Розвиток фронтової теми, починаючи з кінця 60-х - початку 70-х років ішло по двох основних напрямках: створення широких історичних полотен-«панорам» (К. Симонов «Живі й мертві», И. Стаднюк «Війна», А. Чаковский «Блокада») і занурення в мікрокосм війни, в інтимну сферу міркувань і емоцій солдата (А. Адамович «З вогненного села», С. Алексиевич «У війни не жіноча особа», В. Астафьев «Пастух і пастушка», Ю. Бондарев «Беріг», В. Биків «Сотників», У Распутін «Живи й помни»).

Досягненнями першого напрямку стали расширеннее історичного простору й часу, широкий спектр подань про місце й роль людини на війні, глибина збагнення «думки народної». Другий напрямок перейнятий інтересом до рядового трудівника війни, бажанням побачити героїчне в повсякденному, увагою до моральних корінь протистояння людей на війні

Письменник Василь Биків у своїх добутках осмислює історичні події й учинки людей уже по закінченні багатьох лет після закінчення війни. Часовий діапазон дозволяє йому філософськи підходити до історії країни, до ролі особистості й народу в тій або іншій події. Прагнучи всебічно освітити правду про війну, Биків показує людину в екстремальних життєвих ситуаціях. Це ті ситуації, у яких вирішується питання: людина ти або «тварина тремтяча».

Саме на міркуваннях і переживаннях головного героя побудована повість Василя Бикова «Дожити до світанку», у якій всі вчинки лейтенанта Іванівського логічно випливають із його міркувань, спогадів, відчувань і болючих відчуттів. Глибоко моральний молодий лейтенант страждає від аморальності своїх командирів, від їхніх учинків, приведших до поразок і загибелі бійців, відразу згадує він свої власні погані вчинки, соромиться їх, намагається спокутати провину своєю боротьбою з окупантами й просто своєї кров'ю

Розуміючи свій борг чоловіка, солдата, перед Батьківщиною, Іванівський намагається виконати бойове завдання ціною власного життя, відгородивши людей від загибелі. Не його провина, а його лихо, що смерть його спричинила смерть усього одного солдата-загарбника. Пафос добутку полягає в прославлянні мужності нашого народу, ціною власного життя спасшего Батьківщину

Трагічні й героїчні повісті Василя Бикова «Сотників»(1970), «Обеліск (1972), «Вовча зграя» (1974) послідовно розробляє тему народної й національної самосвідомості, духовного усвідомлення особистістю своєю причетністю до діянь Історії

естетические достоїнства книг Василя Бикова полягає в зрослому, якщо зрівняти з добутками військового років письменників старшого покоління, майстерності створення людських характерів, у пластичності художнього образа. Звідси тяжіння письменника до форми внутрішнього героя, до складної манери невласно-прямого мовлення, зростання ролі підтексту

Минула війна загострила національно-історичної, соціальне самосвідомості народу, тому проблема осмислення шляхи, пройденого нашим народом, розкриття основних закономірностей суспільного прогресу була й залишається хвилюючої, і, швидше за все, тема ця ще довго буде знаходити своє відбиття у вітчизняній художній літературі

У добутках Бикова мало батальних сцен, ефектних історичних подій, але зате йому вдається із приголомшливою глибиною передати відчуття рядового солдата на великій війні. На відміну від таких наших письменників, як Стаднюк, Бондарев, Бакланів, Ананьев, які ставлять в основу своїх добутків масштабні бої й герої яких майже все з командного складу армії, Биків будує сюжети тільки на драматичних моментах війни місцевого, як говорять, значення за участю простих солдатів. Крок за кроком аналізуючи мотиви поводження солдат в екстремальних ситуаціях, письменник «докопується» до глибин психологічних станів і переживань своїх героїв. Це якість прози Бикова відрізняє і його ранні роботи: «Третя ракета», «Альпійська балада», «Пастка», «Мертвим не боляче» і др.

