Доступ в Интернет обычно получают через поставщиков услуг (service provider). Поставщики эти продают различные виды услуг, каждый из них имеет свои преимущества и недостатки. Критериями оценки выбора того или иного провайдера могут служить цены, количество клиентов, характеристики внешних каналов, наличие дополнительных услуг (таких, как Callback — обратный вызов, когда вы дозваниваетесь с помощью модема к провайдеру и инициируете обратный звонок. После этого за время соединения вы не оплачиваете стоимость исходящих телефонных звонков).

Наиболее распространенным способом подключения к сети Интернет для частных пользователей является Dial-Up, то есть подключение по публичной телефонной сети с использованием модема.

Доступ в Интернет может быть организован в публичных библиотеках, общественных учреждениях. Сейчас любой желающий может получить полный доступ в Интернет за умеренную плату в многочисленных Интернет-кафе.

На предприятиях и в учреждениях обычно используют постоянное, или выделенное, подключение к Интернету. Локальная сеть организации через шлюз подключена кабельным соединением непосредственно к узлу провайдера. В этом случае соединение с Сетью есть всегда и нет необходимости занимать телефонную линию для дозвонки до провайдера. Выделенное подключение имеет обычно и большую пропускную способность, так как отсутствуют помехи, свойственные телефонным сетям, и значительно более устойчиво.

Электронная почта (e-mail) - первый из сервисов Интернета, наиболее распространенный и эффективный из них. Электронная почта - типичный сервис отложенного чтения (off-line). Бы посылаете ваше сообщение, как правило, в виде обычного текста, адресат получает его на свой компьютер через какой-то промежуток времени и читает ваше сообщение тогда, когда ему будет удобно. E-mail очень похож на обычную бумажную почту, обладая теми же достоинствами и недостатками. Обычное письмо состоит из конверта, на котором написан адрес получателя и стоят штампы почтовых отделений пути следования, и содержимого — собственно письма.

Электронное письмо также состоит из заголовков, содержащих служебную информацию (об авторе письма, получателе, пути прохождения по сети и т. д.), играющих роль конверта, и собственно содержимого письма. Вы можете вложить в обычное письмо что-нибудь, например фотографию; аналогично можно послать файл с данными электронным письмом. Вы можете подписать обычное письмо — можно подписать и электронное письмо. Обычное письмо может не дойти до адресата или дойти слишком поздно, как и электронное письмо. Обычное письмо весьма дешево, и электронная почта — самый дешевый вид связи.

Итак, электронная почта повторяет достоинства (простота, дешевизна, возможность пересылки нетекстовой информации, возможность подписать и зашифровать письмо) и недостатки (негарантированное время пересылки, возможность доступа третьих лиц во время пересылки, неинтерактивность) обычной почты.

Однако у них есть и существенные отличия. Стоимость пересылки обычной почты очень сильно зависит от того, куда она должна быть доставлена, ее размера и типа. Для электронной почты такой зависимости или нет, или она невелика. Электронное письмо можно шифровать и подписывать гораздо более надежно и удобно, нежели бумажное (для последнего, строго говоря, вообще нет общепринятых средств шифрования). Скорость доставки электронных имеем гораздо выше, чем бумажных, и минимальное время их прохождения несравнимо меньше. E-mail универсален — множество сетей со всем мире, построенных на совершенно разных принципах и протоколах, могут обмениваться электронными письмами с Интернетом, получая тем самым доступ к прочим его ресурсам.

Практически все сервисы Интернета, использующиеся обычно как сервисы прямого доступа (on-line), имеют интерфейс к электронной почто, так что даже если у вас нет доступа к Интернету в режиме on-line, вы можете получать большую часть информации, хранящейся в Интернете, посредством дешевой электронной почты. Скорость доставки сообщений электронной почты сильно зависит от того, каким образом она передается. Путь электронного письма между двумя машинами, непосредственно подключенными к Интернету, занимает секунды, и при этом вероятность потери или подмены письма минимальна.

