Але в них є внутрішній сюжет, генеральна ідея, усе до себе що зводить. Ця ідея, одна з головних ідей усього некрасовского творчості, є ідея материнства. У поезії Некрасова мати завжди була безумовним, абсолютним початком життя, втіленою нормою й ідеалом її. У цьому змісті мати є головний «позитивний» герой некрасовской поезії

Сам образ Батьківщини, Росії в поета незмінно з'єднується з образом матері.Батьківщина-Мати, матінка^-русь — саме від Некрасова, через його поезію ці звичні вже зараз сполучення ввійшли в наше життя, у нашу свідомість. І тип російської селянки, що створений в «Кому на Русі жити добре», розкривається насамперед як образ матері. Глава «Демушка», наприклад, повна виразного суспільного змісту, неприкритих соціальних погроз

Звертаючись до народно-поетичних джерел, Некрасов прагне виявити насамперед саме цю сторону справи. Оповідання Матрени Тимофіївни про свою долю не тільки оповідання, але й обмірковування життя. Вона розказане оцінює й судить. Остання глава названа «Жіноча притча» не випадково. Притча — це узагальнення, формула, підведення підсумку. Селянка вже прямо говорить від всіх бабів і про всіх бабів. І ширше — про жіночу частку взагалі. Питання про жіноче щастя начебто б вирішений остаточно й безповоротно:

  • Не справа — між бабами
  • Щасливу шукати!..