Проблема особистості - центральна у творчості Лермонтова. Із середини 1830-х років він болісно шукає героя, що міг би втілити в собі риси особистості людини його покоління, «героя часу». Але наскільки Григорій Олександрович Печорин - центральний образ роману, багатозначно названого «Герой нашого часу», - відповідає тому, що розуміється під цим визначенням? Сам автор у Передмові до «Журналу Печорина» пише: «Може бути, деякі читачі захочуть довідатися мою думку про характер Печорина? Моя відповідь - заголовок цієї книги. «Так це зла іронія!» - скажуть вони. - Не знаю».

Дійсно, у подальшій історії російської літератури затвердилася думка, що «Печорин Лермонтова... - це Онєгін нашого часу, герой нашого часу», -як упевнено уклав Бєлінський, а за ним і всі наступні покоління критиків і читачів. І все-таки, навіть визнаючи в цих героях подібний тип особистості, варто сказати й про досить істотні відмінності, зв'язаних як з тим часом, що кожний з них відбиває, так і з особливостями авторського трактування й відношенням до свого героя

Відомо, що Лермонтов задумував створити образ свого сучасника на противагу характеру Онєгіна. У Печорине немає того розчарування, що веде до «тужної ліні», навпаки, він метається по світлу в пошуках щирого життя, ідеалів, але не знаходить їх, що й приводить його до скепсису й повного заперечення існуючого миропорядка. Він жадає діяльності, постійно, невпинно прагне до неї, по те, чим він зайнятий у житті, виявляється дріб'язковим, безглузд і марним навіть для нього самого, оскільки не може розвіяти його нудьгу

Але у всім цьому винуватий не стільки сам герой, особистість яскрава й неординарна, що виділяється на загальному тлі людей того часу, здатна на справжню волю думки й справи. Скоріше, відповідно до авторської позиції, провина лежить на тім світі, суспільстві, у якому живе його герой

Для Лермонтова в Росії 30-х років XIX століття виразно відчувається шекспірівська ситуація «вік вивихнуло суглоб», «розпався зв'язок часів» Не раз у своїй творчості письменник піднімає питання про те, що слід робити людині в такій ситуації?

Саме таке питання автор ставить перед своїм героєм. Він дуже нагадує гамлетівське питання: «Що благородней духом - покорятися /Пращам і стрілам лютої долі /иль, ополчаючись на море смут, убити їхнім протиборством?» З усією своєю енергією Печорин прагне вирішити його, але відповіді не знаходить

Саме це дає підставу, незважаючи на всі відмінності Печорина від Онєгіна, говорити про те, що перед нами ще один «росіянин Гамлет», людський і соціальний тип, приречений бути «розумною непотрібністю», «зайвою людиною».

Дійсно, як і для всіх героїв, поєднуваних поняттям «зайва людина», для Печорина характерні егоцентризм, індивідуалізм, скептичне відношення до суспільних і моральних цінностей у сполученні з рефлексією, нещадною самооцінкою. Йому також властиве прагнення до діяльності при відсутності життєвої мети

Але важливо те, що Печорин, при всіх його недоліках, що втілюють «хвороба століття», залишається для автора саме героєм. Він з'явився реалістичним відбиттям того соціально-психологічного типу людини 30-х років XIX в, що зберіг і проніс у собі незадоволеність існуючим життям, всеосяжний скепсис і заперечення, так високо ценимие Лермонтовим

Безумовно, тільки на цій основі можливо було почати перегляд старих світоглядних і філософських систем, які вже не відповідали запитам нового часу, і тим самим відкрити шлях у майбутнє. Саме із цього погляду Печорин може бути названий «героєм часу» і стати, таким чином, природною ланкою в розвитку російського суспільства

Разом з тим, Печорин розділив пороки й хвороби свого століття. Звичайно, його . жаль, адже він, по його власних словах, несучи страждання іншим, сам при цьому не менш нещасливий. Але провина його від цього не менше. Він аналізує себе, безжалісно виставляючи на показ пороки, які, на думку автора, представляють не просто якість даної особистості, а пороки всього покоління

И все-таки важко простити Печорину його «хвороба» - зневага до почуттів інших людей, демонізм і егоцентризм, прагнення зробити навколишньою іграшкою у своїх руках, що відбилося в історії з Максимом Максимичем, смерті Бели, у стражданнях Мері, загибелі Грушницкого й многом іншому. Треба відзначити, що в цілому другорядні образи в романі «Герой нашого часу» займають особливе місце в його композиції і являють собою групу персонажів (Максим Максимич, Грушницкий, Вулич, Віра, Бела, князівна Мері, Вернер і ін.), із взаємин, з якими поступово вимальовується особистість головного Героя в різних неї гранях

Уже перші згадування про Печорине фіксують чудність і подвійність враження, що він робить. «Славний був малий, смію вас запевнити; тільки трошки дивний» Це скаже Максим Максими", готовий пояснити чудність, і нудьгу французькою модою."

