Сеть ATM имеет звездообразную топологию. Сеть ATM строится на основе одного пли нескольких коммутаторов, являющихся неотъемлемой частью данной коммуникационной структуры.

Высокая скорость передачи и чрезвычайно низкая вероятность ошибок в волоконно-оптических системах выдвигают на первый план задачу создания высокопроизводительных систем коммутации на основа стандартов ATM.

Простейший пример такой сети - один коммутатор, обеспечивающий коммутацию пакетов, данных и несколько око печных устройств.

ATM - это метод передачи информации между устройствами в сети маленькими пакетами фиксированной длины. Фиксация размеров ячейки имеет ряд существенных преимуществ по сравнению с пакетами переменной длины.

Во-первых, ячейки фиксированной длины требуют минимальной обработки при операциях маршрутизации в коммутаторах. Это позволяет максимально упростить схемные решения коммутаторов при высоких скоростях коммутации.

Во-вторых, все виды обработки ячеек по сравнению с обработкой пакетов переменной длины значительно проще, так как отпадает необходимость в вычислении длины ячейки.

В-третьих, в случае применения пакетов переменной длины передача длинного пакета данных могла бы вызвать задержку выдачи в линию пакетов с речью или видео, что привело бы к их искажению.

Сеть — это, в основном, совместное пользование или разделение.

Разделение файлов, ресурсов и программ.

Сеть позволяет пользоваться общей информацией совместно с другими пользователями сети. В зависимости от того, каким образом устанавливается сеть, существует два способа доступа к информации. Самый простой способ - передать со своего компьютера прямо на другой. Другой — отправить файл на некоторый промежуточный пункт, где информация будет находиться, пока ее не заберет тот, кому она предназначена.

Разделение ресурсов — это значит установить определенные компьютерные (сетевые) ресурсы (диск, принтер, графопостроитель, CD-ROM, модем и т. п.) таким образом, чтобы вес компьютеры могли им пользоваться. Диски также могут быть разделенными ресурсами. Это экономит деньги и средства. Иногда удобнее поместить используемую программу на общий диск, чем хранить копию программы на каждом ПК (разделение программ). Поскольку даже в самой простой сета могут возникнуть сложности, необходим человек, который будет нести ответственность за то, чтобы сеть работала нормально и не выходила из-под контроля. Этот человек называется администратором сети или системным администратором. В его обязанности входит обеспечивать как можно больше свободного места на серверном диске, поддерживать нормальную работу сервера, гарантировать возможность доступа в сеть новым пользователям, разграничивать доступ к различным сетевым ресурсам, определение приоритетов. Этот человек должен быть хорошим организатором.

По мере распространения сетей с выделенным сервером (иногда не одним), роль системного администратора многократно возрастает.