У своїх добутках Некрасов не тільки опирався на російську народну творчість, але також продовжував традиції Гоголя, Тургенєва, зображуючи народ реалістично. Поет схиляється перед працьовитістю, внутрішньою силою народу, його розумом і широтою душі. З болем описує він у своїх добутках труднощів селянського життя, страждання простої людини й жорстокість у відношенні кнему.

Вірш «Залізниця » Н. А. Некрасов присвячує важкій праці народних мас. Генерал уважає, що простий народ - це нічого не значущі й неварті істоти, «варвари», «дике збіговисько п'яниць». Але автор добутку вважає по-іншому. На його думку, народ - це творець, творець і духовних, і матеріальних цінностей. І поет поспішає довести нам це. Він розповідає, як будувалася залізниця й скільки людей «труна знайшли тут собі». Щоб яскравіше розкрити порушену їм тему, автор використає як реалістичні елементи, так і фантастичні

До фантастичних, наприклад, ставиться поява місячної вночі мерців, які співають пісню про свою важку долю й позбавлення при житті. Вони розповідають, як «надривалися під спекою, під холодом, з вічно зігнутою спиною, жили в землянках, боролися з голодом, мерзнули й мокли, хворіли на цингу». І перед нами встають вражаючою своєю реалістичністю картини важкого життя російських мужиків. Їх «спів дике» розноситься над всією Росією, але автор говорить хлопчикові, що боятися його не коштує. Адже «це все брати твої - мужики!». И перед Ванею виникає примара білоруса. Він «виснажений лихорадкою», хворий. У нього «губи безкровні, віка упалі», виразки на руках, що опухли ноги й «колтун у волоссях». Із вражаючу уяву реалістичністю автор малює перед нами образ мужика, чиї сили й здоров'я зруйновані важкою працею й нелюдськими умовами існування. Але в голосі автора звучать і оптимістичні нотки. Він вірить у силу російського народу:

  • Так не бійся за вітчизну люб'язну...
  • Виніс досить росіянин народ
  • Виніс і цю дорогу залізну
  • Винесе все, що Господь не пошле!

Використання реальних картин народного побуту й фантастичних елементів допомагає Н. А. Некрасову більш повноцінно розкрити перед читачами картину страждань простих людей. І обличающие слова звучать ще більше впечатляюще від того, що вимовляють їх не живі люди, а мерці, що повстали з могил, щоб побачити плоди своєї праці