Ніжну, яскраву й співучу лірику С. А. Єсеніна неможливо представити без теми любові. У різні періоди життя й творчості поет своєрідно почуває й переживає це прекрасне, піднесене й у той же час гірке почуття. Його любовна лірика повна драматизму: від першого юнацького почуття до складних щиросердечних переживань

Колись у тієї геть хвіртки

Мені було шістнадцять років,

И дівчина в білій накидці

Сказала мені ласкаво: Немає!

Далекі, милі були

Той образ у мені не згас...

Ми все в ці роки любили,

Але мало любили нас

Пройшовши через багато важких випробувань, поезія Єсеніна оживає, скидає із себе зневіра, набирає енергію, віру в нове життя. Поет особливо довірливий, відвертий у своїй любовній ліриці; мужня й правдива, вона щоденник його щиросердечних переживань. Поет випробовує величезне бажання розстатися з дурною славою, назавжди покинути непутяще життя. Але йому не вистачає волі

Я б навіки забув шинки

И вірші б писати закинув,

Тільки б тонко стосуватися руки

И волосся твоїх кольорами восень.

Я б навіки пішов за тобою

Хоч у свої, хоч у чужі далечіні...

У перший раз я запік про любов,

У перший раз відрікаюся скандалити

У вірші Лист до жінки Сергій Олександрович сповідається перед улюбленої, просить про прощення за мимоволі заподіяні образи. Занадто емоційний і палкий він був, не зміг уберегти любов і щастя, але, розставшись, зберіг повагу й прихильність до колишньої улюбленого, подяка за прожиті роки. Він благословляє ніколи улюблену жінку на щастя, нехай без його

Живете так, Як вас веде зірка,

Під кущею обновленого покрову

На таке самовіддане почуття був здатний тільки А. С. Пушкін з його визнанням Я вас любив. Не завжди Єсенін випробовував у любові радість і заспокоєння. Частіше це боротьба, протистояння й твердження особистостей. Спокійна й безтурботна любов це недосяжного й бажане для поета блаженство

Не дивлячись на її зап'ястя

И с плечей її шовк, що ллється,

Я шукав у цій жінці щастя,

А ненавмисно загибель знайшов

Я не знав, що любов зараза, Я не знав, що любов чуму. Підійшла й прищуленим оком Хулігана звела сума.

Неперевершеним зразком любовної лірики Єсеніна є цикл Перські мотиви. Тут зазвучало искреннее почуття обновленого серця автора. Лад віршів співучий і мелодійний. Єсенін не наслідує ні Саади, ні Фірдоусі... Поет створює вірші по традиційних канонах. Сам Схід дихає й говорить вустами Єсеніна

Я запитав сьогодні в меняли, Що дає за полтумана по рублі, Як сказати мені для прекрасної Лали По-персидски ніжне люблюя запитав сьогодні в меняли Легше вітру, тихіше Ванских струменів, Як назвати мені для прекрасної Лали Слово ласкаве поцелуйно й тут поет залишається співаком Росії, патріотом батьківщини, що видали здається йому ще миліше й краше у своєму непомітному вбранні

У мене в душі дзенькає тальянка,

При місяці собачий чую гавкіт