Исследователь Н. Долинина в статье «Друзья мои классики», а позднее в книге «О «Войне и мире» отмечала, что никто из героев не может предугадать свое будущее, что ничего нельзя заранее предсказать. Но Толстой считает, что есть верховная разумная сила, которая творит это будущее, воплощая или материализуя его в реальные человеческие сближения, связи, схождения и расхождения. Такой силой, по Толстому, является закон предопределения, или мировая судьба. Власть этой мировой судьбы над всем происходящим на земле и является высшей идеей «Войны и мира». А отношение каждого из 569 персонажей к власти мировой судьбы, т. е. признание или непризнание каждым из героев своей зависимости от этой высшей верховной власти и является главной проблемой романа-эпопеи.

Эту проблему Толстой формулирует как проблему границ свободы и зависимости человека и пишет, что этот его взгляд на историю не случайный минутный парадокс, а результат напряженной умственной работы всей жизни. Писатель сожалеет, что в его книге критики и читатели будут хвалить мелочи, а главную заветную мысль о власти надо всеми закона предопределения никто не заметит: «А вместе с тем я знаю и знал, что в моей книге будут хвалить чувствительную сцену барышни, насмешку над Сперанским и т. п. дребедень, которая им по силам, а главное-то никто не заметит». (Из письма Л. Толстого М. П. Погодину, 1869 год). Причем эта идея власти закона предопределения или мировой судьбы не противоречит любимой мысли Толстого — «мысли народной», — а является одной из ее важнейших граней, ее высшим выражением. Можно сказать, что идея власти мировой судьбы и является любимой мыслью Толстого в «Войне и мире». Эта идея является народной потому, что предполагает черту, свойственную только народу, — способность подчинить свою отдельную волю воле и власти судьбы, воле истории или, как иногда пишет Толстой, закону предопределения. Эта способность полностью доверить свою жизнь высшей разумной воле и есть способность народная... Такой максимализм самоотдачи свойственен в «Войне и мире» самым любимым героям автора: Кутузову, Платону Каратаеву, капитану Тушину, Тимохину, Василию Денисову, Наташе Ростовой, Пьеру, рядовым солдатам и всему простому народу.