М. Ю. Лермонтов - поет покоління 30-х років XIX століття. «Очевидно, - писав Бєлінський, - що Лермонтов поет зовсім іншої епохи й що його поезія - зовсім нова ланка в ланцюзі історичного розвитку нашого суспільства.» Епоха безвременья, політичної реакції після повстання декабристів в 1825 році, розчарування в колишніх ідеалах породила такого поета, як М, Ю. Лермонтов, поета, що своєю головною темою обрав тему самітності. І тема ця проходить через всю його творчість: з надзвичайною силою звучить у лірику, у поемах, у безсмертному романі «Герой нашого часу».

Зв'язок «Героя нашого часу» з образами ліричних творів Лермонтова безсумнівна. Адже головна думка роману була викладена поетом у вірші «Дума»:

Сумно я дивлюся на наше поколенье,

Його прийдешнє иль порожньо, иль темно.

Меж: тим під тягарем пізнання иль сомненья

У бездіяльності зостариться воно

У цих рядках уже висловлені думки, які знайдуть відбиття й на сторінках роману, адже головний герой його - Григорій Олександрович Печорин - і є типовим представником цілого покоління, у долі якого відбиваються всі пороки, недоліки, хвороби суспільства тієї епохи. Про цьому сам автор напише в передмові до другого видання роману: «Це портрет, складена з пороків усього нашого покоління, у повному їхньому розвитку».

Якими рисами наділений герой часу 30-х років? Він розчарований у житті, у нього немає позитивних ідеалів, мети в житті, він не вірить ні в любов, ні в дружбу, сміється над людськими прихильностями, «життя його млоїть, як рівний шлях без мети, як бенкет на святі чужому».

Григорій Печорин нагадує ліричного героя вірша «И нудно й смутно...» Він розчарований у любові. Так, захоплення черкескою Бэлой приводить до її передчасної безглуздої смерті. Герой роману викликує: «Любити, але кого ж? На час - не коштує праці, а вічно любити неможливо...».

Григорій Печорин ставиться й до життя як до гри, до дурного жарту («А життя, як подивишся з холодним вниманьем навколо, такий порожній і дурний жарт»). Він не дорожить життям, не боїться смерті, з радістю йде на випробування долі, ризикуючи бути вбитим п'яним козаком або загинути в безодні моря («Фаталіст», «Тамань»).

Міркування Печорина в щоденнику, що є нещадним самоаналізом і самовикриттям, показують ступінь самітності героя, Це підтверджують і способи-символи, характерні для лірики поета: Печорин у мрячну ніч в «Тамані» бачить удалечині, що біліє вітрило («Вітрило»); згадує про високе зоряне небо, про зв'язок людей, усього світобудови з Богом («Виходжу один я на дорогу...», «Коли хвилюється жовтіюча нива...»). Тільки вічна велична природа заспокоює героя роману, примиряє його з навколишньою дійсністю. Саме із цього моменту Григорій Печорин міг би викликнути: «И щастя я можу осягнути на землі, і в небесах я бачу Бога».