Притчаа «Про дв великих грішників» - один із сам гострих у політичних відносинах. Герой некрасовской легенди - розбійник Кудеяр - розкаюваний грішник. Він одержав прощення, лише вбивши гнобителя. Справа тут не в зовнішній формі. Художник поетизує нову «святість». Повість про Кудеяре зводить убивство дворянина, що хвастав відсутністю яких-небудь людських почуттів, у релігійний подвиг, за який сам бог відпускає навіть розбійникові всі його гріхи

Народницька інтелігенція вбачала в цьому образі заклик до революційного терору. М. Ольминский передає, що молодь того часу відчула в легенді заклик до царевбивства. Однак це не виходить, що Некрасов дійсно поетизував тактику індивідуального терору. У той період такої форми боротьби як системи ще не існувало. Некрасов мріяв про іншому. Він мріяв про народну революцію. Образ Кудеяра покликаний виправдати революційну боротьбу в цілому. Автор навряд чи прагнув використати його для рекомендації певної форми розправи. Тому отаман Кудеяр задуманий спочатку як продовжувач справи Савелія - богатиря святорусского. Один з варіантів притчі починався: «Було під час далеке, жила людина відважний, томився й томився з пашнею, так а вдарив у розбій».

На подібніість «Легендии про дв великих грішників» і народних легенд вказувалося дослідниками не раз. Однак варто звернути увагу на дві особливості;! У народних легендах розбійники роблять злочини в силу або дикі властивості характеру, або але мотивам моральної зіпсованості (заздрість, корисливі спонукання й т.д.). Некрасов, зображуючи Кудеяра як отамана; розбійників, перераховує його численні злочини - пияцтво, убивство, грабежі, розпуста - і не вказує причин, що штовхнули цю буйну голову на злодіяння. Чому совість Кудеяра «спала» - невідомо. Характер подальших подій проливає світло на цю загадки Оповідання пана Глухівського про лиходійства, а саме головне про свою байдужість до чинених злочинів, з Л затворів у душі пустельника «чудо»: Кудеяр убиває. Причина, як бачимо, здобуває антагоністичний характер, тому що «чудо» відбувається в силу ненависті до жорстокого дворянина

Некрасов додав події особливе тлумачення. У результаті легенда набутила антикріпосницького сенсу. Легенда завдавала жорстокого удару представникам слов'янофільського розуміння російського мужика. Легенда почута в Соловках від ченця, батька Питирима. Написано вона у формі духовних віршів, починається й закінчується словами: «Господові богу помолимся...» Розбійник став схимником, тобто всі начебто подтвергадает слов'янофільське подання про християнські якості характеру народу. Але в Некрасова розбійник одержує порятунок, прощення гріхів у момент, коли відчув «скажений гнів», а не смиренність, коли вбиває пана, а не коли виконував умови спокути. А це вже зовсім не по-славянофильски. Подібна характеристика причини «порятунку» завдавала удару й по поглядах Ф. М. Достоєвського. Некрасовское тлумачення спростовувало легенду Достоєвського про мужика, що жадає страждання

Дослідники давно охарактеризували прийоми й методи звертання поета з усною народною творчістю. Н. П. Андрєєв писав: «Некрасов не підкоряється фольклору, а опановує ім. У нього сліпого преклоніння перед фольклором взагалі немає. У тих випадках, коли фольклорний матеріал не дає досить коштовних (з погляду художника революційної демократії) матеріалів, Некрасов створює свої власні добутки у фольклорному дусі й стилі, прагнучи впливати й на самий фольклор»