Юрія Бондарева часто називають письменником військового покоління, письменником-фронтовиком: у серпні далекого 1942 року він, вісімнадцятирічний хлопчисько, пішов добровольцем на фронт. Від Волги й до границі Чехії, через Україну й Польщу пролягла його довга військова дорога офіцера-артилериста, дорога важких боїв і радісних перемог, дорога знаходжень і втрат, дорога длиною в життя. І тому тема війни стала головної в нього творчості

Юрій Бондарев відомий як автор чудових повістей і романів про Велику Вітчизняну війну; досить згадати такі його добутки, як «Батальйони просять вогню», «Останні залпи», «Гарячий сніг». Ця тема стала однієї з головних і в більше пізніх його добутках - романах «Беріг», «Вибір». Можна сказати, що війна пройшла через серце письменника й назавжди залишилася внем.

Багато сучасних авторів писали, пишуть і ще будуть писати про Велику Вітчизняну війну. Ця тема невичерпна, адже кожний пише пр своєї, тільки них побаченій війні. Пам'ять про війну живе в серцях людей, у тому числі в серцях письменників: прозаїків, поетів, драматургів... Згадаємо твори Костянтина Симонова, Олександра Твардовского, Бориса Васильєва, Василя Бикова, Віталія Закруткіна, Анатолія Ананьева, Олександра Бека й багатьох, багатьох інших. У кожного з них своє подання про війну, своя правда війни

Але твору Юрія Бондарева не поплутаєш із жодним іншим добутком. Бондарев зумів сказати про війну й про подвиг народу своє слово, не схоже на вже сказане до нього. Його повісті й романи - це добутку не тільки й не стільки про подвиг народу, скільки добутку про подвиг Людини, Солдата, грудьми защитившего країну. Війна показана їм через сприйняття простого учасника боїв: рядового, сержанта, лейтенанта... Це погляд з передовий, з окопу, і це робить описані події особливо достовірними

Серед багатьох яскравих, прекрасних творів Юрія Бондарева велике враження робить повість «Батальйони просять вогню». Це один з найперших добутків письменника, присвячених темі війни, у ньому війна показана гранично правдиво, у ньому відбита вся гірка правда війни: ми бачимо війну такий, який бачить її загострений зір письменника, і бачимо не з віддаленого від поля бою спостережного пункту, а безпосередньо з передовий, з вогневої позиції, із траншеї. Читач разом з героями бере участь у бої, витирає із закіп коштовного пороховим гаром особи піт, оглядає свою пробиту кулями шинель, згадує ввечері божевільну атаку, що горять німецькі танки, що загинули товаришів...

Назва повести дуже простої - це звичайна фраза одного з героїв добутку. Але у виборі її назви укладений глибокий зміст: за цим буденним висловленням ховається авторська позиція - показувати не парадну сторону війни, а її внутрішню сутність: щоденний, повсякденний подвиг росіян солдат

Сюжет повести зовні гранично простий: двом батальйонам дивізії, який командує полковник Иверзев. має бути прорвати оборону південніше міста Днепрова, зайняти села Ново-Михайловка й Белохатка й, утримуючи їх, створити в німців враження, що головний удар дивізії буде нанесений у цьому напрямку, тоді як у дійсності основні її сили були націлені північніше Днепрова. Підтримувати батальйони майора Бульбанюка й капітана Максимова вогнем повинен артполк дивізії, але в ході боїв обстановка зложилася так, що всю артилерію полку довелося перекинути на північний плацдарм, де постійні контратаки німців загрожували зірвати всю задуману операцію, і батальйони на південному плацдармі залишилися без вогневої підтримки. Вони билися до останнього патрона, билися геройски, але були оточені й майже повністю загинули в нерівному бої

Здавалося б, у цьому сюжеті немає нічого особливо цікавого: це один зі звичайних епізодів великої війни, яких були тисячі й тисячі за довгих чотири роки... Але саме в цьому виборі полягає головна особливість творчості письменника: він у звичайному вміє побачити велике, у повсякденному - героїчне. Бондарев ніколи не прикрашає, не героизирует війну, він показує її саме такий, який вона й була насправді. Він реаліст у зображенні війни, і реалізм письменника чимсь нагадує реалізм Лева Толстого в його зображенні Бородінської битви

Так само, як і герої Толстого, головні герої повести Юрія Бондарева - це «маленькі великі люди». Майор Бульбанюк, капітан Єрмаков, старший лейтенант Орлів, лейтенант Кондратьев, сержант Кравчук, рядовий Скляр ніколи не вимовляють гучних слів, ніколи не приймають героїчних поз і не прагнуть потрапити на скрижалі Історії. Вони просто роблять свою справу - захищають Батьківщину. Вони просто каждодневно виконують свою роботу - важку, брудну, криваву роботу солдата. І при цьому не зауважують, що це і є теперішній подвиг, тому що герой не тільки той, хто безстрашно кидається в атаку й кра сиве гине, але й той, хто щодня, щогодини наближає перемогу. Цю істину, геніально прост і вічну, переконливо довів Лев Толстої на сторінках роману «Війна й мир».

