"Я зважив звук,
виміряв і расчислил,
У загадку слова хитрістю проникнув.
І розумне лиходійство я замислив -
Зрадити залозу
своя жива мова..."
(А. Журавльов)

Властивість звуків викликати колірні образи було замічено давно. Багато писалося про колірний слух А. Скрябіна, що музичні звуки бачив у кольорі. Цілий напрямок у мистецтві - світломузика - заснований на цій властивості звуків музики

Є свідчення про те, що звуки мовлення, особливо голосні, теж можуть сприйматися в кольорі. А. Рембо написав навіть сонет "Голосні", у якому так розфарбував звуки:
А - чорний; білий - Е; И -червоний; В - зелений;
О - синій : таємницю їх скажу я у свою чергу...

Але французький мовознавець К. Нироп приписував голосним зовсім інші кольори: він уважав И - синім, В - яскраво жовтим, А - червоним. Німецький лінгвіст А, Шлегель писав, що для нього И - небесно-голубий, А - червоний, ОБ - пурпурний. А от російський поет А. Білий затверджував, що йому А представляється білим, Е - жовто-зеленим, И - синім, В - чорним, ПРО - яскраво-жовтогарячий. Якщо продовжувати називати індивідуальні судження про колір голосних, то кожний звук виявиться розфарбованим в усі кольори веселки.
Так чи існують у такому випадку взагалі які-небудь певні звукоцветовие відповідності? Не чи фантазії це? Або, може бути, випадково виникаючі нестійкі асоціації між звуком і кольором? А можливо, що звукові зв'язки - наслідок винятково тонко влаштованих механізмів сприйняття окремих людей?
На ці питання давалися різні відповіді, але найчастіше сходилися на тім, що зв'язок "звук мовлення - колір" - рідкий сугубо індивідуальний феномен.

Сучасна наука визнає явище існуючої лише тоді, коли воно або безпосередно спостерігається, або відтворено проявляє себе в експериментах, або строго обчислюється. Причому в кожному разі останнє слово залишається за практикою: потрібно, щоб явище спостережуване функціонувало або виявлялися б сліди його дії.
Але там, де мова йде про психіку людини, все виглядає інакше. У цю область наука, як у зону "пікніка на узбіччі", проникає поки ще рідко й із працею, а проникнувши, натикається на незрозумілі "повні пустишки", які розкрити своїми інструментами не може. Психічні явища найчастіше безпосередньо не спостерігаються, в експериментах те проявляються, то ні, обчисленню піддаються погано, а сліди їхнього функціонування невизначені, хиткі, нерегулярні. Особливо в області підсвідомості. От, скажемо, інтуїція. Кожний може пригадати випадки, коли, як нам здається, правильне рішення або вчинок були підказані нам інтуїцією. Більше того, як з'ясувалося в процесі робіт над штучним інтелектом, людина в складних ситуаціях приймає рішення не шляхом перебору всіх можливих варіантів, а евристично, підсвідомо, інтуїтивно знаходить потрібний шлях. Але з іншого боку, інтуїція адже й підводить нерідко. Як же зрозуміти, коли інтуїція нашіптує нам правильне рішення, а коли каверзно підштовхує нас у тупик?
От так і зі звукоцветовими відповідностями. Якщо вони існують, то хто правий - А. Рембо або А. Білий? Чия інтуїція вірніше?

Ідея експериментів проста: реєструються реакції багатьох випробуваних на певний стимул, а потім треба статистична обробка отриманого матеріалу, щоб виявити основні тенденції в реакціях. Техніка реєстрації різноманітна: випробуваним або пред'являються звуки мовлення - потрібно підібрати до них кольору, або пред'являються різні колірні картки - потрібно написати на них звуки, або дається завдання вибудувати звуки по кольорі, скажемо, від "самого червоного" і до "найменш червоного", "самого синього" і до "найменш синього" і т.п.

Багато таких експериментів з тисячами інформантів показало, що в переважній більшості випробувані офарблюють принаймні голосні цілком виразно. Особливо одностайні думки щодо трьох голосних - А, Е, И. Звук і букву (звукобукву) А цілком узгоджено називають червоною, Е - чітко зелена, а И - виразно синя. Звукобукву Об усі вважають світлої і яркою, але хоча більшість випробуваних називають її жовтої, все-таки досить часто зустрічаються відповіді: "біла". Виходить, що вона сонячна.
Помітьте, що лінгвісти вважають голосні А, ПРО, Е, И основними, опорними для мовної апарат людини й головними у всіх мовах. А фізики головними вважають відповідним цим голосним кольору, тому що їхньої комбінації дають всі інші кольори й відтінки. Чим і користується кольорова фотографія, кольорове телебачення. Чи не дивно, що й у мові відповідності саме головним квітам виявилися найбільш чіткими?

