Досвід показує, що учні погано запам'ятовують дати життя письменників, неохоче становлять хронологічні таблиці. Згадаємо А. Блоку:

Який-небудь пізній історик Напише значну працю, От тільки замучить проклятий

Ні в чому не винних хлопців, Роками рожденья й смерті

И купою кепських цитат...

Кожний Учитель повинен виробити власний підхід до розкриття біографії письменника на тлі епохи, визначити трохи необхідних дат

Дати, які Учитель як звичайно записує на дошці, повинні органічно входити в структуру лекції. Насамперед, що можуть сказати учневі дати народження й смерті письменника? Дуже багато. От як можна побудувати урок, звертаючись до біографії А. П. Чехова ( 1860-1904).

- Учитель підкреслює, що А. Чехов народився за рік до скасування кріпосництва, і не дожив року до першій росіянці революції

- Запропонувавши старшокласникам уважно придивитися до дат життя письменника, Учитель просить згадати історичні події тих часів і прокоментувати їх. Хоча яким би не був коментар, учні доходять висновку: А. Чехов жив у другій половині XIX сторіччя. Цей час позначений корінними змінами в суспільному й політичному житті Росії, що знайшло реалістичне відображення у творчості письменника

Іншої приклад На дошці портрет угорського поета Шандора Петефи, у дужках - дати життя (1 січня 1823 р. - 31 квітня 1849 р.). Перед тим як звернути увагу на дати, згадаємо слова відомого чеського поета Яна Не Рудій. Він писав, у чудовій «вогневій» угорських націях немає більшого сина, чим Ш. Петефи, і в нього не було счастливее дня, чим день його народження. Після цього Учитель додає, що народився поет не зовсім у звичайну ніч. Тоді невелике степове село Киш-Кереш, розташоване на рівнині між Тисою й Дунаєм, весело зустрічало Новий 1823 рік. Що коштує за датами 1823-1849? Людина прожила на землі 26 років. Чи пам'ятають учні схожі випадки? Михайло Лермонтов прожив 27 років; Вільгельм Гауф - 25; Николоз Бараташвили - 28; Исикава Такубоку - 27; Максим Богданович - 26; Габдулла Тукай - 27, Василь Симоненко - 28...

Творчий Учитель, щоб розповісти про такому короткої, але світлого життя незвичайної людини, наполегливо буде шукати найбільш ефективні прийоми передачі біографічного матеріалу. Думаємо, називати багато дат буде зайвим. Подив, захоплення в учнів викличуть не дати, а роки творчих здійснень. Так, у п'ятнадцять років Шандор Петефи вже володів п'ятьома мовами, захоплювався історією, легко робив переклади, писав вірші. Перший його стих був надрукований, коли юнакові здійснилося дев'ятнадцять. У двадцять його назвали першим поетом Угорщини. Творчість Ш. Петефи вивчається в 9 класі, коли школярам виконується п'ятнадцять років. Такий методичний прийом допоможе учням сприйняти поета як свого ровесника, спонукає до роздумів над власним життям

Щоб скоротити кількість дат, необхідно знайти інші вдалі орієнтири. Наприклад: «У першій половині XVIII сторіччя...», «Наприкінці XIX сторіччя...», «Під час Паризької Комуни...», «У Древній Греції...», «Сучасник Шекспіра...», «На рубежі двох епох...», «У Франції в часи Людовика XIV...», «У літературі епохи класицизму...».