Джеральд Даррелл - известный английский писатель и ученый-натуралист, основатель и первый директор всемирно известного Лондонского зоопарка. Всю свою жизнь Дж. Даррелл посвятил охране животного мира нашей планеты, сохранению редчайших видов и тех, что вымирают, созданию заповедников и написанию замечательных книжек об удивительной природе.

Как директор зоопарка, он объездил с экспедициями пустыни и саванны Африки, джунгли Южной Америки, откуда привозил в свой зоопарк интересных зверей. Благодаря ему много европейцев впервые увидели собственными глазами южноамериканского тапира, североафриканскую мохнатую жабу, гривастых обезьян и карликовых лемуров Кении.

Тяга к изучению живой природы проявилась у Джерри еще в детстве. Писатель с юмором изображает себя и свою семью в книжке «Моя семья и другие животные». Из четырех детей он был самым молодым.

Семья жила в Греции на острове Корфу, много путешествовала. Джерри не ходил в школу, он получил образование дома. Его мать - добрый и чуткий человек, заметив у сына ранние способности к природоведению, пригласила к нему профессора биологии Теодора Стефанидеса. Джеральд и профессор блуждали по маслиновым рощам острова, наблюдая за жизнью разнообразных животных.

Однажды Джерри принес домой скорпиониху с малышами в спичечной коробке, но не успел спрятать их в безопасное место. Старший брат Ларри захотел закурить сигарету. Нетрудно представить, что было дальше... Джерри долго ползал по комнате, собирая ложечкой маленьких скорпиончиков, и садил их на спину маме-скорпионихе. В тот день он допоздна гулял на взгорьях, чтобы не попасть на глаза родным. Семья показывала незаурядное терпение и тогда, когда Джерри приносил домой альбатроса, совенка, черепах, ящерицу-геккона. И кто знает, может, терпение и уважение семьи были причиной того, что детское увлечение мальчика стало делом его жизни.

В своих книжках и выступлениях Дж. Даррелл с большой тревогой пишет о том, что на нашей земле все больше уменьшается мест, пригодных для естественного существования животных. Он призывает людей к защите дикой природы, сохранение нашей зеленой планеты - дома человечества.

Детям Украины известны такие книжки писателя, как «Гончие Бафуту», «Под пологом пьяного леса», «Перегруженный ковчег», «Моя семья и другие животные».

Прочитаем вместе интересный рассказ Дж. Даррелла «Говорящие цветы» из книги «Моя семья и другие животные».