Родился в Вологде в семье священника, человека прогрессивных взглядов, поддерживавшего связи с местными ссыльными. Юношеским идеалом Шаламова были народовольцы. После окончания школы уезжает в Москву, где в течение двух лет работает дубильщиком на кожевенном заводе в Сетуни.

В 1926 поступает в Московский университет на факультет советского права, активно участвует в жизни столицы: митинги и литературные диспуты, демонстрации и чтение стихов.

19 февраля 1929 арестован за распространение так называемого завещания Ленина (Письмо к съезду) и приговорен к трем годам лагерного заключения, которое отбывал на Вишере (Северный Урал).

В 1932 возвращается в Москву, работает в журналах, публикует статьи, фельетоны, очерки. В 1936 рассказ Три смерти доктора Аустино был напечатан в журнале Октябрь. Очень много пишет: стихи и рассказы.

1 января 1937 снова арестован, приговорен к пяти годам колымских лагерей: работал на золотых приисках, в тайге, на угольных разработках Магаданской области.

В 1942 получил новый срок - 10 лет - за то, что назвал Бунина русским классиком (было расценено как антисоветская агитация). Снова прошел через побои, голод, холод, унижения...

В 1946 врач А. Пантюхов, рискуя собственной карьерой заключенного-врача, направил Шаламова на курсы фельдшеров, в центральную больницу. Это спасло ему жизнь.

В 1949 впервые стал записывать стихи. В 1951 был освобожден из лагеря, но уехать не смог. Только в ноябре 1953 приезжает в Москву, встречается с семьей, но жить здесь еще не имеет права (не был реабилитирован). Уезжает в Калининскую область, работает мастером на торфоразработках, затем агентом по снабжению и... пишет колымские рассказы. После реабилитации, в 1956, вернулся в Москву, работал в журнале Москва внештатным корреспондентом, печатал очерки.

В 1957 журнал Знамя публикует его стихи. В 1961 выходит первый сборник стихов Огниво, в 1964 - Шелест листьев, в 1967 - Дорога и судьба. Однако рассказы Шаламова никто не решается написать, редакции их возвращают, и он тяжело это переживает, но продолжает работать.

В одна тысяча девятьсот семьдесят первый закончена повесть Черная Вологда, в одна тысяча девятьсот семьдесят третий - повести Вишера, Федор Раскольников.

Работал до последних дней, даже в интернате, куда в 1979 поместил его Литфонд. 17 января одна тысяча девятьсот восемьдесят второй В. Шаламов умер. В 1987 появились первые публикации его прозы, стихов из колымских тетрадей. Новый мир в одна тысяча девятьсот восемьдесят восемой дал подборку из колымских рассказов. Колымская эпопея Шаламова включает сборники рассказов и очерков: Колымские рассказы, Левый берег, Артисты лопаты, Очерки преступного мира, Воскрешение лиственницы и др.

Использованы материалы из опубликованной книги: Русская литература. Мастера русского слова: великие поэты и писатели. Афоризмы, цитаты, мудрые высказывания, великие поэты и писатели. Издательство «Юниор» город Москва.