Кінець життя Чехова довівся на початок нового століття, нової епохи, нових настроїв, устремлінь і ідей. Такий вуж невблаганний закон життя: те, що колись було молодим і повним сил, стає стар і старезним, звільняючи дорогу нової - юного й сильного життя... За смертю й умиранням треба народження нового, розчарованість у житті переміняється надіями, очікуванням змін. П'єса Чехова «Вишневий сад» відбиває саме таку переломну епоху - час, коли старе вже вмерло, а нове ще не народилося, і от життя на якусь мить зупинилася, затихла... Хто знає, бути може, це - затишок перед бурою?

Ніхто не знає відповіді, але всі чогось чекають... Точно так само чекав, удивляючись у невідоме, і Чехов, передчуваючи кінець свого життя, чекало й все російське суспільство, що страждало від невизначеності й перебувало в розгубленості. Ясно було одне: старе життя безповоротно пішло, на зміну їй грядет інша... Який же буде вона, це нове життя? Персонажі п'єси належать до двох поколінь. З поезією смутних спогадів про колишнє блискуче життя, що навіки отшумели, кінчається царство вишневих садів. Незабаром почнеться епоха дій і змін. Всі герої п'єси передчувають настання нового життя, але одні чекають її з побоюванням і непевністю, а інших - з вірою й надією

Герої Чехова не живуть сьогоденням; зміст їхнього життя укладений для них або в ідеалізованому ними минулому, або в настільки ж ідеалізованому світлому майбутньому. Те, що відбувається «тут і тепер», їх начебто не хвилює, і трагізм їхнього положення в тім, що кожний бачить мета свого буття поза життям, поза «вишневим садом», що персоніфікує саме життя. Вишневий сад - це вічне Сьогодення, що зв'язує воєдино минуле й майбутнє у вічному русі життя

У цьому саду трудилися предки Раневских, чиї особи дивляться на Петю й Аню «з кожного листика, з кожної гілки в саду». Сад - це те, що існувало завжди, ще до народження Фірса, Лопахина, Раневской, у ньому втілена вища правда життя, що ніяк не можуть знайти чеховські герої. Навесні сад цвіте, до осені приносить плоди; відмерлі гілки дають нові свіжі паростки, сад наповнений заходами трав і квітів, співом птахів, тут кипить життя! Навпроти, життя його власників коштує на місці, з ними нічого не відбувається. У п'єсі немає ніякої дії, а персонажі тільки й роблять, що проводять дорогоцінний час свого життя в розмовах, які нічого в ній не міняють... «Вічний студент» Петя Трофимов безжалісно обрушується на людські пороки - ледарство, лінь, пасивність - і призиває до активності, до праці, проповідуючи «вищу правду». Він затверджує, що неодмінно знайде для себе й укаже іншим «шлях, як дійти» до її, до цієї вищої правди. Але в житті він не йде далі слів і на ділі виявляється «недотепою», що не може закінчити курсу й над яким усе потішаються через нього неуважності

Аня, душа якої щиро відкрилася вільним прагненням Пети, захоплено викликує: «Ми насадимо новий сад, роскошнее цього». Вона легко відмовляється від минулого й з радістю залишає рідний будинок, тому що спереду в неї - «світле -майбутнє». Але занадто примарна й невизначена це нове життя, що так чекають Петя й Аня, а вони, самі того не усвідомлюючи, платять за неї дорогу ціну!

Повна неясних і неясних надій і Раневская. Вона плаче побачивши дитячої, вимовляє пихаті монологи про свою любов до батьківщини, але проте продає сад і їде в Париж до людини, що, за її словами, обкрав і кинув неї. Сад звичайно ж доріг їй, але тільки як символ її зів'ялої молодості й краси. Вона, як і всі інші герої п'єси, не може зрозуміти того, що ніякий міф, що людина створює для себе сам, щоб побороти страх порожнечі й хаосу, - ніякий міф не наповнить життя справжнім змістом. Продаж саду - це лише видиме рішення проблем, і немає сумніву в тім, що душа, що метається, Раневской не знайде заспокоєння в Парижі, а мрії Пети й Ані не здійсняться. «Вся Росія - ' наш сад», - говорить Петя Трофимов, але якщо він з такою легкістю відмовляється від того, що зв'язує його з минулим, якщо він не здатний побачити красу й зміст у сьогоденні й не здійснює свою світлу мрію тут і тепер, у цьому саду, те й потім, у майбутньому, він навряд чи знайде зміст і щастя

