У Кутузова був досвід життя, що навчив його вірити тільки в «терпіння й час». Переконання в невідворотності долі, рішення якої потрібно терпляче чекати, визначає все поводження Кутузова. Він спокійно споглядає хід подій і вже одним своїм видом вселяє в людей спокій, упевненість у тім, «що все буде так, як повинне бути». Кутузов твердо вірив у перемогу Росії. Товстої затверджує, що військовий або політичний керівник може принести користь, якщо, відчувши, як розвиваються події, постарається вселити свою віру в сприятливий їхній результат масам. Ця сила віри й прозріння Кутузова пов'язана з його національним духом. Він родинний всьому народу й не випадково в застосуванні до Кутузова часто повторюється слово «батько».

Кутузов, Пьер, князь Андрій, інші улюблені герої Толстого коштують на порозі великих одкровень. До них їх веде війна, Бородіно. Товстої називав лермонтовское «Бородіно» зерном свого роману. У цьому вірші він бачив вираження народного духу, народного погляду на хід Вітчизняної війни. Для показу читачам Бородінського бою Толстой вибрав Пьера. Саме йому повинна розкритися велика й проста правда, до якої він іде з початку роману

Наближається хвилина, коли повинна остаточно виявитися сутність кожної людини, визначитися ціна його життя

Про що думав перед боєм князь Андрій? У його свідомості як би два потоки. З однієї сторони він думає про себе, про свою смерть, можливість якої почуває. І тоді зовнішнє життя здається йому брехливої, оманної. Відбувається остаточна переоцінка цінностей. Те, що раніше було дорого йому, тепер виявилося порожня й грубим: «слава, суспільне благо, любов до жінки, сама батьківщина». І інший ряд думок - зовсім в іншій площині: думки про батьківщину, про любов, про несправедливість цього миру, до якого, якщо випливати першому потоку думки, йому немає ніякої справи. Андрій втратив віру в усі, що здавалося раніше йому найважливішим у житті. По думці Толстого, этологический підсумок розвитку кожної людини, що прошли через службу в державному апарату самодержавної Росії, у царській армії, що познали щиру ціну світського суспільства

Князь Андрій вірить, що бій буде виграно. Успіх його залежить, на думку князя Андрія від того почуття, що є в ньому, у кожному солдаті. У це могутнє моральне почуття, що поєднує людей, які випробовують одне горе, вірить князь Андрій. Він ненавидить усе, що веде людей до роз'єднання, до війн; він повірив у силу єднання людей перед особою небезпеки. Андрій уважає, що прийшла хвилина, коли Росії необхідні моральні, щиросердечні сили. І ними володіє Кутузов. Протиставлення кутузовского, народного початку егоїстичному, розумовий^-розумовому-корисливому-розумовому визначає композицію роману. З Кутузовим - князь Андрій, купець Ферапонтов, Денисов, солдати. Проти Кутузова - Олександр I, Борис Друбецкой, Берг. Ті, хто з Кутузовим, поглинені загальним, ті, хто проти нього, роз'єднані, думають тільки про особистий. Війна важка для Кутузова, ненависна для князя Андрія. Князь Андрій уважає війну - злочином

Злочином її вважає й сам Толстой. Він не може виправдати вбивства навіть патріотичними почуттями. Картини війни, намальовані Толстим, збуджують відраза до війни й жах перед нею. Ці вбиті й поранені, які, як здається Пьеру, ловлять його за ноги; і калюжа крові, у якій сидить молоденький офіцер; і страх бути схопленим у полон, коли Пьер судорожно стискає шию француза і йому здається, що голова француза відірвалася - все це створює похмуру атмосферу вбивств, не освітлених ніякою ідеєю. Ці картини малює художник, у якому вже живуть думки, пізніше приведшие його до світогляду, ядром якого стане заклик «не убий!». Перед смертельним пораненням, у князі Андрії відчутніше стає почуття життя. Останньої його думки: «Я не можу, я не хочу вмерти, я люблю життя, люблю цю траву, землю, повітря...» Поранений у живіт, він рвонувся убік - це був порив до життя, порив до тому, чого раніше він не розумів, на щастя простої насолоди життям і любов'ю кней.

Плеханов якось помітив, що «Толстой сильніше всього випробовував почуття жаху перед смертю саме тоді, коли найбільше насолоджувався свідомістю своєї єдності із природою». «Всі інтереси сьогодення відразу стають князеві Андрієві байдужні. Він починає, востаннє у своєму житті, думати про загальні питання буття. Все життя князь Андрій шукало своє місце в суспільстві й всім житті переконувався, як брехливо й непотрібно все, що суспільство пропонувало йому. Близькість смерті остаточно розкриває йому ока на істину. Коли князь Андрій побачив на сусідньому операційному столі Анатоля, хвора його свідомість простромлює думка: «Жаль, любов до братів, до люблячої, до ненавидящим нас, любов до ворогів, так, та любов, що проповідував Бог на землі, який мене вчила князівна Марья і якої я не розумів; от отчого мені шкода було життя, от воно те, що залишалося мені, коли б я був живий. Але тепер уже пізно. Я знаю це!». Весь шлях князя Андрія вів його до цього висновку

Андрій, як і всі позитивні герої Толстого, освоюючи мир розумом, не вірить у силу розуму. думка, Що Аналізує, увесь час приводить князя Андрія до заперечення якихось шматків життя. Мир розпадається. Залишається тільки один початок, що може врятувати мир і людину в ньому: любов усіх до усім. Розум не здатний прийняти таку всеосяжну, ірраціональну любов. Він вимагає мести ворогу особистому й ворогу батьківщини. Розум відмовляється вірити в Бога, що вчить загальної любові. Коли мисляча людина бачить у всім зло, він озлобляється сам. Злісне почуття виникає в князі Андрії щораз, коли він разочаровивается в чергових ідеалах: у світському суспільстві, у славі, у суспільному благу, у любові до жінки. Але десь у глибині його душі завжди жила туга за любов'ю клюдям.

И тепер, коли смерть початку руйнувати його тіло, ця спрага любові охоплює всю його істоту. І князь Андрій формулює цю завершальний весь його шлях думка: сенс життя - у всеосяжній любові. Уперше розум не просто треба за почуттям, але й відмовляється від себе. Весь шлях Андрія Болконского - це шлях перемежованого взаимоотрицания ненависті й любові. Товстої, переконаний у безплідності ненависті, закінчує цей шлях торжеством у ньому любові й доконаною відмовою від ненависті. Підсумок цей, по думці Толстого, неминучий для кожної людини, що прагне до єднання й тяготиться роз'єднанням. У розкритті головної думки роману - думки про необхідність єднання, зображенню шляху князя Андрія належить найважливіша роль. Тільки в любові, що виключає всяку ненависть - шлях до цього єднання. Такий зміст шукань князя Андрія

Не випадково після розкриття цих думок князя Андрія про любов як єдиній правді життя Толстой пише про Наполеона. Ті початки нелюдськості, жорстокості, егоїзму, до заперечення яких прийшов Андрій до кінця Бородінського бою, остаточно розкриваються в Наполеонові. До кінця свого життя Наполеон не міг розуміти ні добра, ні краси, ні істини. Бородінська битва розкрила краще, що було в князі Андрії, і гірше, що було Внаполеоне.