Сетевые новости Usenet, или, как их принято называть, телеконференции, - это, пожалуй, второй по распространенности оффлайновый сервис Интернет. Если электронная почта передает сообщения по принципу – «от одного-одному», то сетевые новости передают сообщения «от одного — многим». Механизм передачи каждого сообщения похож на передачу слухов - каждый узел сети, узнавший что-то новое (т. е. получивший новое сообщение), передает новость всем знакомым узлам, т. е. всем тем узлам, с кем он обменивается новостями. Таким образом, посланное вами сообщение распространяется, многократно дублируясь, по сети, достигая за довольно короткие сроки всех участников телеконференций Usenet во всем мире. При этом в обсуждении интересующей вас темы может участвовать множество людей, независимо от того, где они находятся физически, и вы можете найти собеседников для обсуждения самых необычных тем.

Число пользователей Usenet весьма велико - по оценкам UUNET technologies, количество новых сообщений, поступающих в телеконференции ежедневно, составляет около миллиона. Новости разделены по иерархически организованным тематическим группам, и имя каждой группы состоит из имен подуровней иерархия, разделенных точками, причем более общий уровень пишется первым.

Рассмотрим, например, имя группы новостей microsoft, publicrussian. windowsxp. Эта группа относится к иерархии верхнего уровня microsoft, созданной компанией Microsoft. В иерархии microsoft есть подуровень public, предназначенный для публичного обсуждения различных продуктов компании. Далее, russian означает, что эта группа предназначена для русскоязычных пользователей, a windowsxp указывает, что предметом обсуждения в группе является операционная система Windows XP. Итак, группа imcrosoft. public. russian. windowsxp предназначена для обсуждения русскоязычными пользователями операционной системы Windows XP.

Существуют глобальные иерархии, и иерархии, локальные для какой-либо организации, страны или сети. Вообще говоря, набор групп, которые получает ваш локальный сервер Usenet, определяется администратором этого сервера и наличием этих групп на других серверах, с которыми обменивается новостями ваш сервер. Однако обычной является ситуация, когда сервер получает, во-первых, все глобальные иерархии, во-вторых, группы, локальные для вашей страны и сети. Например, к первой группе относятся иерархии comp, news, misc, alt, rec.

К различным иерархиям применимы различные нормы и правила работы с ними. В первую очередь, это касается языка сообщений — в группы иерархии fidoV лучше всего писать по-русски, в то время как в группе глобальной иерархии сотр можно писать только по-английски. Не всегда в Usenet можно посылать информацию рекламного характера. Для этого обычно созданы специальные иерархии. Менее строгими являются ограничения на возможные объемы цитирования предыдущих авторов в вашем письме, размер подписи вашего письма и т. д.

Начиная работать с какой-либо группой ял и иерархией групп, в первую очередь нужно прочитать правила работы с ними, которые регулярно помещаются в эти группы человеком, добровольно взявшим на себя обязанности координатора группы (модератора). Группы новостей бывают двух типов — модерируемые и обычные. Сообщения, появляющиеся в модерируемых группах, прежде чем быть разосланными по сети, просматриваются модератором. Это, конечно, является своего рода цензурой, но в таком огромном сообществе, как Usenet, невозможно поддерживать порядок без подобных строгостей.

Сегодня всякий компьютер, полноценно подключенный к Интернету, имеет доступ к новостям Usenet, но новости Usenet распространяются и по другим сетям, применяясь столь же широко, как и электронная почта. Способы и удобство работы с новостями сильно зависят от того, каким образом вы получаете их. В Интернете ваша программа-клиент напрямую получает новости с сервера Usenet, и между просмотром списка сообщений, содержащихся в группе с чтением этих сообщений нет задержки. Если вы пользуетесь новостями через электронную почту, го вы сначала получаете список статей, а уже потом принимаете по электронной почте статьи из списка, отдельно вами заказанные. Такой способ работы с новостями Usenet является сегодня очень распространенным, но па самом деле это весьма не удобный и устаревший метод,

Еще один широко распространенный сервис Интернета ftp. Расшифровывается эта аббревиатура как протокол передачи файлов, но при рассмотрении ftp как сервиса Интернете имеется в виду не просто протокол, но именно сервис — доступ к файлам в файловых архивах.

В UNIX-системах ftp - стандартная программа, работающая но протоколу TCP, всегда поставляющаяся с операционной системой. Ее исходное предназначение - передача файлов между разными компьютерами, работающими в сетях TCP/IP - на одном из компьютеров работает программа-сервер, на втором пользователь запускает программу-клиента, которая соединяется с сервером и передает или получает по протоколу ftp-файлы. Тут предполагается, что пользователь зарегистрирован на обоих компьютерах и соединяется с сервером под своим именем и со своим паролем на этом компьютере.