Особливою поетичністю відрізняються оповідання Л. Толстого про тварин («Лев і собачка», «Мільтон і Булька», «Булька» і ін.). Вони роблять найбільший виховний вплив на маленьких дітей. Письменник учить дітей дружбі й відданості на прикладах з життя тварин. Дія в оповіданнях повно драматизму, емоційності, образності

Незабутнє враження на дітей робить оповідання «Лев і собачка». Реалістичність картини смерті собачки й глибокий драматизм поводження лева відбилися в психологічно точному й лаконічному оповіданні: «„.він обійняв своїми лабетами мертву собачку й так лежав п'ять днів. На шостий день лев умер». У зообеллетристических оповіданнях Толстої знайомить дітей зі звичками тварин і птахів, олюднює їх, наділяє індивідуальними рисами характеру:

  • «Хотіла галка пити. Надворі стояв глечик з водою, а в глечику була вода тільки на дні. Галці не можна було дістати. Вона стала кидати в глечик камушки й стільки накидала, що вода стала вище й можна було пити».

Кмітливість і спритність галки легко запам'ятовуються маленькими дітьми. Зі звичками птаха письменник познайомив читачів у конкретних, зримих картинах, зі зчеплення яких складається оповідання. Лев Толстої з'явився основоположником зообеллетристическо-го оповідання в росіянці дитячій літературі. Його традиції пізніше розвивали Мамин-Сибіряк, Гаршин, Чехов. Добутку Л. Н. Толстого для дітей розробляють важливі моральні проблеми, дають проникливий аналіз внутрішнього миру героїв, відрізняються художньою досконалістю форми, поетичною ясністю й лаконізмом мови