Дрібна портретна деталь є засобом розкриття змісту добутку. Тому особливість портрета е творі Толстого треба зв'язування з усім ладом його художнього мислення. На перший погляд, сама дрібна й непомітна деталь грає величезне значення, допомагає нам скласти думку про людину. Різноманітні щиросердечні рухи героя, відбиті в його зовнішньому вигляді, роблять думки, почуття, відчуття його видимими й конкретними. Звичайно, варто враховувати, що портретний опис не було для Толстого самоціллю

Портрет створює в читачів яскраве зорове подання про зовнішність героїв. Але його особливість полягає в тім, щоб показати ще й внутрішній мир героїв. Однак всі індивідуальні риси й деталі зовнішності, як, наприклад, чорні очі Наташи, східний тип особи графині Ростовой або коричнюватий фрак або високе жабо Пьера, не можуть бути прямо співвіднесені із внутрішнім, щиросердечним виглядом героїв. Товстої використає різноманітні відтінки для опису, наприклад, посмішки. Посмішку Элен Толстой називає посмішкою "цілком гарної жінки", "молодої, незмінної, самовдоволеної", а посмішку Наташи Ростовой - "дитячій, урочистою", "посмішкою радості й заспокоєння".

Оборотний увага на таку деталь, як ока. Ока Долохова були "ясні, блакитні, прекрасні й нахабні", а в Пьера - "дружелюбні". Щоб донести до читача як можна точніше й чіткіше своє подання про героя, Толстой використає прийом порівняння й зіставлення. Так, наприклад, красень Анатоль Курагин рівняється зі звіром. Анатоль, по описі автора, нагадує гладкого хижака, що підкоряється "звіриному почуттю".

Про Лізу Волконської сказано так: "Маленька княгиня, як старий полковий кінь, услихав звук труби, несвідомо й забуваючи своє положення, готувалася до звичного галопу кокетства". Велике значення в створенні портретної характеристики має підбор оцінної лексики. При описі Адольфа Берга автор пише так: він "свіжий, рожевий", завжди "бездоганно вимитий", "бездоганно застебнуть", "причесаний". Як не дивно, саме такий підбор лексики для підкреслення бездоганного викликає негативне відношення до персонажа. Із цією же метою даний опис князя Василя з його "надушеною, сяючою лисиною".

У Толстого всіх героїв можна розділити на улюблені й нелюбимі. При цьому відношення автора можна зрозуміти через портретну характеристику. Князівна Мэри некрасива, у неї важка хода, незграбна фігура. Але все це забувається, коли читаєш про її "прекрасні очі", які "зі спокоєм і лучистостью дивилися й ніжною любов'ю". Ми бачимо, що незважаючи на зовнішню некрасивість, ця героїня душевно прекрасна. Або "маленький, брудний, худий" Тушин, але він "питально дивився більшими й бадьорими очами", а особа його опромінювалося "тихою посмішкою".

Л.Н. Толстой часто використає прийом показу портретної характеристики в розвитку. Зовнішність героя складається поступово, по етапах його життєвого шляху, і якщо простежити неї протягом усього роману, те перед нами вишикується така біографія людини, у якій засобами портрета створений процес глибоких психологічних змін. Особливо яскраво ми можемо побачити це на прикладі Наташи Ростовой.

Ми зустрічаємо її тринадцятилітньою дівчинкою. Вона "чорноока з більшим ротом", "некрасива, але живаючи", "тоненька", "граціозна". У п'ятнадцять років у ній ще багато дитячого: зустрічаючи свого брата, "тримаючись за полу його угорки", "вона стрибає, як коза, на одній нозі й пронизливо верещить". У вісімнадцять років вона вже наречена Андрія Болконского. Анатоль відразу оцінив "достоїнство її рук, плечей і волось".

У ніч побачення з умираючим князем Андрієм "худа й бліда особа її було більш ніж некрасиво, вона було страшно. Але князь Андрій не бачив цієї особи, він бачив сяючі очі, які були прекрасні". У двадцять років Пьер відразу не довідався її, це вже не дівчинка, а "дама в чорному платті", вона "дійсно постаріла", але зберігся її "уважний, ласкаво-цікавий погляд", що допоміг Пьеру побачити в ній колишнє "миле, добре,,славна істота".

У двадцять два вона стала "сильною матір'ю", у якій "часто була видно одна особа її й тіло, а душі зовсім не видно". Але іноді, у рідкі хвилини, коли вона загорялася колишнім полум'ям, "вона бувала ще більш привабливої, чим колись".

Отже, від тринадцяти до двадцяти двох - дев'ять років з життя героїні, і як тонко, уважно й дбайливо показана зміна її зовнішності, .

