Я б зазначити того вигляду народної прози, який має до казок найближче ставлення. Я маю у вигляді розповіді про страшних грішниках, яких спіткала кара. Якщо про казках народ знає, що вони вигадка, якому можна вірити, але її доставляє велике ж задоволення, чи, висловлюючись академічно, естетичну насолоду, то розповіді про грішниках висловлюють якусь дуже близьку народові і цілком реальну правду, настільки сильну, що питання вірі чи невірства у те, що розповідається, може бути навіть поставлений. Народ вірить у правду цих оповідань, розповідає його з почуттям жаху і благоговіння, не замислюючись у тому, чи можуть такі події відбуватися насправді чи ні, хоча події, про які розповідається, як і несбыточны, фантастичні і неймовірні, як, про які розповідає казка.

Приєднуючись до казок, вони своїм ідейним складом близькі до легендам й творять хіба що проміжне ланка. Російський селянин завжди вирізнявся високими моральними вимогами й іншим державам і всієї силою свого істоти гудив ті пороки, які накладала селянському середовищі. За всієї злиднях і труднощі свого існування він внутрішньо жив ідеалами як вищого світоглядного порядку, і ідеалами життєвими.

Ці ідеали стосуються, наприклад, сім'ї. Сім'я є хіба що первинна осередок суспільної відповідальності і трудовий життя селянина, і вона дуже чітке уявлення про чистоти й моральних нормах сімейному житті і сімейних відносин. Неладная, недружная сім'я — як лихо, а й тяжкий гріх. Ця неладность буває зовні прихована, але мудрим, давнім і чистим людям вона відкривається як бачення.

«Ходив у світі старенький дідок і попросився ночувати одного мужику», — так починається сказка-легенда «Нічні бачення». Його пускають. Сім'я спить а старець бачить: між хазяйським сином та його дружиною лежить змія і дихає ними; на дружині іншого сина сидить кішка, «чоловіка рот роззявила». Ці бачення означають, що подружжя друг на друга ворожнечу мають. Кішка означає, що «хоче дружина чоловіка винищити».

Між молодшим сином та його дружиною лежить немовля — в нього із дружиною благодать. Є дуже цікаві варіанти і деталі. У одному із варіантів перехожий бачить, що у клети, де спить старший син, «кийок б'ється від підлозі впритул до стелі».

Але це «бьется-то не кийок, а розум-розум». «Це тому, що хочеться йому большаком (т. е. старшим у ній) бути».

Кімнати у сім'ї сповнені гадів: змій, жаб, ящірок. Перехожий йде ночувати в стодолу. Але він тут чує, що у сіні хтось стогне. Це тому, що сіно крадене. Мужик скосив чужій ділянку.

Від такої сіна худоба буде дохнути. Він лягає під снопами, але він також чує голос, який свідчить у тому, що недбайливий господар нечисто зібрав зі своїми смуги колосся — багато залишив зерна. Так було в символічних образах розкривається неприваблива життя неладной селянської сім'ї: ворожнеча між батьком і сином, ворожнеча подружжів, злодійство, нетурботу у праці — ось що невидиме очей криється за нібито мирної життям такий сім'ї.

У цьому вся оповіданні грішники не несуть покарання. Йдучи, мандрівник розкриває хазяїну свої бачення і повчає його, як. Розповіді притаманний певний алегоризм, притаманним задля казок, а легенд.