У кожній новій повісті письменник ставить своїх героїв у ще більш складні ситуації. Поєднує героїв лише те, що їхньої дії не можна оцінювати однозначно. Наприклад, в «Альпійській баладі» Биків описує втеча російського солдата з фашистського полону разом з італійкою Джулией. Тут автор захоплюється описом зовнішніх подій: втеча, погоня, любов, смерть героя й т.д. Але вже сюжет повести «Сотників» психологічно вибудуваний так, що складно однозначно оцінити поводження героїв Бикова. А подій у повісті майже ніяких немає. Критики розгублені: головний герой - зрадник?! Можливо, автор свідомо йде на розмивання граней образа цього персонажа. Він не дає читачеві можливості однозначно глянути на того або іншого свого героя

Сюжет повести простий: два партизани - Сотників і Рьгбак відправляються в село добути вівцю для їжі загону. До цього герої майже не знали один одного, хоча встигли повоевать і навіть виручили один одного в одному бої. Сотників не зовсім здоровий і цілком міг би ухилитися від завдання, але він почуває себе недостатньо «своїм» серед партизанів і тому все-таки викликається йти. Цим він як би хоче показати бойовим товаришам, що не чурается «брудної роботи». Два партизани по-різному реагують на майбутню небезпеку, і читачеві здається, що сильний і кмітливий Рибалка більше підготовлений до майбутньої справи, ніж кволий і хворий Сотників

Але якщо Рибалка, що все своє життя «ухитрявся знайти який-небудь вихід», внутрішньо вже готовий до того, щоб зробити зрадництво, то Сотників до останнього подиху залишається вірним боргу людини й громадянина: «Що ж, треба було зібрати в собі останні сили, щоб з достоїнством зустріти смерть... Інакше навіщо тоді життя? Занадто нелегко дістається вона людині, щоб безтурботно відноси ться до її кінця».

У повісті Бикова кожний зайняв своє місце в ряді жертв війни. Всі, крім Рибалки, пройшли свій смертний шлях до кінця. Рибалка встав на шлях зрадництва тільки в ім'я порятунку власного життя. Рибалка, по суті, хлопець життєлюбний і не позбавлений позитивних людських якостей. Він, наприклад, ділиться з товаришем залишками пареної ріпи, віддає Сотникову рушник, щоб той замотав їм горло. Він пропонує хворому Сотникову повернутися в загін, і, нарешті, коли під час зіткнення з поліцаями йому майже вдається втекти, він все-таки вертається назад, зміркувавши, що Сотників своєю стріляниною прикриває його відхід

Ситуація міняється після їхнього арешту. Рибалка до останньої мінути не вірить, що із цієї пастки неможливо вирватися. Він вирішує потягнути час, повідомляючи на допиті тільки те, що німцям уже відомо про партизанський загін. Але Рибалка занадто простий для такої складної гри з ворогом, і, сам того не бажаючи, він проговорюється, потрапивши в мистецьки розставлену пастку. Із цього моменту починається його моральне падіння. Він зрозумів остаточно, що залишитися в живі він зможе, тільки зрадивши товаришів по зброї. Для Рибалки процес переходу в інший психологічний стан проходить швидко й без мучень, тому що він уже був внутрішньо до цього розташований. Рибалка, як усякий зрадник, починає жити по особливих психологічних законах, що виключає все добр і світле, що було до цього моменту в людській душі. Наприкінці повести він стає катом свого колишнього товариша

Сотників, на відміну від Рибалки, відразу усвідомив безвихідність ситуації, але в останні мінути життя він зненацька втратив свою впевненість у праві жадати від інших того ж. що й від себе. Рибалка став для нього просто старшиною, що як громадянин і людина недобрала чогось. Сотників не шукав співчуття в очах присутніх при страті людей. Він не хотів, щоб про нього погано подумали, і розлютився тільки на ката, що виконував обов'язку, Рибалки. Рибалка вибачився: «Прости, брат». Сотників кинув йому в особу лише фразу: «Іди ти до чорта!»

У чому глибина творчості письменника Бикова? У том. що він і зрадникові Рибалці залишив можливість іншого шляху навіть після такого тяжкого злочину. Це й продовження боротьби з ворогом, і исповедальное визнання у своєму зрадництві. Письменник залишив своєму героєві можливість покаяння, можливість, що частіше дає людині Бог, а не людина. Письменник, припускав, що й цю провину можна надолужити. У цьому щире людинолюбство письменника

Творчість В. Бикова трагично по своєму звучанню, як трагична сама війна, унесшая десятки мільйонів людських життів. Але письменник розповідає про людей сильних духом, здатних устати над обставинами й самою смертю. І сьогодні неможливо дати об'єктивну оцінку подій війни, не беручи до уваги поглядів на цю тему письменника В. Бикова.

Тато римський вручив В. Бикову за повість «Сотників» спеціальний приз католицької церкви. Факт говорить про те, що в цьому добутку вбачається загальнолюдське моральне почало