Описуючи дійсність, у якій він жив, А. С. Пушкіна, виставляючи напоказ обмежений, дозвільний спосіб життя й духовну вбогість одних дворян, уважав своїм обов'язком познайомити читача й із кращими представниками цього середовища. Це простежується в таких добутках поета, як «Дубровский», «Євгеній Онєгін», характерно це й для повісті «Капітанська дочка».

До кращих представників дворянства в цій повісті можна віднести Петра Гринева. Дитинство й утворення Петруши нічим не відрізнялося від дитинства й утворення таких же, як він, провінційних дворянських дітей: «З п'ятирічного віку відданий я був на руки стременному Савельичу, за тверезе поводження подарованому мені в дядька. Під його наглядом на дванадцятому році вивчився я російській грамоті й міг дуже здраво судити про властивості борзого кабелю. У цей час панотець найняв для мене француза, мосье Бопре, якого виписали з Москви разом з річним запасом вина й прованського масла».

По виконанні сімнадцяти років батько відправляє Петра захищати батьківщину, служити імператриці. Спостерігаючи за Петром Гриневим у цей час, із упевненістю можна сказати, що юнакові вже знайомі поняття «честь і шляхетність»: він обдаровує заячим тулупчиком «вожатого» і віддає, замість того щоб отговориться'неплатежеспособностью, програні гроші ледь знайомому офіцерові. У Білогірській міцності Петро Гринев захоплюється писанням віршів і закохується в Машу Миронову. Шляхетність і сміливість цієї людини проявляється й в епізоді з дуеллю. Він уважає, що краще вмерти, чим дозволити Щвабрину ганьбити ім'я коханої. Із приходом у Білогірську міцність Пугачова Гринев залишається самим собою: він відмовляється прийняти присягу Пугачову на тім підставі, що дав уже слово служити імператриці, і як теперішній дворянин це слово не може порушити. Довідавшись про те, що

Маша Миронова в полоні в негідника Швабри-На, Гринев, не роздумуючи про наслідки, кидається їй на виторг

Однак, набудовуючи нас на сприйняття Петра Гринева як позитивного героя, Пушкін не прагне ідеалізувати його. Як і його батько, молодий Гринев, незважаючи на добре відношення своє до Савельичу, сприймає його все-таки як слугу, про що часто йому нагадує: «„.подавай сюди гроші або я тебе утришия прожену» або: «Мовчи, шкарбун!., ти, вірно, п'яний, пішов спати... і уклади мене». Коли я читав повість, думку про те, що Гринев співчуває іншим простим людям, крім Пугачова, якому він був многим зобов'язаний, мені не спадала на думку. Він із задоволенням, як і всі дворяни, користувався привілеями свого стану й мало замислювався про несправедливості кріпосного права, що робить однієї людини рабом і слугою іншого. Звичайно, ця байдужість юного Гринева можна списати на його молодість: перша любов, загострене почуття шляхетності, але, з іншого боку, - приблизно в такому віці Пушкін написав «Село», у якій гнівно викриває несправедливість стосовно пригнобленого народу. Але якщо врахувати, що Пушкін - геній, найкращий із представників свого стану, то легко упокоритися з думкою, що Гринев все-таки теж не з останніх

Ще отчетливее це стане зрозуміло, якщо протиставити Гриневу іншого дворяни-на, причому більше утвореного, - Швабрина. Для Швабрина немає нічого святого. На відміну від Гринева він корисливий, мстивий, легкий на измеау й зрадництво, честь і шляхетність цій людині не знайомі: для нього нічого не варто принизити жінку, навіть улюблену, Швабрин служить тим, з ким йому вигідно.

Гринев і Швабрин - одного поля ягоди, тільки сонце на них світило по-різному: Гриневу його було досить, а Швабрин, найімовірніше, рос у тіні. Батьки Гринева були хоч і поміщиками, але людьми добросерде й шляхетними, оточення Швабрина нам невідомо, можливо, причина в цьому... Як би те не було, але не погодитися з тим, що Гринев - кращий із представників дворянства, неможливо.