Весь роман Толстого побудований на антитезі. І навіть портрети майже всіх персонажів протипоставлені один одному. Наприклад, Кутузов і Наполеон. Обоє вони не відрізняються особливою зовнішньою привабливістю, але автор все-таки протиставляє "величезної товщини тілу, із сутулуватою спиною", "важкій, великий, знівеченій голові" Кутузова "круглий живіт", жирні стегна коротких ніг Наполеона. Таких паралелей у романі безліч. Це Элен і Наташа, Пьер і Анатоль, князь Андрій і Долохов, Борис Друбецкой і Микола Ростов. Деталі портрета даються Толстим у відрогом відповідності із сюжетною необхідністю. Товстого по праву можна назвати майстром портрета

Як би не мінявся персонаж по ходу роману, Толстой залишає своєму героєві якийсь яскравий, характерний саме для нього ознака. Наприклад, Наташу Ростову ми довідаємося по «широко розкритим», «сяючим», «чорним» очах; князівну Марью - також по очах, але «сірим, більшим, глибоким і променистим». Товстої постійно акцентує наша увага на масивності, грузности Пьера («Товстий, вище звичайного росту, широкий, з величезними червоними руками») і гарних плечах Элен, на яких був «начебто лак від всіх тисяч поглядів».

Письменник по-різному показує зовнішність героїв. Наприклад, повний, детальний портрет представлений на самому початку роману, коли читач тільки знайомить із головними героями. Тут Толстой малює закінчений образ, індивідуальність. Такі портретні характеристики Пьера, князя Андрія, Наташи. Однак для деяких негативних персонажів такий детальний опис буває єдиним. Наприклад, князя Василя Курагина автор описує (з деякою іронією) як старого «у придворному, шитому мундирі, у панчохах, черевиках і зірках, зі світлим вираженням плоскої особи» і «надушеною й сяючою лисиною». Або портрет Ганни Павлівни Шерер - жінки середнього років з «стриманою посмішкою», «не шедшей до її віджилих рис». Надалі ці герої виникають у романі як допоміжні, другорядні персонажі, і письменник уже не малює детально їх портрети

До портретів головних, улюблених героїв автор постійно додає якісь нові штрихи, які є відбиттям тих внутрішніх змін, які відбуваються в душах героїв. Такі зміни - наслідку внутрішнього розвитку, «діалектики душі». Наприклад, ми можемо простежити, як відбувалося перетворення Наташи Ростовой з «чорноокої, ... некрасивої, але живої дівчинки» в «сильну, гарну й плідну самку» або Андрія Болконского, що під кінець життя з «досить гарного парубка» став людиною, що втратила зовнішню красу, але приобретли новий погляд: «глибокий, не із себе, а в себе смотревший».

Один з найцікавіших прийомів опису зовнішності персонажів, що застосував Толстой,- це характеристика героя іншими персонажами. Так, ми бачимо Наполеона Бонапарта (французького імператора) очами Балашова (російського генерала), а Кутузова (російського головнокомандуючого) - очами селянської дівчинки Малаши. Тому обоє з'являються перед читачем зовсім по-різному: « щопотовстів, коротка фігура» Наполеона «із широкими товстими плечима й мимоволі виставленим уперед животом і грудьми мала той представницький,' ставний вид, що мають у холе живучі сорокалітні люди», а Кутузов для нас просто «дідусь».

Уже згадуваний випадок іронічного, навіть сатиричного опису Толстим князя Василя Курагина (представника вищого суспільства) не єдиний. Письменник фіксує нашу увагу на невідповідності гарної зовнішності й уміння жити у вищому світлі Элен її неосвіченості й порожній душі. І інші члени сімейства Кураги-них не уникли критики ні Пьера («ПРО, підла, безсердечна порода!»), ні самого автора. Іполит з'являється перед нами позбавленим навіть зовнішніх достоїнств Элен: «Риси його особи були ті ж, як і в сестри, але в тієї все висвітлювалося життєрадісної, самовдоволеної молодий, неизменною посмішкою й надзвичайної, античною красотою тіла; у брата, навпроти, те ж особа була затуманена ідіотизмом і незмінно виражалася самовпевнену бридливість, а тіло було сухорляве й слабко. Ока, ніс, рот - усе стискувалося начебто в одну невизначену й нудну гримасу, а руки й ноги завжди приймали неприродне положення».

Письменникові більше цікаві персонажі, що постійно прагнуть до ідеалу зовнішньої й внутрішньої краси. Умовним втіленням такого ідеалу став солдатик Апшеронського полку Платон Каратаев. Ми бачимо цієї людини очами Пьера Безухова. Товстої надає всім рисам Платона гармонічну форму кулі, увесь час підкреслює його округлість: «вся фігура Платона в його підперезаною мотузкою французької шинелі, у кашкеті й постолах, була кругла, голова була зовсім кругла, спина, груди, плечі, навіть руки, які він носив, як би завжди збираючись обійняти щось, були круглі; приємна посмішка й більші карі очі були круглі».

Зовнішність Платона Каратаева й відповідний світогляд можуть нам здатися далеко не межею того, чого може досягти людин у своєму самовдосконаленні. Але для Лева Миколайовича Толстого максимальна простота й відкритість, благополучна сім'я й продовження роду - першорядна й, головне, доступна мета кожної людини. Саме до такого розуміння життя приходять молоді й повні сил головні персонажі Толстого, являючи собою зразок людей, що здійснила всі свої прагнення