Пьеса "Мамаша Кураж и ее дети" написана Брехтом осенью 1939 года в Швеции, куда писатель эмигрировал, спасаясь от фашизма. Только что началась вторая мировая война, и драматург обратился к своим соотечественникам-немцам с горячим призывом не поддерживать Гитлера, не воевать! К сожалению, его голос не мог тогда быть услышан на родине из-за цензуры, а если бы он и дошел до народа, вряд ли пьеса остановила бы чудовищное кровопролитие. И все-таки она создавалась не зря! Ее триумфальное шествие по театрам мира началось с середины XX века.

Она привлекает зрителей страстной антивоенной направленностью, оригинальной образной системой. Мамаша Кураж - персонаж драматический и гротескный, в ней совмещаются несовместимые, казалось бы, черты. Будучи маркитанткой, она знает все ужасы войны и проклинает ее, пытается уберечь от нее троих своих взрослых детей. Но жажда барыша, слепая привязанность к профессии делают свое черное дело - маркитантка Кураж (по-французски "доблесть") своей "торговлишкой" поддерживает грабительскую войну, и все ее дети погибают. И она, оставшись одна, впрягается в повозку, чтобы покорно следовать за войском насильников. Злой, мрачной иронией звучат слова заключительного хора:

  • Война удачей переменной
  • Сто лет продержится вполне.
  • Хоть человек обыкновенный
  • Не видит радости в войне:
  • Он жрет дерьмо, одет он худо,
  • Он палачам своим смешон.
  • По он надеется на чудо.
  • Пока поход не завершен.
  • Перевод с немецкого С. Акта