Але й сам Печорин зізнається в нескінченних протиріччях. «У мені уява неспокійне, серце ненаситне», «життя моя стає пустее з кожним днем». Він ні на мінуту не вільний від питання: «Навіщо я жив? для якої мети я народився?.. A, вірно, вона існувала, і, вірно, було мені назначенье високе, тому що я почуваю в душі моєї сили неосяжні; але я не вгадав цього назначенья, я захопився принадами страстей порожніх і невдячних».

« зв'язок, ЩоПорвався, часів» як би проникає всередину «героя часу» і приводить до характерного для нього, як і для Гамлета, роздвоєності: «У мені два чоловіки, один живе в повному змісті цього слова, іншої мислить і судить його»

Така одна з основних рис Печорина. Вона одержала особливу назву - рефлексія, тобто самоспостереження, осмислення людиною своїх дій, почуттів відчуттів. В епоху 30-х г.г. XIX в. рефлексія стала відмітною рисою «героя часу». Про цю характерну рису людей свого поколінні Лермонтов пише й у вірші «Дума», зауважуючи при цьому, що скрупульозний самоаналіз залишає в душі «холод таємний».

У свій час Бєлінський писав, що через рефлексію проходили всі хоч скільки-небудь глибокі натури, вона стала однієї із прикмет епохи. Розглядаючи характер Печорина, критик також відзначає: «У ньому неумолчно лунають внутрішні питання, тривожать його, мучать, і він у рефлексії шукає їм дозволу: підглядає кожний рух свого серця, розглядає кожну думку свою. Він зробив із себе самий цікавий предмет своїх спостережень і, намагаючись бути як можна искреннее у своїй сповіді, не тільки відверто зізнається у своїх щирих недоліках, але ще й видумує небувалі або ложно витлумачує самі природні свої рухи».

Стан рефлексії жахливо, воно змушує людину думати навіть «.. у таке . час,/коли не думає ніхто». І цей доскональний розбір убиває почуття Наприклад, Печорин довідається після дуелі про від'їзд Віри, кидається в погоню, кінь під ним падає, і він, у безсиллі, ридає. Він втратив, може, єдиного близького йому людини. Але через якийсь час Печорин знаходить уже, що такий прояв емоцій для нього навіть приємно, відкриває в собі здатність до нового для нього почуттю, починає його розбирати й у результаті доходить висновку, що настільки незвичайні для нього сльози з'явилися наслідком порожнього шлунка й бессонной ночі

Рефлексирующий герой повніше всього виявляє себе в сповіді, щоденнику тому центральне місце в романі займає «Журнал Печорина». З нього ми довідаємося, що Печорину властивийо й стан спокою, простоти, ясності. Наодинці із собою він здатний відчути «захід квітів, що ростуть у скромному палісаднику» «Весело, жити в такій землі! Якесь втішне почуття розлите у всіх моїх жилах», - пише він у щоденнику. Печорин почуває, що тільки в ясних і простих словах є істина, і тому Грушницкий, що говорить «незабаром і по-чудернацьки», йому нестерпний

Всупереч аналітичному розуму, душу Печорина готова чекати від людей насамперед добра випадково почувши про змову драгунського капітана із Грушницким, він «із трепетом» чекає відповіді Грушницкого. Але здійснити своє «назначенье високе» застосуйся свої «сили неосяжні» Печорин не може

Лермонтов відкриває трагічну розбіжність між внутрішнім багатством, наповненістю особистості і її реальним існуванням. Самоствердження Печорина неминуче обертається граничним індивідуалізмом, приводить до трагічного відокремлене від людей. А в результаті - спустошеність душі, уже не здатної відгукнутися живим почуттям, навіть у такому малому, що було потрібно від нього в останню зустріч із Максимом Максимичем. І самому йому зрозуміла безцільність і гибельность нової й останньої поїздки в Персію. Здавалося б, коло життя героя трагічно замкнув. Але роман завершується іншим - повістю «Фаталіст», що відкриває в Печорине нову й дуже важливу сторону