У романі «Війна й мир» Толстої малює, майстерно й переконливо, кілька типів жіночих характерів і доль. Рвучка й романтичная Наташа, що стає в епілозі роману «плідною самкою»; гарна, розбещена й дурна Элен Курагина, що втілила в собі всі достоїнства й недоліки столичного суспільства; княгиня Друбецкая - мати-квочка; юна «маленька княгиня» Ліза Болконская - ніжний і скорботний ангел оповідання й, нарешті, князівна Марья, сестра князя Андрія

Князівна безвиїзно живе в маєтку Лисі Гори зі своїм батьком, сиятельним єкатерининським вельможею, засланим при Павлові й з тих пор нікуди що не виїжджають. Її панотець, Микола Андрійович, - людина не із приємних: часто буркотливий і грубий, лає князівну дуркою, зошита шпурляє й на довершення всього педант

А от портрет князівни: «Дзеркало відбило некрасиве слабке тіло й худу особу». І далі Толстой немов уражений побаченим: «Ока князівни, більші, глибокі й променисті (начебто промені теплого світла іноді снопами виходили з них), були так гарні, що дуже часто, незважаючи на некрасивість усього особи, очі ці робилися привлекательнее краси».

Поряд із князем Андрієм, князівна Марья показана нам у романі як доконаний, абсолютно цільний психологічно, фізично й морально людський тип

Одночасно, як і будь-яка жінка, по думці Толстого, вона живе в постійному несвідомому очікуванні любові й сімейного щастя. Те, що ока - дзеркало душі, загальне місце. Але душу князівни дійсно прекрасна, добра й ніжна. І це її світлом лучаться очі Марьи.

Князівна Марья розумна, романтична й релігійна. Вона покірно переносить ексцентричне поводження батька, його глузування й глузування, не перестаючи нескінченно глибоко й сильно любити його. Вона любить «маленьку княгиню», любить свого племінника Миколи, любить її компаньйонку-француженку, що зрадила, любить свого брата Андрія, любить, не вміючи виявити це, Наташу, любить порочного Анатоля Курагина. Її любов така, що всі, що перебувають поруч, підкоряються її ритмам і рухам і розчиняються вней.

Толстой наділяє князівну Марью дивною долею. Він реалізує для неї будь-які, самі сміливі романтичні мрії провінційної панянки. Вона переживає зраду й смерть близьких, неї визволяє з рук ворогів бравий гусар Микола Ростов, її майбутній чоловік (як отут не згадати Козьму Пруткова: «Якщо хочеш бути гарним - іди в гусари»). Довге томління взаємної закоханості й залицянь і наприкінці - весілля й щасливе сімейне життя

Іноді складається враження, що автор добірно й розумно пародіює незліченні французькі романи, які були невід'ємною частиною «жіночого миру» і значно впливали на формування духовного миру російської панянки початку XIX століття. Звичайно, це не пряма пародія. Товстої занадто великий для цього. Особливим літературним прийомом він щораз виводить князівну Марью за межі сюжету. Щораз здраво й логічно вона осмислює будь-яке «романтичне» або близьке до цього сполучення подій. (Згадаємо її реакцію на інтрижку Анатоля Курагина й француженки Бурьен.)

Її розум дозволяє їй стояти обома ногами на землі. Її розвинена романами мрійність дозволяє їй бачити якусь паралельну, другу, «романтичну» реальність

Її релігійність виникає з її морального почуття, вона добросерда й відкрита миру

Безсумнівно, у цьому контексті привертає увагу літературна попередниця князівни Марьи. Це, звичайно ж, Лизанька з «Пікової дами» Пушкіна. У деяких випадках малюнок їхніх доль збігається до дріб'язків. «Лизавета Іванівна була домашньої мученицею, - пише Пушкін. - Вона розливала чай і одержувала догани за зайву витрату цукру; вона вголос читала романи й винувата була у всіх помилках автора». Як отут не згадати життя князівни Марьи з її батьком у Лисих Горах і в Москві!

В образі князівни Марьи набагато менше літературної типовості й набагато більше живої трепетної душі й людської привабливості, чим в інших жіночих персонажів роману. У її долі разом з автором живу участь приймаємо й ми, читачі. У всякому разі, щире задоволення доставляє опис її затишного сімейного щастя з обмеженим, але глибоко коханим чоловіком серед дітей, рідних і близьких

Величезна популярність таланта Лева Толстого давно переступила границі нашої країни. Його знає увесь світ. Недарма Горький писав: «Не знаючи Толстого, Достоєвського, не можна вважати себе знаючу свою країну, не можна вважати себе культурною людиною». У чому причина неминущого інтересу до роману? Що змушує звертатися до нього людей різних націй, віддалених від його героїв і часом, і соціальним середовищем, і іншими проблемами. Ми не утомлюємося повторювати, що рівного в літературі Толстому немає. Чому? Величезний дарунок і художня неповторність дозволили Толстому показати життя цілого народу, цілих націй, цілої країни, ім'я якого - Росія. На сторінках роману оживає історія, встають люди в плоті й крові, з їхніми помислами, радостями й прикростями, шуканнями й оманами, любов'ю й ненавистю, з перемогами й поразками, творчі шукання Толстого завжди були зв'язані сжизнью.