Героїв повести Бондарева, як мені здається, дуже багато чого ріднить із героями Толстого. Насамперед це «схована теплота патріотизму». І капітан Борис Єрмаков, головний герой повести, і всі інші герої роману ніколи не замислюються над питанням, що таке патріотизм. Для них Батьківщина - це поняття як би саме собою що розуміє, вони вбрали почуття любові до Батьківщини разом з молоком матері. І коли це стало необхідно, вони пішли неї захищати, не замислюючись

Вірність боргу, присязі також поєднує цих таких різних зовні, але так схожих внутрішньо людей. Коли батальйон Бульбанюка потрапив в оточення й був буквально роздавлений гу-. сеницами німецьких танків, ніхто з бійців не помишлял про особистий порятунок або здачу в полон. Усі розуміли: від них, від їхньої мужності й стійкості тепер залежить доля всієї операції. І бійці батальйону до кінця виконали свій борг, заплативши найдорожчим, що є в людини,- життям

Але при цій внутрішній схожості в любові до Батьківщини герої Бондарева зовсім різні люди. У кожного з них є своє минуле, кожний володіє тільки йому властивими рисами характеру, індивідуальними особливостями, навіть мовлення героїв багато в чому відмінна. Ми бачимо неквапливого, розважливого, по-крестьянски ґрунтовного Бульбанюка. лихого й відчайдушного Жорку Витьковского, романтичного й наївного лейтенанта Ерошина, вольового й рішучого капітана Єрмакова, чарівну Шурочку, боягузливого Цигичко. Ці герої стають нам близькими й зрозумілими

Герої Бондарева проходять через цілий ряд випробувань, у тому числі й через головне випробування - випробування боєм. І саме в бої, на грані життя й смерті, розкривається щира сутність кожної людини. Всі герої проходять через це випробування із честю. Але відношення до загибелі батальйонів різне в капітана Єрмакова й полковника Иверзева. Саме між ними виникає головний конфлікт повести. Можна сказати, що в добутку показані дві правди - правда Єрмакова й правда Иверзева.

Борис Єрмаков обвинувачує комдива в загибелі батальйонів, і його обвинувачення звучать справедливо: дійсно, батальйони, залишені без підтримки полкової артилерії, були приречені на загибель. Єрмаков уважає Иверзева тупим солдафоном, готовим безглуздо посилати людей на вірну смерть заради виконання наказу, готовим жертвувати сотнями життів заради своєї кар'єри

Так, полковник Иверзев робить спочатку на нас не саме сприятливе враження. Він здається зайво твердим стосовно підпорядкованих, навіть жорстоким, черствим душевно. Але ми знаємо, що змусило його прийняти таке рішення - перекинути всю артилерію на північний плацдарм, і тому в нас складається більше складне відношення до цього героя. Ми розуміємо, що при всій суб'єктивній чесності Єрмаков об'єктивно виявляється прав не у всім. Ми бачимо, як мучається внутрішньо Иверзев. розуміючи сувору необхідність своїх наказів, але в той же час усвідомлюючи, що цими наказами він прирікає батальйони Бульбанюка й Максимова на загибель. Иверзев знає, що він не може не виконати наказ командуючого армією - взяти Днепров будь-що-будь. І тому, коли атакуючий батальйон заліг під кинджальним вогнем німецького кулемета, він сам піднімає його в атаку, думаючи в цю мінуту не про смертельну небезпеку, а про необхідність взяти цей рубіж оборони

Важливе місце в повісті займає тема любові. Любов і війна - два поняття, здавалося б, несумісні. Але життя виявляється складніше простих понять. Поки людина живе, він може й повинен любити. Любов у повісті є символом життя, і тому вона сильніше смерті. Любов Шурочки й Бориса Єрмакова висвітлює романтичним світлом сувору військову дійсність. Складні взаємини лейтенанта Кондратьева, Шурочки і Єрмакова дозволяють нам краще зрозуміти цих героїв

Закінчити оповідання про повість хотілося б тим, що люди завжди будуть із вдячністю згадувати солдатів, у далекі вже роки війни защитивших нашу Батьківщину; їм вони зобов'язані своїм життям і своїм майбутнім. І про цих солдатів написав Юрій Бондарев у повісті «Батальйони просять вогню», що є улюбленою книгою багатьох читачів