Максим Максимич у відомому змісті протипоставлений Печорину. Читач зустрічається з героєм в «Беле», «Максимі Максимиче», «Фаталісті». Максим Максимич - типовий представник офіцерського гарнізонного корпуса російської армії, несшего основні тяготи в небезпечній службі на Кавказі підпоручиком, коли Олексій Петрович Ермолов приїхав «на Лінію». Одержав при ньому два чини за справи проти горців. Десять років стояв у міцності з ротою в Кам'яного броду, у Чечні («Бела»). Дослужився до штабс-капітана в міцності за Тереком

Автор уперше знайомить нас зі штабс-капітаном у підошви Койшаурской гори, біля духана. «Він здавався років п'ятдесятьох». Колір особи був смаглявим від закавказкого сонця. Він мав посивілі вуси, тверду ходу, бадьорий вид

Від спиртного свідомо втримується, тому що в бої потрібно бути тверезим. «Інший раз цілий рік живеш, нікого не бачиш, так як отут ще горілка - пропадший людина!» Відмовився додати ром у чай («Бела»). Питущих не любить: «Уж татари, по мені, краще: ті хоч непитущі».

Польове життя й військова обстановка змушували офіцерів придбати необхідні знання, які училища не давали. Максим Максимич знав мови кавказьких народів, упевнено розбирався в прикметах погоди, мав глибокі відомості в «повареному мистецтві». На татарському весіллі він був перекладачем у Печорина. Він точно пророчив погіршення погоди по тому, як «курілася» Гуд-Гора («Бела»), добре зажарив фазана, вдало полив його огірковим розсолом («Максим Максимич»).

За довгі роки служби добре вивчив достоїнства й недоліки кавказьких народів: кабардинців, чеченців і інших. Міг передбачати, як ці люди поведуться в кожній ситуації. Правильно помітив оповідачеві, що осетини візьмуть із його на горілку: «Уж я їх знаю, мене не проведуть!» («Бела»).

На весіллі старшої дочки татарського князя Максим Максимич не забув помітити, де поставили коней. Максим Максимич цілком може зважити на тановище іншої людини, зрозуміти мотиви його дій. Коли Казбич убив князя, штабс-капітан сказав, що «по-ихнему» він був зовсім прав. Після викрадення Бели він не став строго судити Печорина, лише зажадав здати шпагу. (Це означало домашній арешт). А потім злегка присоромив його.

Життя у фортецях і в умовах постійних воєнних дій не дозволила йому обзавестися сім'єю. Розповідаючи про Беле, він зізнається: «Я, знаєте, ніколи з жінками не звертався...»

Максим Максимич дуже тепло поставився до Беле: «Я неї любив як батько». Він виходив з нею гуляти, тому що однієї їй було небезпечно з'являтися. Йому було «прикро», що Печорин «перемінився до цієї бідної дівчинки». Поводився Максим Максимич дуже тактовно й скромно. Саме про таких людей говорять, що вони собі ціни не знають. Із приводу того, що Бела перед смертю не згадала про нього, Максим Максимич сказав: «И справді мовити: що ж я таке, щоб про мене згадувати перед смертю?...» Коли Печорин виїхав, обірвавши зустріч, Максим Максимич знову принизив себе: «Я не багатий, не чиновен...» («Максим Максимич»).

Чуйний Максим Максимич приймає близько до серця поранення й смерть Бели. Доглядаючи за нею, він і Печорин «здивувалися порядком».

Максим Максимич поводиться природно в будь-якій обстановці. Так, коли автор запропонував йому свою кімнату в готелі, він «не церемонився».

Прихильність до людей і почуття дружби зберігаються в Максима Максимича надовго. Він дав гроші лакеєві Печорина той сповістив пана про нього, чекав Печорина за воротами день і наступний ранок, кинув службові справи в коменданта. Після поспішного від'їзду Печорина ока Максима Максимича поминутно наповнювалися слізьми («Максим Максимич»).

В «Фаталісті» автор докладно міркує про долю й приречення на прикладі поручика Вулича, у якого була осічка в пістолеті. Із цього приводу Максим Максимич цілком резонно помітив: «Втім, ці азіатські курки часто осікаються, якщо погано змазані або не досить міцно пригорнеш пальцем...»

У романі Лермонтова є трохи персонажів, до яких читач випробовує симпатію. Максим Максимич викликає особливо теплі почуття

Більшість читачів і критиків сприйняли Печорина як героя негативного. Так уважав і імператор Микола I. Знайомлячись із першою частиною добутку, він вирішив, що «героєм наших днів» буде невибагливий, чесний служака Максим Максимич.

