Наташа Ростова входить у народну стихію. «Народний дух» живе в Наташе на диво навіть самого автора. «Де, як, коли всмоктала в себе з того російського повітря, яким вона дихала - ця графинечка ..., цей дух, звідки взяла вона ці прийоми...?» Наташе властиво це внесознательное, «недосліджуване», за словами Толстого, почуття національного, загального. Тому в розкритті головної думки роману - думки про несвідоме єднання людей, найважливіша функція належить образу Наташи.

Найбільше повно розкриваються характери героїв під час Вітчизняної війни 1812 року. З яким світовідчуванням приходять герої до цієї великої події? У свідомості Пьера мир зруйнований. Зло й неправду відштовхують його, загороджують йому всі шляхи діяльності. Він намагається зрозуміти, що таке життя і як треба жити, щоб не рятуватися від життя, а насолоджуватися нею. Пьер знайде відповідь на ці питання, пройшовши через всі випробування 1812 року

Нелегко переносила розлуку із князем Андрієм Наташа. Після від'їзду Андрія в душі Наташи утворилася порожнеча. Але бажання любові заповнювало її: вона закохується в Анатоля Курагина. Але це не виходить, що вона розлюбила князя Андрія. У Наташе дві любові. Любов до Анатоля, незрозуміла для неї, любов без моральних перешкод, і любов до Андрія. Вона приймає прекрасний вигляд Анатоля за прекрасну суть. Вона занадто довіряє чистоті своїх почуттів: «Коли я могла допустити до цього, то виходить, що я з першої хвилини полюбила його. Виходить, він добрий, шляхетний і прекрасний ...» Це особливість любові недосвідчених, чистих людей: створювати ідеал часом з незначності. Довідавшись про те, що Анатоль ошуканець, Наташа вирішує отруїтися. Її трясе моральна хвороба. Їй здається, що життя її кінчена. Наташа роздавлена світлом. Вона - ще одна жертва його підлості, неправди, безсердечності. У продовженні всієї цієї історії міняється відношення Пьера до Наташе. Спочатку він думає про неї з відразою, ставить її в один ряд з Элен. Але потім розуміє, що Наташа - жертва. У ньому прокидається жалість до неї, що він приймає за любов. Пьер почуває, що тепер він потрібний комусь, він випробовує моральне відродження. Не тільки щаслива, але й нещасна Наташа, з повнотою її радості і її страждань, дарует людям віру всчастье.

Так зустрічає Пьер початок війни. Душу його «розцвіла до нового життя». Товстої бачить майбутнє своїх героїв. «Нове життя» Пьера - нова й велика істина, що йому відкриється під час війни

Довідавшись про зраду Наташи, князь Андрій зустрічає війну в озлобленому, важкому стані духу. Від озлоблення проти миру неправди й дрібного егоїзму до відкриття істини людського життя веде його Толстой. від радісного передчуття щастя до відкриття тієї ж істини прийде Пьер.

На думку багатьох критиків, Толстой, звертаючись у романі до історичних осіб і фактів, не завжди точно відтворював ці факти й ці обличчя. У ряді випадків він «додумував», домисливал історію. Разом з тим більшість сторінок роману дають точну картину епохи й в основному вірне зображення історичних діячів. Товстої створив свій роман насамперед для того, щоб висловити свої думки про границі волі й залежності, і свої погляди на історію

Вирішуючи питання про те, як Толстой розумів роль особистості в історії, варто пам'ятати про головну думку роману - думки народної. Товстої хотів насамперед відновити правду, але в такому виді, як він - художник, а не історик її розумів. Правда війни 1812 року в тім, що вона виграна народом, тільки народом. Так звані великі люди або заважали цій перемозі (Олександр I, Бенигсен), або не заважали (Кутузов). Створюючи образи Кутузова й Наполеона, Толстой, як правило, точно відтворював зовнішні обставини їхньої діяльності, однак цю діяльність по-своєму, з позиції заперечення ролі особистості в історії. Тому, з погляду істориків, образи Кутузова й Наполеона не завжди історично достовірна, але маючи на увазі художню ідею роману, ми не можемо не захоплюватися цілісністю й художньою закінченістю цих образів. Аналізуючи Кутузова й Наполеона в романі, ми повинні думати про світогляд Толстого, про ролі його героїв вромане.