На перший погляд могло здаватися, що «Герой нашого часу» є не що інше, як збори закінчених повістей під загальним заголовком. Однак збережені рукописи «Героя...» допомагають побачити, що роман створювався як цільний добуток, всі частини якого поєднувалися струнким і глибоким задумом. У повістях «Бела», «Фаталіст» і «Тамань» образ Печорина оточений атмосферою таємничості. Його вчинки здаються дивні й загадковими, а їхні мотиви - неясними. Один з деяких друзів Печорина, штабс-капітан Максим Максимич, говорить про головного героя роману, що він належить до тих людям, «у яких судилося, що з ними повинні траплятися різні иеобьшговенние речі». І дійсно, події, які відбуваються з Печориним, ніяк не можна назвати звичайними. І хоча той же Максим Максимьгч називає його «славним малим», але в той же час - дивним, ми з першого ж знайомства з Печориним почуваємо, що це людина неабиякий, що володіє глибоким і гнучким розумом, волею, сильним характером

Здається, що, надрукувавши в журналі «Белу», «Фаталіста» і «Тамань», Лермонтов хотів привернути увагу читачів до свого героя, зацікавити їх і особистістю Печорина, і його незвичайною долею. І Лермонтов досяг своєї мети. Бєлінський зустрів «Белу» захопленим відкликанням: «Простота й безискусственность цього оповідання - невимовні... От такі оповідання про Кавказ... ми готові читати».

«Фаталіст» і «Тамань» ще більше викликали зацікавленість критики й читаючої публіки до твору Лермонтова. У листопаді 1839 року журнал «Вітчизняні записки» надрукував таке повідомлення: «З особливим задоволенням користаємося з нагоди сповістити, що М. Ю. Лермонтов незабаром видає збори СВОЇХ повістей і надрукованих і ненадрукованих. Це буде новий прекрасний подарунок російській літературі».

И от вийшло у світло окреме видання з Героя нашого нремени». Читачі вперше познайомилися а ньому з повістю «Князівна Мері», оповіданням «Максим Максимич» і з передмовою до журналу Печорина. «...Ні, ці не збори повістей і оповідань,- писав тоді ж Бєлінський,- це роман, у якому один герой і одна основна ідея, художнически розвинена. Хто не читав самої біль-1співай повести цього роману - «Князівни Мері», той не може судити ні про ідею, ні про достоїнство цілого створення. Основна ідея роману розвинена в головній діючій особі - Печорине... з яким ви вполгге «знайомитеся тільки через «Князівну Мері»; по прочитанні цієї повісті й сама «Бела> з'являється перед вами в новому світлі»'.

Побоюючись, що розташування частин роману може виявитися неназаднім для його перших читачів, Бєлінський як би повідомляв їх: «...незважаючи на його (роману.- К. Л.) епізодичну уривчастість, його не можна читати не в тім порядку, у якому розташував його сам автор: інакше ви прочитаєте дві чудові повісті й кілька чудових оповідань, але роману не будете знати». Вертаючись до цієї думки пізніше, Бєлінський указував, що розташування частин роману, їхнє зчеплення зроблені автором «згідно із внутрішньою необхідністю»3. У чому ж вона складалася? На думку критика, Лермонтов задався двома цілями: висунути в романі «важливе сучасне питання про внутрішню людину» і розповісти «історію душі людської».

У перші десятиліття XIX століття в російській літературі одержали поширення романи нравоописательние, повчальні (дидактичні), авантюрні (далекі попередники сучасних «детективів»), історичні, філософські

Дослідники показали, з якою наполегливістю попередники Лермонтова-Романіста й у росіянці й у західноєвропейській літературі шукали нову форму роману, що дозволила б успішно вирішити завдання зчеплення різних епізодів, сцен, діалогів, картин, з різних сторін показивающих головного героя й що допомагають увести в оповідання оповідача, який би не заважав діяти головному героєві й у той же час допомагав читачам оцінити його думки, почуття, учинки

Одним з перших удалих досвідів у напрямку цих пошуків з'явився роман у віршах Пушкіна «Євгеній Онєгін». В 1832 році Пушкін пропонував В. И. Далю - творцеві знаменитого «Тлумачного словника живої великоросійської мови» і відомому белетристові - написати роман. «Я на вашім місці,- говорив Пушкін,- зараз би написав роман, зараз; ви не повірите, як мені хочеться написати роман, але ні, не можу: у мене них почато три,- почну прекрасно, а там не дістає терпіння,, дйе злажу». А між романом у віршах і романом у прозі, за словами Пушкіна, «диявольська різниця»1.

У Лермонтова терпіння дістало, і він «злагодив» з тією формою роману, прообразом якої послужив «Євгеній Онєгін»; у ньому успішно здійснене «збирання й циклізація малих жанрів навколо центрального сюжету», а поруч із героями живе автор, що взяв на себе «всю ліричну лінію» добутку