Реферат (от лат. eferre - докладывать, сообщать) - это либо доклад на определенную тему, включающий обзор соответствующих литературных и других источников, либо изложение содержания научной работы, книги и т. п. В школьной практике могут быть использованы оба вида реферата.

Это серьёзный труд, который под силу, вероятно, выполнить хорошо подготовленным выпускникам. Тема реферата определяется в начале учебного года. Можно предложить ученику самому подобрать необходимую литературу в школьной или другой библиотеке, либо учитель вместе с темой предлагает ему библиографический список. Учитель, по сути дела, является научным руководителем выпускника, пишущего реферат: даёт советы по составлению плана, просматривает законспектированную литературу, помогает сформулировать основные выводы, отрабатывает стиль изложения и т. п.

Вопрос об оформлении работы решается в школе. Не стоит требовать дорогостоящих папок, обложек, альбомов. Должны быть приняты рефераты как написанные от руки, так и напечатанные на компьютере - в том случае, конечно, если ученик может это сделать сам, без дополнительных затрат.