Союз - это служебная часть речи, которая связывает однородные члены предложения, простые предложения в составе сложного и предложения в тексте. По значению союзы делятся на сочинительные и подчинительные, а по своему строению - на простые и составные.

Сочинительными называют союзы, которые служат для связи однородных членов и равноправных по смыслу простых предложений в составе сложносочиненного предложения, например: И пращ, и стрела, и лукавый кинжал щадят победителя годы (А. Пушкин); Внутри ходы были покрыты слоем твердой извести, а снаружи на сваях ничего не было видно (К. Паустовский).

По значению сочинительные союзы делятся на три группы: . соединительные союзы, например: и, да (в значении «и»), тоже, также, ни...ни, не только...но и. Данные союзы имеют значение соединения: Ночью ветер злится, да стучит в окно (А. Фет); . противительные союзы, например: но, а, да (в значении «но»), зато, однако. Данные союзы имеют значение противопоставления: Он попробовал отстраниться, но тело его точно влипло в снег (Б. Полевой); . разделительные союзы, например: или, либо, то...то, не то...не то. Данные союзы имеют значение разделения: Всю ночь огонь то разгорается, то гаснет (К. Паустовский).

Подчинительными называют союзы, которые служат для связи простых предложений в сложноподчиненном предложении, например: Я надел старую шинель и взял зонтик, потому что шел дождь (Н. Гоголь).

По значению подчинительные союзы делятся на следующие группы: . временные (когда, пока, только, лишь только, едва, после того как, перед тем как и др.), например: Пока можно было оставаться на палубе, мы часто подымались на бак и смотрели на море (К. Паустовский); . причинные (потому что, так как, ибо, оттого что, вследствие того что, в связи с тем что и др.), например: Лиственница может переносить сухие, суровые зимы, так как она сбрасывает хвою на зиму (К. Паустовский); . целевые (чтобы, для того чтобы, с тем чтобы и др.), например: Чтобы полюбить музыку, надо прежде всего ее слушать (Д. Шостакович); . условные (если, раз, хотя, ли, если бы и др.), например: Если я долго не приезжал в город, то, значит, я был болен или что-нибудь случилось со мной (А. Чехов); . уступительные (несмотря на то что, хотя, пускай и др.), например: Хотя было еще рано, но ворота оказались запертыми (В. Короленко); . сравнительные (как, как будто, словно и др.), например: Было так тихо, будто город вымер (К. Паустовский); . следственные (так что), например: В сенях дуло со всех сторон, так что едва не погасла свеча (А. Чехов); . изъяснительные (что, как, чтобы, будто и др.), например: В сотый раз я пожалел, что не родился художником (К. Паустовский).