Родился 21 сентября (3 октября по новому стилю) в городе Бежецк Тверской губернии в купеческой семье. В восемнадцать лет заканчивает Вышневолоцкое училище.

В течение двадцать одного года (1894 - 1915) жил в Сибири, где служил в Управлении Томского округа путей сообщения, совершая длительные экспедиции по краю и сибирским рекам, впечатления от которых войдут впоследствии в его произведения.

В 1908 появляются его первые публикации, но значительные его очерки и рассказы появятся позже: Краля (1913), Ванька Хлюст (19четырнадцать), Та сторона (1915); повесть Тайга (1916) была одобрена М. Горьким и опубликована в журнале Летопись.

После Октябрьской революции, которую Шишков приветствовал, он оставляет службу и занимается только литературным творчеством. Выходит цикл очерков, рассказов, повестей и роман Ватага (1923).

Значительным произведением В. Шишкова стал роман Угрюм-река, который был написан в 1933 и поставил его автора в ряд наиболее читаемых писателей России.

В течение семи лет трудится Шишков над исторической эпопеей Емельян Пугачев (1938 - 45).

В годы Отечественной войны, не прекращая работы над Емельяном Пугачевым, Шишков до последних дней жизни пишет очерки и рассказы, прославляющие патриотизм советских людей в тылу и на фронте. (Гордая фамилия, Буря, Сережа, Гость из Сибири и др.).

Умер В. Шишков, совсем немного не дожив до Дня Победы, 6 марта 1945 в Москве.

Использованы материалы из опубликованной книги: Русская литература. Мастера русского слова: великие поэты и писатели. Афоризмы, цитаты, мудрые высказывания, великие поэты и писатели. Издательство «Юниор» город Москва.