Мріє про кінець «нескладного нещасливого життя» і Ло-пахин, що живе за законами практицизму й вигоди. Вихід з положення він бачить у покупці саду, але, здобуваючи його, він цінує в ньому «тільки те, що він великий» і збирається вирубати його, щоб на цьому місці будувати дачі

Вишневий сад - це значеннєвий і духовний центр п'єси, це єдиний стійкий і незмінний, вірний собі живий організм, у якому все підпорядковано строгому порядку природи, життя. Вирубуючи сад, сокиру обрушується на саме святе, що залишилося в чеховських героїв, на їхню єдину опору, на те, що зв'язувало їхній один з одним. Для Чехова найстрашнішим у житті було втратити цей зв'язок - зв'язок із предками й нащадками, з людством, з Істиною. Хто знає, бути може, прообразом вишневого саду послужив Райський Сад, від якого теж відмовилася людина, польстившийся на оманні обіцянки й мрії?

Вивчаючи твір Чехова «Вишневий сад», хотілося б відзначити одну особливість його героїв: всі вони - звичайні люди, і жодного з них не можна назвати героєм свого часу, хоча практично кожний з них є символом часу. Символом минулого можна назвати поміщицю Раневскую і її брата Гаева, Симеонова-Пищика й Фірса. Їх обтяжує спадщина кріпосництва, при якому вони виросли й були виховані, це типи России, що йде. Вони не мислять собі іншого життя, як і Фірс, що не уявляє собі життя без панів. Фірс уважає звільнення селян нещастям - «мужики при панах, добродії при мужиках, а тепер всі враздробь, не зрозумієш нічого». Символ сьогодення пов'язаний з образом Лопахина, у якому борються два початки. З одного боку, він - людина дії, його ідеал - зробити землю багатої й щасливої. З іншого боку, у ньому немає духовного початку й зрештою спрага наживи бере верх

Символом майбутнього з'явилася Аня - дочка Раневской і вічний студент Трофимов. Вони молоді, і за ними майбутнє. Вони одержимі ідеєю творчої праці й звільнення від рабства. Петя призиває кинути всі й бути вільними, як вітер

Так за ким же майбутнє? За Петей? За Анею? За Лопахиним? Це питання могло б бути риторичним, якби історія не надала Росії другої спроби для її рішення. Дуже символичен кінець п'єси - старі хазяї їдуть і забувають умираючого Фірса. Отже, закономірний фінал: бездіяльні споживачі в соціальному змісті, слуга - холуй, що служив їм все своє життя, і вишневий сад - все це безповоротно йде в минуле, у яке немає зворотної дороги. Історію повернути нельзя.

Хотілося відзначити як головний символ у п'єсі вишневий сад. У монолозі Трофимова розкривається символіка саду в п'єсі: «Вся Росія - наш сад. Земля велетень прекрасний, є на ній багато чудесних місць. Подумайте, Аня: ваш дід, прадід і всі ваші предки були кріпосники, що володіли живими душами, і невже з кожної вишні в саду, з кожного листка, з кожного стовбура не дивляться на вас людські істоти, невже ви не чуєте голосів... Володіти живими душами, адже це переродило всіх вас, що жили раніше, і тепер живучих, так що ваша мати, ви, дядько вже не зауважуєте, що ви живете в борг на чужий рахунок, на рахунок тих людей, яких ви не пускаєте далі передньої...» Навколо саду відбувається вся дія, на його проблемах висвечиваются характери героїв, їхньої долі. Символічно й те, що занесений над садом сокира викликала конфлікт між героями й у душах більшості героїв конфлікт так і не дозволяється, як не вирішується проблема після вирубки саду

На сцені «Вишневий сад» іде біля трьох годин. Персонажі проживають за цей час п'ять місяців. А дія п'єси охоплює більше значний відрізок часу, у який входять минуле, сьогодення й майбутнє Росії