Життєвий матеріал, що ліг в основу трилогії, вимагав акценту на подоланні мерзенностей, і героєві добутку доводилося дуже важко багато в чому, тому що їхніми носіями були люди, близькі йому; але, з іншого боку, це й полегшувало процес вивільнення від впливу старого миру, тому що мерзенності з'являлися перед Алешей у всієї їх огидної суті, не прикриті навіть лицемірними покривами

Особливо гострий гнів викликає в хлопчика міщанство, спрага наживи. Влада грошей калічить душу людини. З величезною художньою силою ця істина розкрита в образі діда Алеши - Василя Каширина. Алеша поважає його за розум, наполегливість, працьовитість. Однак, поставивши мету показати розбещуюча дія власницького миру, огидну психологію власника, Горький основна увага обертає на процес перетворення цього непоганого по суті людини із чесного трудівника в самодура й скнару. Алеша бачив прояв бунту проти самодурства з боку деяких членів каширинской сім'ї, особливо з боку матері, і це викликало в хлопчику особливу любов і повагу кней.

Найясніші спогади Горького пов'язані з образом бабусі, що зіграла величезну роль у вихованні характеру онука. У ній з'єдналося багато чого з того прекрасного, що виробив у собі російський народ: стійкість і щиросердечне здоров'я, велика любов до людей і світлий оптимізм, які не можуть здолати ніякі темні сили окуровщини. Бабуся научи-ла Алешу любити людей, бачити в них гарне, «наситила міцною силою для важкого життя». Однак роль бабусі у вихованні Алеши не слід переоцінювати. Треба було «наситити силою» і для боротьби, а бабуся цього не могла зробити, тому що щоб боротися, потрібно вміти ненавидіти зло й у жодному разі не примирятися з ним. Якщо частка ненависті в бабусі й була, то її філософія смиренності й терпіння зводила цю ненависть до нуля. Алеша, страждаючи від несправедливості, скаржиться на життя й людей, а бабуся вселяє: «Терпіти треба, Олеша!». Але герой трилогії «був погано пристосований до терпіння», і це його врятувало. Сприйнявши все краще від бабусі, Алеша пішов далі - на пошуки тих людей, які могли б допомогти йому глибше осягнути важку науку життя

«Здоровий творчий початок» Алеша бачив і в майстру Григорії, у чудовому російському хлопці Ванюші Циганці, у незрозумілому, але манливому до себе людині на прізвисько «Гарна справа». Великий і світлий слід у його житті залишили кухар Смурий, що розбудив у ньому інтерес до книги, і особливо овіяна романтичним серпанком «Корольова Марго», що виховало в ньому смак до великій росіянці й світової літератури

Книги розширили кругозір Алеши, відкрили перед ним якесь нове, яскраве, незвичайне життя - «життя більших почуттів і бажань... Я бачив, що люди, що оточували мене, ... живуть десь осторонь від усього, про що пишуть книги, і важко зрозуміти - що цікавого в їхньому житті? Я не хочу жити таким життям...». А с іншої сторони, книги російських письменників допомогли зрозуміти причину важкого життя народу, до того ж Олексій Пєшков, що володів не по-детски більшим життєвим досвідом, мав можливість зрівняти життя й книги й нерідко зауважував невідповідність, особливо в добутках народницької літератури, що ідеалізували мужика

Знання життя й книг, уміння перевірити правду книг фактами живої дійсності зробило те, чого не могли зробити в той час десятки університетів. Олексій Пєшков з'явився в Казань із певними переконаннями, з певним поглядом на життя й людей. От чому його не змогла засліпити народницька утопія, і в суперечці з народниками - людьми, що мають університетське утворення, верх одержав «самородок» Пєшков

Але хоча з багатьма поглядами народників Олексій не погоджувався, проте перебування в кружку Андрія Деренкова не було для нього марним: він переконався в необхідності боротьби. Це його прагнення гаряче підтримав кращий з народників - Михайло Ромась, що став одним з перших учителів юнака, що вступив на шлях революційної боротьби

В «Моїх університетах» герой ще не став революціонером, він відправляється доучуватися в життя, у народу. Але його спрямованість уперед говорить про те, що він знайде свою дорогу й місце в житті й боротьбі. Олексій Пєшков виходить переможцем тому, що він пов'язаний з народом, тому що його доля - це доля народу. Автобіографічна трилогія Горького є яскравим зразком добутку соціалістичного реалізму. Життєві процеси зображені в ній у гострій боротьбі старого й нового. Опираючись на нове й зростаюче, активно пручаючись старий і вмираючий, Олексій Пєшков виробляє в собі якості теперішньої людини. Глибоко розкриваючи життя російського народу в умовах 70-80-х років XIX в., Горький засуджує ті риси психології трудівників, які були перешкодою в їхній боротьбі за краще життя, і відзначає волелюбність народу, повільний, але завзятий процес росту його самосвідомості, типізуючи кращі риси народу в образі Алеши Пєшкова

По шляху Горького пішли кращі радянські письменники, у тому числі й автори добутків автобіографічного жанру - Н. Островський, Ф. Гладков, К. Паустовский, Ю. Смолич, М. Стельмах і др.