Герої «Війни й миру», як позитивні, так і негативні, ставляться насамперед до середовища вищого, правлячого дворянства. Товстої намалював широку картину життя дворянського суспільства, зобразив його з усіма властивими йому рисами: паразитизмом, аморальністю, неуцтвом, повною відчуженістю від народу. Заслуга письменника в тім, що він, нещадно малюючи дворянське суспільство, показав і нечисленні сім'ї кращих дворян, у тому числі й освіченій їхній частині (Болконские й Безухови).

Все передове в середовищі дворянства було явищем винятковим. Як правило, у Толстого образи позитивні володіють саме рисами винятковості, і долі їх у романі розвиваються в зіткненні з «більшим миром», що Толстой малює негативно.

Ганна Павлівна Шерер, Ганна Михайлівна Друбецкая, Жюли Карагина, Элен Безухова несуть у собі насамперед риси свого класу. Товстої підкреслює, що кожний його герой - породження середовища, плоть від плоті її, і кожний почуває себе в цьому середовищі як риба у воді. На думку Толстого, Наташа - це ідеал жінки. Це багата, щедро обдарована натура. Звідки узялася ця чуйна, зворушлива, дивовижна дівчина? Сім'я Ростових, як і сім'я Болконских, різко виділяється серед звичайних дворянських сімей. Сім'я Ростових подібна тим сім'ям, з яких виходили дружин декабристів і інших передових людей XIX століття. Уклад життя Ростових, звичаї, симпатії й антипатії - все це російське, національне. Вони вбрали в себе дух народу з його життєрадісністю, умінням непохитно страждати, легко йти на жертви не напоказ, а з усією щиросердечною широтою. Сама яскрава риса в Наташе - це поетичне світовідчування, щиросердечна доброта, відкритість для кожного, хто неї оточується

З'явившись уперше на балі, Наташа виявляється так мало схожої на світських панянок, що вже там чітко проявляється контраст між нею й світлом. Ледь переступивши через поріг «дорослого життя», Наташа виявляється обманутою. До Ростпвим, і насамперед до загальної улюблениці Наташе, тягнуться кращі люди - Андрій Болконский, Пьер Безухов, Василь Денисов. Захоплення Наташи Анатолем Курагиним, цією порожньою світською людиною, говорить про її недосвідченість. Наташа - натура щедро обдарована, учинки її оригінальні, над нею не тяжіють ніякі забобони, керує нею серце. Наташа - це чарівний образ російської жінки, самотньої, чужорідної почуває себе Наташа серед столичних аристократів. Лестощами, грою на довірливості й недосвідченості Курагин захоплює неї, і в цьому допомагає йому його розпусна сестра Элен Курагина. Після важкої хвороби, що з'явилася результатом щиросердечних потрясінь, Наташа повернулася до життя обновленої. Лихо не зломило її, світло не одержало над нею перемоги

Наташа бере активну участь у подіях 1812 року. Широта, незалежність, сміливість, жагуче відношення до всіх явищ життя - такі риси, що наповнюють цей образ. Він зачаровував сучасників і зачаровує нас

Особняком коштує в сім'ї Ростових Віра - старша сестра Наташи. Холодна, недобра, вона в будинку Ростових - тіло стороннє. Вихованка Соня, повна самовідданої й вдячної любові до всієї сім'ї, завершує галерею сім'ї Ростових

Так само, як і Наташа Ростова, княгиня Марья - представниця плеяди кращих жінок дворянської Росії початку XIX століття. Образ цей незвичайно складний. По художній яскравості він займає одне з перших місць серед героїв Толстого. Моральна висота, сила характеру, жіночність виділяють княгиню Марью серед багатьох жіночих персонажів світової літератури. Товстої робить цей образ, незважаючи на складність і суперечливість, незвичайно поетичним, цільним, закінченим, чарівним. Княгиня Марья - художнє втілення толстовського ідеалу жіночності. Кращі представники дворянства, і серед них Наташа й княгиня Марья, як правило, щедро обдаровані натури. Вони виділяються із середовища свого класу насамперед гуманністю, справжнім патріотизмом, високою мораллю. У них яскраво проявляються риси російського характеру. І в цьому більша заслуга Толстого