Предлог - это служебная часть речи, используемая как средство синтаксического подчинения существительных (а также предметно-личных местоимений) другим словам в словосочетании и в предложении. Выражая синтаксические отношения, предлоги по значению сопоставимы с падежными окончаниями, поэтому выступают с ними в едином комплексе, образуя целостную предложно-падежную конструкцию.

Некоторые предлоги сочетаются с несколькими падежами: в, на, ооб - с В. п. и П. п.: идти в школу, работать в школе, смотреть на берег, стоять на берегу, удариться о кресло, говорить о кресле; за и под - с В. п. и Т. п.: спрятаться за дерево, стоять за деревом; нырнуть под воду, находиться под водой; между - с Р. п. и Т. п.: плыть между берегов (устар.) и между берегами. Предлоги с и по сочетаются с тремя падежами каждый: с - с Р. п.: упасть с дерева, В. п.: вырасти с дерево (разг.) и Т. п.: с деревом не могут сравниться по высоте другие растения; по - с Д. п.: идти по улице, В. п.: вода по колено и П. п.: по окончании института.

Предлоги делятся на: 1) непроизводные (или первообразные): в, без, к, на, при и др.; 2) производные (или непервообразные), образованные от других частей речи: навстречу, посредством, несмотря ни, согласно, благодаря пли же путем сложения двух первообразных предлогов: из-за, по-над и др.