Для кожного парубка в певний час встає питання про його подальшу долю, про відношення до людей і до миру. Мир навколо величезний, у ньому є безліч різних доріг, і майбутнє людини залежить від правильного вибору свого життєвого шляху. Але як бути тому, кому невідомий цей величезний мир, - сліпому?

У дуже складні умови ставить Короленко свого героя, сліпонародженого Петра, наділивши його розумом, талантом музиканта й загостреною сприйнятливістю до всіх проявів життя, побачити які він ніколи не зможе. З дитинства він знав один тільки мир, спокійний і надійний, де він завжди почував себе центром. Він знав тепло сім'ї й добра дружня участь Евеліни. Неможливість побачити колір, зовнішній вигляд предметів, красу навколишньої природи засмучувала його, але він уявляв собі цей знайомий мир садиби завдяки чуйному сприйняттю його звуків

Усе змінилося після зустрічі із сім'єю Ставрученков: він довідався про існування інший світу, миру поза садибою. До цих спор, до бурхливого вираження думок і очікувань молоді він спочатку відніс із захопленим здивуванням, але незабаром відчув, «що ця живаючи хвиля котиться повз нього». Він чужий. Правила життя у великому світі йому невідомі, а також невідомо, чи захоче цей мир прийняти сліпого. Ця зустріч різко загострила його страждання, посіяла сумніви в нього душі

Після відвідування монастиря й знайомства зі сліпими дзвонарями його не залишає болісна думка про те, що відособленість від людей, злість і егоїзм - неминучі якості сліпонародженої людини. Петро почуває спільність своєї долі з долею озлобленого дзвонаря Єгора, що ненавидить дітей. Але можливо й інше відношення до миру, до людей. Є легенда про сліпого бандуриста Юрку, що брав участь у походах отамана Гната Карого. Цю легенду Петро довідався від Ставрученко: знайомство з новими людьми й більшим миром принесло юнакові не тільки страждання, але й розуміння того, що вибір шляхи належить самій людині

Найбільше допоміг Петру дядько Максим, його уроки. Після бродяжництва зі сліпими й паломництва до чудотворної ікони озлоблення проходить: Петро дійсно вилікувався, але не від фізичної недуги, а від недуги щиросердечного. На зміну злості приходить почуття жалю до людей, бажання їм допомогти. Сліпий знаходить сили в музиці. Через музику він може впливати на людей, розповідати їм те головне про життя, що так важко зрозумів він сам. Такий вибір сліпого музиканта

У повісті Короленко не тільки Петро зіштовхується із проблемою вибору. Не менш складний вибір повинна зробити й Евеліна, подруга сліпого. З дитинства вони були разом, суспільство й турботлива увага дівчинки допомагалася й підтримувало Петра. Їхня дружба багато дала й Евеліні, як і Петро, вона майже не мала подання про життя за межами садиби. Зустріч із братами Ставрученко була й для неї зустріччю з незнайомим і більшим миром, що був готовий прийняти неї. Молоді люди намагаються захопити її мріями й очікуваннями, вони не вірять, що в сімнадцять років можна вже розпланувати своє життя. Мрії сп'яняють її, але в тім житті немає місця Петру. Вона розуміє страждання й сумніви Петра - і робить «тихий подвиг любові»: вона перша говорить про своє почуття Петру. Рішення створити сім'ю також виходить від Евеліни. Це її вибір. Заради сліпого Петра вона відразу й назавжди закриває перед собою шлях, так заманливо змальований студентами. І письменник зміг нас переконати, що це була не жертва, а прояв щирої й дуже самовідданої любові

Ім'я Володимира Галактіоновича Короленко вже при його житті стало символом «совісті епохи». От що писав про нього И. А. Бунін: «Радуєшся, що він живе й здраствує серед нас як якийсь титан, якого не можуть торкнутися всі ті негативні явища, якими так багата наша нинішня література».

Напевно, найбільш сильне враження робить саме життя письменника, його особистість. У моєму поданні це людина сильний і цільний, що відрізняється твердістю життєвих позицій і в той же час щирою інтелігентністю й добротою, здатністю розуміти людей. Він уміє співчувати й співчувати, і це співчуття завжди активно. Посилання й позбавлення не зломили безстрашності письменника перед життям, не похитнули його віри в людину. Повага до людини, боротьба за нього - головне в житті й творчості письменника-гуманіста

Як людина Короленко завжди почував відповідальність перед самим собою й перед суспільством. Це проявлялося в конкретних діях. Таких, наприклад, як захист удмуртских селян на Мултанском процесі або відмова від звання почесного академіка: так він протестував проти рішення про скасування виборів в Академію наук Максима Горького

Художні твори Короленко багато в чому автобиографични. Вони увібрали в себе багатство життєвих вражень і зустрічей письменника, відбили його тривогу за долю народу. Читаючи Короленко, дивуєшся щирості й силі авторського слова. Ти співпереживаєш героям, переймаєшся їхніми думками й турботами

Герої його добутків - прості російські люди. Багато хто з них намагаються відповістити на запитання: «Для чого, по суті,

створена людина?» Це питання стає головним для автора й в «Сліпому музиканті», і в «Парадоксі». У цьому питанні для Короленко з'єднується філософське рішення проблеми з «настирливим питанням сірого мужицького життя». Вступаючи в полеміку з релігійно-аскетичними ідеями Л. Н. Толстого, Короленко до межі загострює свою позицію. «Людина створена для щастя, як птах для польоту», - проголошує в «Парадоксі» істота, зіпсована долею. Якщо таку віру несе в собі людина, знедолена життям, розумний, цинічний, що нехтує всякої ілюзії, виходить, дійсно «все-таки загальний закон життя є прагнення до счастию й усе більше широке його здійснення».

Так хочеться погодитися із цим постулатом Короленко. І всі нові підтвердження знаходиш в інших добутках письменника. Як би не було вороже життя, «все-таки спереду - вогні!..» - така головна думка вірша в прозі «Вогники». Разом з тим оптимізм письменника аж ніяк не бездумний, відвернений від складностей життя. Показова щодо цього повість «Сліпий музикант». Важкий шлях самопізнання сліпонародженого Петра Попельского. Переборюючи страждання, він відмовляється від егоїстичного права знедоленого долею людини на тепличне життя. Шлях героя лежить через пізнання й пісень, і прикростей народу, через занурення в його життя. А щастя, затверджує автор повести, - це відчуття повноти життя й почуття своєї потреби в житті народу. Сліпий музикант буде «нагадувати щасливим об нещасних» - такий вибір героя повести

Твору Короленко вчать не боятися життя, приймати її такий, яка вона є, і не змінювати голову перед труднощами. Треба вірити, що «все-таки спереду - вогні!..». Людина повинен іти й дійти до цього світла: навіть якщо валить остання надія. Тоді це цільна особистість, сильний характер. Таких людей хотів бачити письменник, тому що вірив, що такі люди є міць і сила Росії, її надія й опора й, звичайно, її світло. Адже сам Короленко був саме таким