Видимо, тут проявляється "колективна інтуїція" людей: колірний пристрій миру відбилося в колірному пристрої мови. Назви головних квітів зустрічаються в мовленні найбільше часто, і звуки ПРО, А, Е, И найбільш частотні з голосних. А між назвами основних квітів і цих голосних, у свою чергу, простежується зв'язок: назва певного кольору містить відповідно "пофарбований" звук, причому він займає в слові найважливішу - ударну позицію: червоний, синій

Інші голосні мають оттеночную фарбування, як і кольору, з якими вони зв'язуються, до того ж зв'язок ця простежується менш чітко - тут більше розкид думок випробуваних. Так, В - асоціюється з темними відтінками синього кольору: темно-синім, темно-блакитним, темним синьо-зеленим, темно-ліловим. Звукобуква Ю теж зв'язується з відтінками синього кольору, але зі світлими: блакитним, світло-бузковим

Цікаво поводиться звукобуква Е. За написанням вона подібна з Е, а по звучанню з О. І в колірному відношенні вона цілком виразно розташовується між жовтої О и зеленої ЇЖАК приблизно половина випробуваних називає її жовтої, а половина - зеленої. Так що Е - світла жовто-зелена

А от Я фарбуванням майже не відрізняється від А, хіба що сприймається як більше світла і яскрава

Що стосується и, те тут варто говорити не про колір, а скоріше про світлову характеристику. Якщо ПРО - звукобуква світло, то и - звукобуква мороку, тьми. Вона сама темна із всіх голосних, і їй випробувані одностайно дають самі темні характеристики - темно-коричнева, чорна.
Цікаво, що на сприйняття, строго говорячи, приголосного звуку І явно вплинула графічна форма букви Й, що передає цей звук. Подібність І с И привело й до подібних колірних оцінок - І сприймається як синя звукобуква, хоча й з меншою визначеністю, чим И.
Букву е довелося виключити з аналізу. Хоча вона передає майже той же звук, що у більшості випадків передається буквою Е, зеленої звукобуква е по відповідях випробуваних не виходить: буквена форма інша. І взагалі ніякий певний колір з е не зв'язується. А оскільки й зустрічається е в текстах украй рідко (набагато рідше всіх інших голосних), те при подальшому аналізі текстів її вирішено було не враховувати.

Звичайно, не у всіх звукоцветовие відповідності однаково міцно закріплені в підсвідомості. Є випробувані, які у всіх експериментах показують чіткі й однакові результати, що збігаються з "колективною думкою" всіх опитаних, а є й такі, чиї відповіді в різних експериментах суперечливі, нестійкі, і по їхніх відповідях ніякого певного фарбування звуків не простежується. Ну й що ж, адже дальтоніки не бачать колір предметів, але це не виходить, що фарбування предметів не існує. Важливо, що більшість випробуваних у цілому узгоджено й досить одноманітно встановлюють цілком певні зв'язки між звуком і кольором, хоча майже ніхто цього не усвідомлює.
Результати експерименту по звукоцветовим відповідностях

Якщо відповідності звуків мовлення певним квітам існують, нехай навіть у підсвідомості, то вони повинні десь проявлятися, звукоцвет повинен якось функціонувати в мовленні. І мабуть, насамперед потрібно шукати прояву звукоцветових ореолів у поезії: там, де звукова сторона особливо важлива. Ефект звукоцвета може зіграти свою роль у тому випадку, коли у вірші створюється певна колірна картина, і малюнок голосних вірша повинен би підтримати, "підсвітити" цю картину звуками відповідного кольору.
Якщо це так, то природно очікувати, що при описі, наприклад, червоних предметів і явищ у тексті буде підкреслена роль червоних А и Я; вони будуть зустрічатися частіше, ніж звичайно, особливо в найбільш важливих, найбільш помітних позиціях (скажемо, в ударні). Опис чого-небудь синього буде супроводжуватися нагнітанням синіх И, В, Ю; зеленого - нагнітанням Е, Е и т.буд.

Коштувало почати перевірку цієї гіпотези, як у сухих статистичних підрахунках стала на очах проявляється живаючи гра звукоцветових ореолів поетичної мови, що вражає своєю несподіванкою, своїм розмаїтістю й точною відповідністю понятійному змісту й загальному експресивно-образному ладу добутків. Судите самі.
В А. Блоку є вірш, що він написав під враженням від картини В. Васнецова "Гамаюн, птах віщаючи". Вірш про грізні пророцтва передає трагічний колорит картини - похмуро-багряний колір страт, пожеж, крові.

На гладях нескінченних вод,
Заходом у пурпур убраних...
......
Віщає ярмо злих татар,
Віщає страт ряд кривавих
І боягуз, і голод, і пожежа,
Лиходіїв силу, загибель правих...
........
І речей правдою звучать
Вуста, що заспівалися кров'ю!..