником між двох світів, він також — бог винаходів, листи, чисел, вправною мови і торгівлі.

У новелістичної казці немає протиставлення двох світів, немає чарівного характеру похищаемого предмети й способу розкрадання, а героїзація йде з тієї ж лінії, якою йде в казках про спритних отгадчиках: обікраденим завжди виявляється обличчя, соціально вороже герою. На відміну від спритних отгадчиков, спритний злодій не витягує зі своїх дій ніяких матеріальних вигод. Він артист у справі, і власними діями задовольняє елементарне почуття справедливості, посрамляя і обдурюючи сильних світу цього. Історично поняття викрадення як неправомірного і поганого акта могло з'явитися тільки тоді ми, коли приватна власності. Присвоєння, взяття те, що дає Природа і що ні належить нікому, є найбільше елементарний акт первісного господарювання.

Але коли його з'являється приватна власності, акт присвоєння, з погляду власника, є акт аморальний, з погляду ж незаможного, вона є простий акт відновлення спаплюженої справедливості. Цим пояснюється, що у казці обікрадений завжди належить до соціальним верхів.

Найдавніша з відомих нам записів казок про спритних злодіїв — це давньоєгипетська казка про скарбниці царя Рампсинита, вже колись згадана нами. Казку цю спричиняє своєї історії Геродот, що у Єгипті.

Казка про скарбниці Рампсинита названа так оскільки обікраденим тут виявляється єгипетський цар, чи фараон, Рампсинит.