В.Г.Бєлінський визнав у Максим Максимиче «тип чисто росіянин». Він писав: «...Ви, ласкавий читачу, вірно, не сухо розсталися із цією старою дитиною, настільки добрим, настільки милим, настільки людяним і настільки недосвідченим у всім, що виходило за тісний кругозір його понять і досвідченості. І дасть Бог вам зустріти на шляху вашого життя Максимов Максимичей!».

Максим Максимич - це, на думку Бєлінського, «добрий простак, що і не підозрює, як глибока й багата його натура, як високий і шляхетний він». Образ Максим Максимича важливий для розуміння демократичної спрямованості творчості Лермонтова. Подібний образ зустрічався й раніше в утворах поета: це був образ смертельно пораненого армійця, людини обов'язку у вірші «Заповіт», хоробрих і шляхетних солдатів і командирів в «Бородіно», «Валерике», і, нарешті, у нарисі «Кавказець», де даний узагальнений образ офіцера, представника демократичного середовища, що роками піддавав себе військової небезпеки, а в майбутньому його чекала самотня зі старість

Максим Максимич бідний, не має високий чин і не занадто утворений. Життя його складалася важко, а військова служба наклала певний відбиток на його характер. Він рядовий армійський офіцер, що багато чого побачив і має великий життєвий досвід. Службовий борг для нього вище всього, при цьому Максима Максимича характеризує життєлюбство й здатність тонко сприймати красу навколишнього світу. Штабс-капітан наділен почуттям прекрасного, гуманний і самоотверженен, уміє піклуватися олюдях.

У відношенні до Печорину Максим Максимич добрий і привітний. Старий офіцер щиро привязивается до Григорія Олександровичу й дарує йому ніжність і увага

Доброта душі Максима Максимича розкривається й у відношенні до Беле. Він полюбив дику черкеску як рідну дочку, глибоко переживав за її долю, коли Печорин охолонув до неї. Максим Максимич піклувався про Беле, намагаючись згладити її переживання. Він навіть намагався поговорити з Печориним про долю дівчини, не схвалював його байдужого відношення Кбеле.

Незважаючи на доброту й щирість, Максим Максимич дуже самотній. Він не зміг створити сім'ї й увесь час проводив у загубленій міцності, справно виконуючи свої обов'язки. «Для нього жити - значить служити, і служити на Кавказі», - писав Бєлінський. Максим Максимич прекрасно знає життя горців і місцеві вдачі: «Жахливі бестії ці азіати! Уже я їх знаю, мене не проведуть».

Максим Максимич зовсім інший персонаж, чим головний герой роману. Штабс-капітан вигідно відрізняється від Печорина своєю простотою й безискусственностью, йому не властива рефлексія, він сприймає життя такий, яка вона є, не філософствуючи й не аналізуючи. Максим Максимич близький до навколишньої дійсності. Йому зрозумілі горці з їх простим і примітивним побутом, з їхніми почуттями, що знаходять вираження не в довгих мовленнях, а в діях. У житті горців Максим Максимич не бачить нічого незрозумілого, непоясненого. Напроти того, характер і поводження Печорина йому зовсім незбагненні. Печорин в очах Максим Максимича «дивний»: «...з більшими був чудностями». Характеристики, які дає Максим Максимич Печорину, говорять не тільки про простоту й наївність його душі, але й про досить обмежені здатності його розуму, про нездатність зрозуміти складний і шукаючий внутрішній мир головного героя: «Видно, у дитинстві був маменькой розпещений». Істотно, що саме Максимові Максимичу автор довіряє розповісти повість «Бела», тому що герой занадто простий, щоб зрозуміти Печорина - в основному Максим Максимич викладає зовнішні події. Прихильність Максим Максимича до Печорину зберігається з роками. Це можна спостерігати під час зустрічі героїв, через п'ять років. Максим Максимич настільки радий зустрічі, що кидає « у перший раз від роду...справи служби», забувши про свої роки, біжить до Печорину, хоче «на шию кинутися» від надлишку почуттів. Однак Печорин зустрічає приятеля лише сухим увічливим вітанням. Максим Максимич обвинувачує його в становій зарозумілості: «Що йому в мені? Я не багатий, не чиновен, та й по літам зовсім йому не пари...» Максим Максимич прийняв бажане за дійсне, тому відношення Печорина при останній зустрічі виявилося важким ударом долі для штабс-капітана