У системі уроків, пов'язаних з вивченням "Мертвих душ", постійна увага приділяється розкриттю своєрідності творчого методу Гоголя, художніх прийомів, які використовує письменник як сатирик у зображенні російської дійсності, в окресленні персонажів (гиперболизм, доведений майже до гротеску, морально-психологічний портрет, мовна характеристика, алогізм, двуплановость, тобто зіставлення реальна й мнимого, несподіванка положення, у якому виявляється герой і в якому раптом яскраво проявляються істотні властивості його натури, підбор певних язикових засобів і ін.).

Серед різних прийомів художньої виразності в поемі провідна роль приділяється побутової деталізації

"Зміст і сила деталі в тім, - зауважує Е. С. Добин, - що в нескінченно мале вміщене ціле... Деталь і подробиця звичайно вживаються як синоніми... Однак у наявності й розходження, істотно важливе для поетики прози... Подробиця впливає в безлічі. Деталь тяжіє до одиничності. Вона заміняє ряд подробиць... Деталь - інтенсивна. Подробиці - екстенсивні. Різниця між деталлю й подробицями не абсолютна. Існують перехідні форми... Подробиця вражає в ряді інших. Деталь прагне бути виділеної на перший план. Зупинити читача, прикувати на мить цілком його увага" .

Це судження можна доповнити висловленням С. П. Антонова, що чергову бесіду з молодими письменниками назвав "Деталь і подробицю": "Одна з особливостей деталі й відмінностей її від подробиць полягає в тому, що вона дає можливість охопити предмет відразу, швидко, як у дійсності"3 .

Безумовно, учні повинні вміти відокремлювати деталь від подробиць. Для цього їм необхідно виявити здатність самим помітити важливу деталь і оцінити її значення. Як підкреслює один з педагогів-новаторів, "опираючись на деталь, художник нерідко вишиковує ціле, розкриває глибоку філософську ідею".

Щоб допомогти школярам побачити деталь, учитель обертає їхню особливу увагу на дивну здатність Гоголя - уміння спостерігати. Досить звернутися до "Записних книжок" письменника, щоб зрозуміти, який інтерес проявляв він до людської психології, до традицій і звичаїв представників тих або інших соціальних шарів, до економічного, господарського й громадського життя країни, до побуту російського народу й правлячих кіл. Багатий матеріал дали художникові поїздки по Росії, вивчення багатьох сторін реальної дійсності, спостереження, зустрічі з людьми різних характерів і різного суспільного становища

У звертанні до читача на початку поеми Гоголь зізнається: варто писати, "не пропускаючи ні людей з їхніми вдачами, схильностями й звичками, ні бездушних речей, їх навколишніх, від одягів до мебелей і стін будинків, у яких живуть вони... Я не можу видати останніх томів мого твору по тих пор, покуда скільки-небудь не довідаюся російське життя із всіх її сторін..." .

Щоб уміти бачити, не пропустити істотно важливе для розуміння художнього цілого, треба бути не тільки спостережливим, але й уміти читати. Оскільки автор "Мертвих душ", по його визнанню, "любить надзвичайно бути докладним у всім" (21 - 22), те читач його теж не повинен квапитися. Інакше кажучи, поему потрібно читати повільно, уважно, і завдання вчителя - направити, організувати, поглибити сприйняття тексту. Він сам повинен виразно прочитати перший розділ поеми або хоча б початок її, интонационно підкреслюючи найбільш значимі деталі, після чого може давати учнем самостійні завдання

Виявлені школярами в ході повільного, вдумливого читання деталі повинні дати імпульс їхній творчій уяві, тобто вони малюють собі певного героя або якусь картину, і яскраві деталі допомагають їм домалювати весь вигляд героя, всю картину. Як затверджує психолог-методист, "активність уяви у використанні деталей тексту для домальовування образа - дуже важлива умова повноцінного сприйняття. Чим більше розвинена в читача ця здатність, тим більшою "речовністю", "матеріальністю" володіють відтворяться образи, що... При слабко розвиненій уяві таке враження не виникає, тому читач сприймає текст чисто інформативно. Колір, фактура речей, все багатство й розмаїтість властивостей речового миру, відбитого в літературі, не викликає в нього естетического милування..." .

Художня деталь буває портретна, психологічна, побутова, словесна, пейзажна. Кожна з них несе певне значеннєве й емоційне навантаження. Наприклад, психологічна деталь - це риска в характері, поводженні, учинках героя, що домальовує його вигляд

Серед художніх деталей у поемі переважає побутова деталь. І це невипадково. Героїв Гоголя не відірвати від їхнього побуту, що оточують їхніх речей. Придивимося до цього явища ближче.

Виходячи із тлумачення побуту побутова деталь указує на обстановку, житло, речі, меблі, одяг, гастрономію, звичаї, звички, смаки, схильності діючої особи. Примітно, що в Гоголя побутова деталь ніколи не виступає як самоціль, дані не як тло й не як прикраса, а як невід'ємна частина образа. І це зрозуміло, тому що інтереси героїв письменника-сатирика не виходять за межі вульгарної матеріальності; духовний мир таких героїв настільки бідний, незначний, що річ цілком може виразити їхню внутрішню сутність; речі як би зростаються з їхніми хазяями. Цю особливість бачення й зображення художником своїх персонажів відзначає Л. М. Мишковская: "Якщо витягти гоголівських героїв зі звичних умов їхнього життя, деталей обстановки, то вони втратяться тої атмосфери, який дихають, тої художньої опори, що становить органічну частину самого їхнього характеру... Справді, чи можливо собі представити... Коробочку поза її маєтком з усіма типовими дріб'язками домашньої обстановки?".

Отже, побутова деталь виконує насамперед характерологическую функцію, тобто дозволяє скласти уявлення про морально-психологічні властивості героїв поеми. Варто помітити, що в подальшій роботі необхідно співвідносити деталь із частинами мови, за допомогою яких вона виражається, і з основним значенням цих частин мови, у зв'язку із чим виділяються " деталь-предмет" (іменник), " деталь-ознака" (прикметник) і " деталь-дія" (гагол) .