Родился 5 июля (17 по новому стилю) в Херсоне в семье педагога-словесника. Гимназистом сбежал из родительского дома, устроился работать на корабль и ушел в заграничный рейСалтыков Плавал два месяца, пока его не сняли с палубы итальянские карабинеры (позже эти события будут описаны в рассказе Марина).

Первые рассказы, стихотворения, рецензии появились в херсонских и московских газетах и журналах. В 1912, будучи студентом юридического факультета Московского университета, впервые под псевдонимом Борис Лавренев опубликовал поэтическую легенду о красных маках в альманахе московских символистов Жатва.

Во время первой мировой войны воевал в царской армии. Октябрьскую революцию принял; когда началась гражданская война, перешел в Красную Армию, был командиром бронепоезда, воевал в Туркестане, работал во фронтовой газете.

В 1924 вышли три повести - Ветер, Звездный цвет и Сорок первый, сразу сделавшие их автора известным. За финал повести Сорок первый Лавренева стали называть попутчиком (стоит ли плакать над белым офицером?), постоянно поминая его непролетарское происхождение и недостаточность классового чутья.

Повести Седьмой спутник (1927) и Гравюра на дереве (1928) были посвящены проблемам интеллигенции и культуры.

В 1928 была опубликована драма Разлом, имевшая большой успех и в течение тридцати лет не сходившая со сцены театров. Лавренев стал вместе с К. Треневым и ВСалтыков Ивановым одним из создателей нового типа героико-революционной драмы. Эта тема получила развитие в дальнейшем творчестве писателя: героическая драма Песня о черноморцах (1943), драма За тех, кто в море (1945).

Лавреневу принадлежат публицистические статьи, памфлеты, фельетоны. В 1950 была написана политическая драма Голос Америки.

7 января 1959 в Москве Б. Лавренев скончался.

Использованы материалы из опубликованной книги: Русская литература. Мастера русского слова: великие поэты и писатели. Афоризмы, цитаты, мудрые высказывания, великие поэты и писатели. Издательство «Юниор» город Москва.