"Поздоровляю публіку з істинно веселою книгою" - такими словами А. С. Пушкін зустрів "Записки пасічника Рудого Панька", видані Н. В. Гоголем. Книга зачарувала читачів українським шахраюватим гумором, незвичайною поетичністю й красою народних переказів. Теперішній герой книги - народ, його характер, що проявляється в казках і легендах

Українські казки - страшні й заворожливі одночасно, у них не завжди добро винагороджується явно, але зрештою приходить воздаяние за всі вчинки - дурні й гарні

"Травнева ніч, або Утоплениця" ґрунтується на багатьох легендах про "неупокоенних душі", безвинно загиблих. Прекрасна добра панночка терпить знущання відьми-мачухи. Не витримавши, вона кидається в ставок і стає русалкою. Разом з іншими русалками вона намагається покарати мачуху, тягне її у воду, але та підступна й хитра. Мачуха обернулася русалкою. А бідна панночка "не може плавати вільно, як риба, вона тоне й падає на дно, як ключ".

Русалка звертається по допомогу до Левку, синові голови, у якого не складається щастя. Левко любить красуню Галю, але хитрий батько парубка сам розраховує на на дівчину й "не чує", коли син просить дозволи женитися. Левко й русалка зустрічаються в сні. Панночка розповідає хлопцю про свою мачуху й просить: "Допоможи мені, знайди її!"

Прохання виявляється легко здійсненною: понаблюдав, як русалки грають "у шуліку", Левко відразу бачить одну, котрої подобається бути злим і хижим шулікою, що не так прозора й чиста, "усередині в неї щось чернеется". Вдячна панночка допомагає Левку з'єднати своє життя з коханою дівчиною

Історія, розказана Гоголем, пронизана ліризмом, українськими піснями, обкутана поетичним смутком. У ній багато доброти й немає християнської непримиренності стосовно самогубць. Вони не прокляті, вони нещасні

Н. В. Гоголь виріс в атмосфері української пісні й казки, прекрасно передав її у своїх книгах, зумів захопити читачів поезією народних малороссийских переказів

Не тому, що особливій примсі

Данину віддаю в цьому тихому краї

Просто - мені дорого все, що й людям,

Усе, що мені дорого, те й співаюся

А. Твардовский

Творчість Миколи Васильовича Гоголя - одне із самих верхових явищ російської художньої культури минулого. Протягом двох десятиліть своєї подвижнической літературної діяльності Гоголь створив такі шедеври, які сприймаються як зразкові в росіянці й світовій літературі. Гоголь починав творчий шлях, усвідомлюючи свій високий борг перед батьківщиною, перед народом. В 18 років він писав: «Ще із самих часів минулих, із самого років майже нерозуміння, я полум'янів неугасимою ревнощами зробити життя свою нужною для блага держави, я кипів бажанням принести хоча найменшу користь». Він дуже незабаром знайшов свій шлях цивільного служіння батьківщині - шлях письменника, чиє сумне й веселе, трагічне й урочисте слово виявилося необхідним Росії

Олександр Сергійович Пушкін відразу високо оцінив перший збірник письменника «Вечора на хуторі біля Диканьки»: «Вони здивували мене. От теперішня веселість, щира, невимушена, без манірності, без манірності... Все це так незвичайно в нашій нинішній літературі, що я досі не опам'ятався...» Що ж так захопило Пушкіна в повістях Гоголя, що ввійшли в перший збірник?

Розглянемо докладно одну з них, «Ніч перед різдвом». Зі сторінок повести Гоголя ступнула теперішні народності, не лубочна, не підробка, а живі люди з їхніми сумами й радостями, тривогами й надіями. І звичайно ж гумор письменника. Він буквально пронизує тканину повести. З якою тонкою іронією описана причина особою «нелюбові» чорта до коваля Вакулі. Коваль слил за гарного художника, він зобразив «Святого Петра, у день Страшного суду... злого духу, що виганяє з пекла; переляканий чорт метався в усі сторони, передчуваючи свою загибель, а укладені колись грішники били й ганяли його батогами, завісами й всім чим не потрапив... чорт всіма силами намагався заважати ковалеві... але робота була кінчена, дошка внесена в церкву й вправлена в стіну притвору, і з тієї пори рис заприсяг мстити ковалеві».

Як добірно загорнена інтрига! У повісті Гоголя «Ніч перед різдвом» достаток усяких «волшебств», але вони так оригінально вплітаються в реальні події, що читач мимоволі сприймає їх як належне. У цю чарівну ніч повинні відбуватися чудеса, ми їх чекаємо, і вони відбуваються: Солоха збирає зірки з неба, чорт краде місяць - єдине висвітлення в Диканьці; Вакула дістає черевички, які носила цариця. Вигадка й реальність так органічно переплітаються в повісті, що читач уже перестає зауважувати границю між ними. Він просто насолоджується читанням. Гоголь - великий майстер слова. Народне мовлення ступнуло на сторінки його добутку, зробивши його самобутнім, неповторним:

«-що за диявол! Дивися! Дивися, Панас!..

- Що? - вимовив кум і підняв свою голову також нагору.

- Що за прірву! Справді немає місяця

- Те-те що ні,- говорить Чуб...»

Крім усього сказаного повість цікава народним духом. Читачеві незвичайно цікаво знайомити з національними особливостями побуту, фольклору, вірувань українців. Гоголь відверто любується своїми персонажами: Чубом і кумою - з легкою іронією, Вакулою - з неприхованим замилуванням. Коваль залучає своєю силою й відкритістю, вірністю любові, заради якої він готовий на будь-які випробування. Щиро й поэтично говорить Вакула Оксані про свою любов:

«- ...ти в мене мати, і батько, і все, що не є дорогого на світі. Якщо б мене призвав цар і сказав: „кузнец Вакула, проси в мене всього, що не є кращого в моєму царстві, усе віддам тобі". „не хочу,- сказав би я паную,- дай мені краще мою Оксану!"«

Оксана не тільки примхлива красуня, але здатна на більшу й віддану любов

Думаючи, що вона навік втратила Вакулу, Оксана искренно вболіває про юнака: «А навряд чи в іншім місці де найдеться такий молодець, як коваль! Він же так любив її! Він долее всіх виносив її капризи!.. І вся горіла; і до ранку закохалася по вуха в коваля».

Щаслива розв'язка ще більше наближає повість до казки. Гоголь створює дивний синтез казкових персонажів, чарівної погані й реально існуючих героїв. Цікаві картинки побуту, деталь українського національного костюма. Повість приваблива як дітям, так і дорослим. Кожний знаходить у ній «свої сторінки».