В XI класі за три уроки нам пропонувалося вивчити дві більші оглядові теми "Розвиток прогресивної літератури", "Боротьба літератури за мир" і цілий ряд добутків: "Маленького принца" Сект-Екзюпері, п'єсу "Мамаша Кураж і її діти" Брехта, "Старого й морс" Хемингуея, "Репортаж з петлею на шиї" Фучика й т.д. Що можна реально зробити в цих умовах? Найкраще на одному уроці провести лекцію-огляд деяких явищ закордонної літератури, а два уроки присвятити розбору якого-небудь із зазначених добутків. Лекцію зручніше поставити в кінець занять, зробивши її підведенням підсумків за всі шкільні роки навчання

Перед цим нехай усе по можливості згадають, що їм було цікаво із закордонних казок, романів, віршів, п'єс, які були прочитані в V-XI класах. Запитавши трьох-чотирьох учнів, словесник робить узагальнення: "Отже, ми прощаємося сьогодні із закордонною літературою... Втім, чому прощаємося? Ні, кінчається лише наш шкільний курс її, а він був так малий! Що ми встигли довідатися з її за ці шість років? Казку Андерсена, уривок з поеми Гомера, небагато із Сервантеса й Шекспіра, з Ґете й Бальзака. От майже й усе. Це ж крапля в море! По фізиці ви вивчали закони руху, відкриті великим англійцем Ньютоном. Його запитали раз, як він себе почуває, ставши всесвітньо відомим ученим. Він відповів: я здаюся собі дитиною, що грає в камінчики на березі океану, ім'я якому - Істина. От що значить самооцінка справді великої людини. Так і ми, якщо мале можна вподібнити великому. Комусь із вас здається, що ми знаємо багато, знаємо все, що нам потрібно, і навіть те, що не потрібно нікому! Ні, друзі, заспокойтеся

Наші знання так малі, що їх можна назвати математично исчезающе малою величиною. Але нічого страшного в цьому немає. Якщо хтось із вас у майбутньому побажає стати істинно культурною людиною, для нього корисною підмогою буде все те, що він одержав у нашій школі. А я на прощання влаштую побіжний огляд світової літератури, нагадаю відомі вам і назву нові імена письменників, з якими всім нам бажано ближче познайомитися. Спочатку поринемо в минуле. Яку книгу із прочитаних нами ви вважаєте самої древньої? Очевидно, "Одиссею" Гомера. Так, вік у неї поважний - біля трьох тисяч років. Але адже цей сліпий співак затворів свої поеми на основі якихось ще більш древніх сказань, а вони, на жаль, до нас не дійшли. Учені дорого б дали за те, щоб виявилися хоч уривки з догомеровских пісень про Троянську війну! Не за три, а за чотири тисячі років до нас, а, може, і раніше створювалися такі шедеври світового мистецтва, як "Сказання про Гильгамсше", давньоєгипетські казки й міфи, давньоіндійська "Ригведа", перші варіанти епосу "Махабхарата" і "Рамаяна". Ви, напевно, чули ім'я видатного таджицького астронома й математика Омара Хайяма? Він був і великим поетом-ліриком. Його чотиривірша - рубай у перекладах на десятки мов розійшлися по усьому світі. Послухаємо й ми його мудрі ради:

У світі тимчасовому, сутність якого - тлін, Не здавайся пещам несуттєвим у полон. Сущим у світі счшай тільки дух всюдисущих, Далекий усяких речовинних змін

Переклад з фарси Г. Плисецкого

Про що говорить мудрець Сходу? Про те, що нас часто губить занадто сильна прихильність до речей, до зовнішнього блиску. Ми - раби марнославства, честолюбства, моди. І не тільки мольеровский міщанин у дворянстві страждав цим. Навіть виродливий, дикий циклоп Полифем здумав похвалятися перед Одиссеем: "Ми знаменитей породою всіх богів!" - викликував він. Пороки людські викриваються й у Біблії, а це теж одна з найдавніших книг людства. Вона переведена на сто із зайвих мов і відома у всіх країнах Землі. Самі того не знаючи, ми беремо з її прислів'я, приказки, крилаті виречення. Наприклад: "Перекуємо мечі на репетував", "Не трудящий так не їсть", "Спочатку було слово" та ін. Образи, теми, ідеї Біблії пронизують деякі вірші Пушкіна, Лермонтова, Тютчева, Блоку, Єсеніна, часто зустрічаються в раннього Маяковського, у романі Горького "Мати", в "Майстру й Маргариті" Булгакова, "Пласі" Чингиза Айтматова...

Ми говорили раніше, хоча дуже швидко, про творчість Горация, Апулея, Данте, Петрарки, Боккаччо, Рабле, протопопа Авакума. Дехто з вас читав книги Свифта, Дефо, чув про Руссо, Вольтера, Стернях, декламував вірші Бернса, захоплювався пригодницькими фільмами по романах Купера. Деякі встигли познайомитися із книгами Мопассана, Золя, Драйзера й іншими всесвітньо відомими письменниками